POSCO inicia la construcción de una planta de litio en Argentina

Planta salta POSCO Argentina
La ceremonia de colocación de la primera piedra de la planta de litio en el lago salado Hombre Muerto, en Argentina. Foto: POSCO

El conglomerado surcoreano, POSCO Holdings, inició la construcción de una planta de comercialización de litio en Argentina. Con esta, POSCO se convierte en la primera empresa en producir hidróxido de litio para baterías en Argentina a lo largo de todo el proceso, desde la adquisición de los derechos mineros hasta la exploración, la construcción y la explotación de una planta de producción.

Estuvieron presentes en la ceremonia de colocación de la primera piedra de la planta, el director general del Grupo POSCO, Jeong-woo Choi, el Jefe del Equipo de Negocios de Materiales y Energía Verdes de POSCO Holdings, Byeong-og Yoo; el Presidente de POSCO Argentina, Kwang-bok Kim y Myung-soo Jang, embajador de Corea del Sur en Argentina.

Por el lado de la comitiva argentina, estuvieron presentes Gustavo Sáenz, gobernador de Salta y Raúl Jalil, gobernador de Catamarca.

El proyecto

La construcción de la planta de litio se lleva a cabo en la provincia argentina de Salta, a 4.000 metros de altura, en el rio salado «Hombre Muerto».

El proyecto se completará en la primera mitad de 2024, con una producción anual de 25.000 toneladas de hidróxido de litio. El coste total de la inversión es de unos 830 millones de dólares, incluyendo la inversión en infraestructuras y los fondos de explotación.

POSCO presenta planes de inversión en litio al Presidente de Argentina

La operación de la planta de litio y la financiación serán llevadas a cabo al 100% por POSCO Argentina, una filial de POSCO Holdings.

A finales de 2024, se planea aumentar la producción en masa a 50.000 toneladas, e ir aumentando la capacidad gradualmente, por etapas, hasta llegar al máximo de 100.000 toneladas de producción en 2028.

El CEO Choi dijo que «hoy es un día muy histórico para Argentina, Corea y el Grupo POSCO, porque el negocio del litio que el Grupo POSCO ha estado preparando durante varios años por fin da hoy su gran primer paso. Este proyecto de salmuera de litio se convertirá en la base del negocio de materiales secundarios para baterías del Grupo POSCO.»

Y añadió: «Al asegurar de forma estable un gran volumen de litio, una materia prima para los materiales de cátodos, se mejorará toda la cadena de valor del negocio de materiales secundarios para baterías del Grupo POSCO.»

Posco Argentina
El CEO del Grupo POSCO, Jeong-woo Choi, el Gobernador de Salta y el Gobernador de Catamarca (Desde la izquierda, Gustavo Sáenz, gobernador de Salta, Jeong-woo Choi, CEO de POSCO Group, y Raúl Jalil, gobernador de Catamarca) Foto: POSCO

El uso del litio

Las 25.000 toneladas de hidróxido de litio que producirá el Grupo POSCO pueden servir para unos 600.000 vehículos eléctricos. Si la cantidad de producción se incrementa a 100.000 toneladas, puede utilizarse para unos 2,4 millones de vehículos eléctricos.

Además, la concentración de litio del salar es la más alta entre los salares de Argentina, con 921 mg/L, y la concentración de impurezas como el magnesio es relativamente baja, por lo que se evalúa que tiene la mejor productividad del mundo.

Con el reciente aumento de la demanda mundial de vehículos eléctricos, las empresas de baterías de todo el mundo se esfuerzan por conseguir litio, y construcción de esta planta refuerza la competitividad de POSCO Chemical en el negocio de las baterías de litio.

El Grupo POSCO ha conseguido reducir drásticamente el tiempo de producción y mejorar el rendimiento, por lo que su objetivo es convertirse en una de las tres principales empresas de producción de litio a nivel mundial para 2030.

Acerca del autor

Es estudiante de la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional de Cuyo, Mendoza, Argentina. Es miembro del Semillero de Investigación de dicha Facultad y del Grupo de Estudios sobre India y el Sudeste Asiático de la Universidad Nacional de Rosario. Cursó además la Diplomatura en Derecho y Estado Digital 4.0. Es pasante de SHEN, consultora de negocios con Asia y redactor en ReporteAsia.