Visual Kei: el movimiento japonés que exalta la individualidad y la extravagancia

Visual Kei

El visual kei fusiona música y moda en un movimiento artístico rebelde y diverso. Surgido en Japón a finales de los años ‘70, evolucionó hacia un fenómeno cultural que desafía las normas sociales y celebra la individualidad a través de su extravagante estilo.

En los últimos meses, hubo una creciente presencia del visual kei en Latinoamérica con anuncios de shows de artistas en nuestro continente. Desde la gira de referentes como Deviloof, que durante mayo recorrerá varias ciudades, la presencia de Takeru de SuG en México, hasta las esperadas presentaciones de figuras icónicas como Mana, Közi y Kaya en Chile, el visual kei está marcando tendencia junto con la vuelta de la moda de los ‘90.  

Si aún no estás familiarizado con este movimiento artístico, en este artículo te ofrecemos una breve introducción al mundo del visual kei, explorando sus raíces, su influencia musical y su particular estética.

Visual Kei
X (X Japan), una de las bandas exponentes del movimiento. Fuente: h5.ifeng.

Adentrándonos en un mundo estético y musical

El visual kei es un movimiento artístico en el que confluyen diferentes aspectos, entre los que destacan la música y la imagen de los artistas. Decimos que es un movimiento y no un género musical porque tanto la canciones que componen como su estética visual tienen la misma importancia. No se puede calificar al visual kei solamente como un tipo de música. Sin embargo, se lo puede encontrar como categoría dentro de la moda callejera harajuku para describir a aquellas personas que visten por gusto este estilo. Es decir, no es necesario ser músico para usar el visual kei como modo de vestir. No obstante, sus raíces se remontan al ámbito musical, donde ciertas bandas masculinas de rock japonesas, como la emblemática X Japan, a fines de la década de 1970 adoptaron una imagen extravagante, sus actuaciones se “teatralizaron” y su música desarrolló un sonido innovador.

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La banda D junto a Seiichi Hoshiko luego de la final del Japanese Visual Metal Tour del año 2023. Fuente: Instagram.

Revisando los orígenes de este fenómeno

En sus inicios, el visual kei recibía el nombre de okeshō kei, literalmente “estilo de maquillaje”, que hacía referencia a la imagen excéntrica de los artistas. Quien acuñó el término que hoy conocemos fue Seiichi Hoshiko, también conocido como Visual Kei Oyaji, manager del sitio clubZy y creador de varias revistas de visual kei, entre ellas la famosa SHOXX. 

En una entrevista para el medio Jrock News, el señor Hoshiko explicó que el término okeshō kei no era suficiente ni representaba bien a las bandas, por eso, inspirado en la frase “Psychedelic Violence Crime of Visual Shock”, portada del álbum Blue Blood de la banda X Japan, creó la denominación visual shock kei y con el tiempo esto se acortó a visual kei. Este término resultó mucho más apropiado para estas bandas de imagen impactante compuestas en su mayoría por varones.

Visual Kei
Portada del álbum Blue Blood de X Japan lanzado en 1989. Fuente: last.fm.

La música: elemento central del Visual Kei 

Desde la perspectiva musical, si bien este movimiento experimentó su apogeo durante los años ‘90, es un fenómeno que pertenece al ámbito underground de la música. Los géneros que lo componen son principalmente el rock y el metal, pero abarca también una amplia gama de estilos, que van desde el rock gótico, el metal progresivo y el pop electrónico, hasta influencias del jazz y la música tradicional japonesa, entre otros. 

Además, presenta subgéneros que se especula fueron creados en internet por fanáticos occidentales para clasificar bandas con estilos similares. Algunas de estas categorías incluyen el angura kei, representado por bandas como Kiryū, el elegant gothic aristocrat kei, asociado con Versailles, y el loud kei, caracterizado por grupos como Rorschach.inc. Sin embargo, existen numerosos subgéneros más y, con la llegada de nuevas generaciones de bandas, surgen otros que están en constante evolución.

Destacando la individualidad dentro del grupo

Por otro lado, el visual kei con su estética extravagante, caracterizada por grandes peinados, maquillaje dramático y vestuarios elaborados, destaca la individualidad tanto a nivel grupal como personal. Es decir, cada banda busca reflejar su esencia y, a su vez, cada artista posee una imagen individual que lo diferencia de sus compañeros. Incluso, es común que uno de los integrantes de la banda adopte un papel muy afeminado que remite al onnagata del teatro kabuki

Esta búsqueda de la individualidad contrasta con la idea de “homogeneidad” que la sociedad japonesa aparenta. Tomemos como ejemplo al salaryman, arquetipo del trabajador asalariado de Japón, que visualmente crea la impresión de uniformidad cuando se encuentra en grupo. En contraposición, el visual kei posee un espíritu de rebeldía que desafía las normas y promueve la expresión artística individual. 

Trabajadores en Japón. Fuente: Aki Monogatari.

En Latinoamérica, el movimiento se consolidó en la década de los 2000 con la llegada de conciertos de bandas como An Cafe, Dir En Grey y the GazettE. Así, se establecieron diferentes bases de fanáticos llamadas “street teams”, las cuales apoyan a sus artistas favoritos difundiendo su música. Luego de la pandemia del COVID-19, los shows fuera de Japón se restablecieron de forma gradual y una nueva oleada de visual kei se viene aproximando. En el siguiente artículo, abordaremos este fenómeno en el contexto de Argentina.

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Técnica Superior en Cultura y Lengua Japonesa graduada del Instituto Superior de Estudios Japoneses de Nichia Gakuin. Actualmente es estudiante de la Licenciatura en Ciencias Sociales y Humanidades en la Universidad Nacional de Quilmes. La industria cultural japonesa ha sido objeto de sus investigaciones, con particular enfoque en la moda y la música.

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