Hombres, mujeres y la vida laboral en función del género en la India

LABORAL INDIA

Desde que el Dr. Narayana Murthy, fundador del gigante tecnológico Infosys, habló de la necesidad de que los jóvenes indios trabajen más tiempo (al menos 70 horas semanales), sus palabras han desencadenado un gran debate sobre los modelos de trabajo en la India.

Personalidades públicas han dicho a menudo que los trabajadores indios son algo indisciplinados y eluden el trabajo a menos que se les dirija con mano de hierro. Les complacen las palabras del Dr. Murthy de que trabajando más horas fue como Europa recreó su riqueza perdida tras las guerras mundiales. Así pues, si India quiere competir con centros manufactureros mundiales como China, sus jóvenes trabajadores deben trabajar más y durante más horas.

Esta fácil vinculación de largas horas de trabajo con mayores y mejores resultados es esencialmente una parte del pensamiento que culmina en un desprecio tecnocrático por el discurso filosófico sobre la libertad, la igualdad y la fraternidad. Cuando uno de los reyes jubilados del mundo corporativo de la alta tecnología habla, India escucha. Entre muchos, refuerza la creencia de que la mayoría de los trabajadores son un rebaño -a menudo ridiculizado- alejado del micro, por supuesto, por su falta de perspicacia científica, por lo que hay que darles codazos con leyes laborales adecuadas, aparte de dirigirlos y mantenerlos bajo vigilancia para recopilar datos.

Recogiendo esos datos en bruto, puede hacerse realidad un nuevo ajuste de leyes más manipuladoras para que la producción de bienes sea más barata que la de China. El supuesto básico, tal vez inconsciente, que subyace a todo esto tiene también algo del sistema de castas: los trabajadores ordinarios deben ser gobernados y tolerados sólo hasta cierto punto.

Es hora de que examinemos los privilegios de casta, clase y género en un contexto social, tal y como están arraigados en la industria y el espacio político indios, a través de los ojos de aquellos a los que habitualmente se ha pasado por alto. Lo más probable es que una ética del trabajo legalizada que promueva jornadas laborales más largas en nombre de la construcción nacional a través de la producción industrial, vuelva a medir las horas de trabajo como «horas hombre». Este término denomina al trabajo con una perspectiva de género, al conceder un mayor valor al trabajo realizado por los hombres. Con ello, las trabajadoras de las fábricas, los campos y otros tipos de trabajos industriales se convierten en entidades invisibles, de las que siempre hay que hablar y a las que nunca se consulta sobre su experiencia laboral como mujeres, cuando, de hecho, sus papeles productivo y reproductivo son simultáneos.

La Ley de Fábricas original de 1948, cada vez más cuestionada, estipulaba que una trabajadora adulta no puede trabajar más de 48 horas semanales, y nueve horas si se le paga extra. La Ley también prohíbe que las mujeres trabajen entre las 7 y las 8 de la tarde y entre las 9:30 y las 10 de la noche, liberando así a los empresarios de la carga de organizar los medios de transporte, pero limitando el acceso de las mujeres a los puestos de trabajo que necesitan trabajadoras a esas horas. Los trabajadores, dice la ley, no deben trabajar más de 10 horas y media. Y eso incluye una pausa para comer. Los estados de Karnataka y Tamil Nadu ya han modificado la Ley y ampliado la jornada laboral a 12 horas para los trabajadores de las fábricas que, de hecho, trabajan incluso más horas. Los datos de la OIT para 2023 dicen que ya ocupamos el séptimo lugar entre las naciones, donde los trabajadores trabajan 47,7 horas a la semana.

Los ingresos del sector tecnológico indio superaron el crecimiento mundial durante 2022-2023

Dados los patrones generales de educación y salud de nuestros trabajadores ordinarios y la mala calidad de las infraestructuras y herramientas, el rendimiento de un trabajador indio medio se agota al cabo de siete años, según The Lancet. En la lista mundial de años productivos máximos entre los trabajadores, India ocupa el puesto 158 entre 195 naciones. Cabe señalar aquí que en 2027 tendrá la mayor población activa del mundo (18,6% del total). Dados los actuales niveles de educación, atención sanitaria y social, y calidad de las herramientas e infraestructuras que manejan, es bastante improbable una mayor productividad sólo sometiéndoles a jornadas laborales más largas.

