El ejército de Sri Lanka es el que manda

Sri Lanka
El presidente de Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, y el primer ministro, Dinesh Gunawardena, observan tras asistir a la inauguración de una nueva sesión del Parlamento y a la primera declaración política de Wickremesinghe, en medio de la crisis económica del país, en Colombo, Sri Lanka, el 3 de agosto de 2022. Foto: Reuters/ Dinuka Liyanawatte

En Sri Lanka, es una hazaña de la historia que dos insurrecciones sangrientas y una insurgencia separatista no hayan provocado la revolución que sus autores buscaban. En cambio, una revuelta masiva y en gran medida pacífica ha sacudido la política de la nación insular.

El partido de izquierdas Janatha Vimukti Peramuna (JVP), fundado en 1965 por Rohana Wijeweera, educado en Moscú y posteriormente pro-Pekín, desencadenó la primera insurrección en 1971, cuando lanzó ataques de guerrilla urbana sin precedentes en un intento de tomar el poder y establecer una sociedad socialista.

Aunque la insurrección fue sofocada en cuatro meses, sacudió a Sri Lanka, obligándola a buscar ayuda extranjera (incluida la militar india), ya que los miembros armados del JVP tomaron el control de varias ciudades y zonas rurales durante semanas. Cuando el desafío fue aplastado, se calcula que murieron unas 5.000 personas o más, casi todas cingalesas, la comunidad mayoritaria del país.

Dieciséis largos años después, el JVP montó un enfrentamiento aún más fuerte, aprovechando la furia antigubernamental después de que Sri Lanka firmara un pacto con la India destinado a acabar con el separatismo tamil. El despliegue de tropas indias en las provincias del norte y el este del país fue especialmente incendiario.

Fue un enfrentamiento mucho más sangriento y brutal, en el que el ejército -ya curtido en mil batallas tras años de lucha contra los militantes tamiles- se lo devolvió al JVP tras estar inicialmente a la defensiva. El hecho de que las tropas indias estuvieran ahora en el noreste ayudó a Colombo a desplazar a sus militares casi en masa a las conflictivas zonas cingalesas, donde inicialmente el apoyo al JVP sonaba fuerte. Eso fue hasta que los escuadrones de la muerte, oficialmente autorizados, hicieron su aparición.

Cuando la insurrección del JVP de 1987-89 fue finalmente aplastada, había decenas de miles de muertos, casi todos cingaleses, y casi todos activistas y simpatizantes del JVP. El personal de seguridad y los inocentes también murieron en gran número. La dirección del grupo fue liquidada, al igual que el TLET posteriormente. Como los asesinatos y los contraataques se convirtieron en una rutina, no era raro ver cuerpos flotando por el Kelaniya, un río sinuoso que había servido de escenario para la película épica de guerra de Hollywood de 1957 «El puente sobre el río Kwai», en la época en que Sri Lanka era conocida por la paz y la tranquilidad. Se sabe que al menos un líder clave del JVP escapó a Occidente a través de la India.

Incluso cuando la segunda insurrección del JVP estaba en marcha, la militancia tamil galopaba, lo que provocó la intervención militar de India, que decidió cambiar de rumbo tras haber proporcionado anteriormente armas y entrenamiento a la guerrilla. Una costosa guerra con los Tigres de Liberación de Tamil Eelam (LTTE) provocó la muerte de 1.200 soldados indios. Los TLET se vengaron asesinando a Rajiv Gandhi, que como Primer Ministro había ordenado el despliegue militar. Esto desencadenó una guerra fría entre India y el TLET, que finalmente fue derrotado por el ejército de Sri Lanka en mayo de 2009.

A diferencia del JVP y del TLET, que fracasaron en sus misiones armadas, los ciudadanos de a pie de Sri Lanka consiguieron en julio de este año obligar al Presidente Gotabaya Rajapaksa a huir de su país, primero a las Maldivas y luego a Singapur. Fue una caída notable para un hombre que, como Secretario de Defensa, presidió la destrucción de los LTTE cuando su hermano Mahinda era el Presidente. El levantamiento masivo se produjo tras el dramático colapso de la economía de Sri Lanka a causa de las políticas aplicadas a lo largo de los años, especialmente por los Rajapaksas. India fue el primer país del mundo en proporcionar una ayuda económica masiva a Sri Lanka.

Cuando la insurrección del JVP de 1987-89 fue finalmente aplastada, había decenas de miles de muertos, casi todos cingaleses, y casi todos activistas y simpatizantes del JVP

Salvo algunos actos de violencia, la revuelta de Sri Lanka fue mayoritariamente pacífica. Pero si el levantamiento popular fue una especie de «revolución», el guión no se desarrolló como querían muchos de sus principales protagonistas. El JVP y otro grupo de izquierda, el Partido Socialista de Primera Línea (FSP), fueron muy activos en los disturbios. Los partidos mayoritarios navegaron con ellos debido al empobrecimiento de las masas y a la presión desde abajo.

El JVP quiso aprovechar la situación impulsando la celebración de elecciones anticipadas con la esperanza de que la gente, harta de los políticos de la corriente principal, le diera el poder. Pero eso no ocurrió. Ranil Wickremesinghe, elegido como primer ministro a principios de mayo, acabó convirtiéndose en el sucesor de Gotabaya Rajapaksa como presidente.

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La política de Sri Lanka está ahora más dividida que nunca. Aunque algunos sectores de los partidos mayoritarios y los grupos de izquierda siguen oponiéndose a Wickremesinghe, no están de acuerdo en numerosas cuestiones. El nuevo Presidente -cuya casa personal en Colombo fue incendiada por las turbas- parece haber decidido que la «revolución» ha ido demasiado lejos y que la situación en Sri Lanka no puede remediarse en medio de interminables protestas. La represión de los agitadores está alimentando, inevitablemente, nuevos sentimientos antigubernamentales, aunque muchos ciudadanos también consideran que hay que dar tiempo a Wickremesinghe para que demuestre su valía.

Salvo algunos actos de violencia, la revuelta de Sri Lanka fue mayoritariamente pacífica

El ex jefe del Ejército de Sri Lanka y mariscal de campo Sarath Fonseka ha convocado otra ronda de protestas antigubernamentales para el 9 de agosto. No sólo se opone con vehemencia a Wickremesinghe, sino que considera que la actual composición política del Parlamento nunca podrá resolver el desastre económico. ¿Podrá Fonseka encabezar una nueva revuelta de masas? ¿Está su propio partido político con él? ¿Aceptarán los demás su liderazgo? ¿Acabará realmente la destitución de Wickremesinghe con los problemas de Sri Lanka?

Un factor clave que ayudó a los ciudadanos de a pie a triunfar donde el JVP y el LTTE fracasaron fue la actitud de las fuerzas armadas. Los militares no se pusieron del lado de Gotabaya Rajapaksa en contra de las masas, aunque sí le proporcionaron transporte para volar a las Maldivas. Sin embargo, desde entonces, los militares se han manifestado abiertamente contra los manifestantes y han dejado claro que no se contendrán indefinidamente si se ejerce la violencia en las calles.

Los militares son el pegamento que mantiene a Wickremesinghe en el cargo. Mientras permanezca del lado de su gobierno, es difícil imaginar otra revuelta masiva, por más impopular que sea.

Artículo republicado de The Wire en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original: https://thewire.in/south-asia/sri-lankas-army-calls-the-shots