Posco Future busca diversificar sus fuentes de grafito ante restricciones chinas

POSCO

La empresa surcoreana Posco Future, proveedor de materiales para baterías de empresas como General Motors Co., tiene previsto importar grafito de África en un esfuerzo por reducir su dependencia de los suministros procedentes de China.

«El grafito es la parte más problemática en la fabricación de baterías», declaró el jueves a la prensa Kim Jun-hyung, CEO de Posco Future. «Actualmente estamos importando el 100% del grafito natural de China. Sin embargo, estamos planeando importar grafito natural de África, como Madagascar, y procesarlo en Corea del Sur».

Esta iniciativa surge después de que China reforzara en diciembre las normas de exportación de grafito utilizado en las baterías de vehículos eléctricos, lo que ha afectado a los fabricantes coreanos de baterías que dependen en gran medida de los materiales chinos. Según datos aduaneros del año pasado, Corea del Sur importó el 93% de su grafito natural y el 95% del sintético de China.

Según Kim, el grafito extraído en África podría ayudar a Posco Future a cumplir con los requisitos de la Ley de Reducción de la Dependencia de Washington, que alienta a los fabricantes de automóviles a depender menos de los componentes chinos. Desde febrero, la empresa ha estado fabricando grafito sintético con coque de aguja, un subproducto de las plantas siderúrgicas, y planea aumentar la inversión en esta área.

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La empresa hermana de Posco Future, Posco International, firmó un memorando de entendimiento con la canadiense NextSource Materials Inc. en agosto de 2023 para invertir conjuntamente en una mina de grafito en Madagascar.

Para satisfacer la demanda de baterías de alto rendimiento, Posco Future está construyendo una planta en Gwangyang para producir 52.500 toneladas de cátodos de níquel-cobalto-aluminio, que se sumarán a su capacidad actual de 155.000 toneladas de todo tipo de cátodos. Todos los cátodos NCA de la nueva planta se suministrarán a Samsung SDI Ltd., fabricante de baterías para BMW AG y Rivian Automotive Inc.

Posco Future produce en serie los llamados cátodos «monocristalinos de alto contenido en níquel», una tecnología que aumenta la autonomía de los vehículos eléctricos. Suministra este producto a Ultium Cells LLC, la empresa conjunta de General Motors y LG Energy Solution Ltd., su fabricante de baterías.

 

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