La cuestión planteada por Murthy merece atención, pero la primera pregunta que deberíamos hacernos en realidad es qué necesitan los trabajadores indios, especialmente las mujeres, más allá de un «espacio seguro» y un salario revisado para alcanzar niveles máximos de rendimiento. ¿Hasta qué punto serán útiles e imparciales las percepciones sociojurídicas para ayudar a nuestras trabajadoras invisibilizadas si se revisa la legislación laboral? Un importante diario inglés citaba recientemente una sentencia del Tribunal Superior de Madrás, dictada el 23 de junio, que resume las percepciones actuales en materia de género: «En la mayoría de los matrimonios, la esposa cría a los hijos y se ocupa del hogar. De este modo libera a su marido para sus actividades económicas».

Esta es la realidad que ven las mujeres, aankhon ki dekhi, como dice Kabir.

‘¿Lo aprueba tu hombre o tu familia?

¿Cómo se las arreglan sus hijos después del colegio?

Son preguntas que nunca se plantean a los empleados varones. No en vano, según la NSSO, los asalariados masculinos ganan de media entre 1,2 y 1,3 veces más que sus colegas femeninas. Y mientras los hombres pasan 150 minutos más al día como asalariados, las mujeres trabajadoras dedican el doble de tiempo que los hombres a realizar tareas domésticas dentro de los hogares y disponen de un 24% menos de tiempo libre que los varones. La pobreza de tiempo se come las energías y el potencial de trabajo de una mujer a lo largo de toda su vida laboral.

Imagen representativa de un jornalero trabajando en Rajastán. Fotografía: Eric Parker/Flickr (CC BY-NC 2.0)

Estar a favor de las mujeres es ahora la postura políticamente correcta incluso para los partidos de extrema derecha. Pero los gobiernos que lanzan mil planes para ahorrar, educar a las niñas y mejorar la vida doméstica de las mujeres apenas piensan en aumentar los salarios y los niveles de seguridad social para mejorar la vida de las trabajadoras rurales como las que dependen de la ASHA o las jornaleras agrícolas sin tierra. Ni ellos ni los directivos de las empresas que movilizan los presupuestos de Responsabilidad Social Corporativa para empoderar a las mujeres se dan cuenta de la ironía que supone el choque evidente entre mejorar la vida de los trabajadores con una salud y una educación deficientes y obligarles a trabajar más horas para que la India pueda competir mejor con China.

Dados los patrones generales de educación y salud de nuestros trabajadores ordinarios y la mala calidad de las infraestructuras y herramientas, el rendimiento de un trabajador indio medio se agota al cabo de siete años

Es de temer que la prolongación de la jornada laboral genere presiones laborales que expulsen automáticamente a las mujeres de la población activa formal. La alarmante disminución del número de mujeres empleadas en el sector formal de la India en la última década ya lo indica. Y las revistas de moda que celebran a 20 o 200 «mujeres poderosas» en sus cónclaves anuales siguen sin preguntar a las mujeres que han llegado sobre sus sentimientos de conflicto, sobre sus necesidades específicas desatendidas, sobre la culpa terminal por salir de casa cada día y volver tarde, ahondada constantemente por las burlas en el lugar de trabajo y en los medios sociales, sobre las suposiciones de que sólo «las mujeres pobres trabajan porque tienen que hacerlo».

La mayor parte del trabajo en el mundo lo realizan las mujeres y eso es un hecho. Si el derecho a la educación de las niñas es un peldaño hacia la libertad, tiene que tener el camino allanado con otro tipo de peldaños y acciones. Sin duda, crecer a un ritmo rápido es un objetivo positivo. Pero es igualmente importante permanecer en el presente, permanecer abiertos, espontáneos y flexibles. Porque nuestros mundos empresarial y político, polarizados en función del género, necesitan enfrentarse simultáneamente a los retos que plantean los cambios climáticos globales. El calor y la humedad extremos que esperan a la vuelta de la esquina y la contaminación causada por las emisiones de carbono y el aumento de las temperaturas, ya están afectando a la productividad de los trabajadores y aumentando el absentismo en la industria. Según un informe de un panel nacional de fábricas indias, la producción anual de las plantas disminuirá un 2% por cada grado de aumento de la temperatura. La siembra de la cosecha Rabi de este año también se ha reducido en varias lakh de hectáreas al secarse las capas freáticas. De aquí a 2030, el estrés térmico puede provocar la pérdida de 3,4 millones de puestos de trabajo, e incluso el Banco de Reserva de la India admite que, si eso ocurre, tendrá un profundo impacto en el PIB.

La obsesión por un desarrollo acelerado que mida el progreso sólo en términos de resultados empresariales para desafiar a China, ya podemos verla erosionar las tierras agrarias y los puestos de trabajo, arrasar las fuentes de agua y derribar literalmente el Himalaya, nuestro protector durante siglos.

Artículo republicado de The Wire en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original:https://thewire.in/labour/men-women-and-the-gendered-life-of-labour

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