Victoria en el Dakar 2022 para Toyota Gazoo Racing con Al-Attiyah/Baumel

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Nasser Al-Attiyah de TOYOTA GAZOO Racing y su copiloto Mathieu Baumel llevaron su GR DKR Hilux T1+ a casa de forma segura en la última etapa del Rally Dakar 2022 para ganar la prueba en la general por 27min 46s. Esta es la segunda victoria del piloto qatarí para el equipo, tras haber ganado previamente la prueba en 2019. Al mismo tiempo, Henk Lategan y Brett Cummings ganaron la última etapa del rally, superando a sus rivales por 49 segundos.

Para Nasser y Mathieu, la última etapa presentó pocos problemas reales, a pesar de una navegación desafiante. La pareja había tomado la delantera en el rally durante la primera etapa de la prueba, y nunca estuvo en peligro de ceder esa posición. Ganaron el prólogo de la edición 2022 del rally el 1 de enero, y se impusieron en otras dos etapas en su camino hacia la victoria general.

Esta victoria es importante para Nasser, ya que ha expresado su deseo de ganar en el mundo árabe desde que el Dakar se trasladó a Arabia Saudita en 2020. Estuvo muy cerca en 2020 y 2021, antes de conseguir su primera victoria en Arabia Saudí en 2022. Al mismo tiempo, la victoria significa mucho para el equipo que ha desarrollado el nuevo GR DKR Hilux T1+, que cuenta con ruedas y neumáticos más grandes, más recorrido en las ruedas y el motor V6 biturbo de 3,5 litros que también impulsa el nuevo Toyota Land Cruiser GR Sport.

Ganar la carrera con un coche nuevo es una prueba de la capacidad del equipo para superar continuamente los límites de la ingeniería y construir coches cada vez mejores.

La última etapa fue también una redención para Henk y Brett, que sacrificaron sus propias posibilidades de ganar la etapa cuando esperaron desinteresadamente a que sus compañeros de equipo les pasaran en la etapa 11, con el fin de prestarles apoyo si lo necesitaban. Pero la pareja decidió atacar en la 12ª etapa, a pesar de comenzar el tramo cronometrado muy abajo en el orden. Llevaron su Hilux a casa en 1 h 35 min 19 s, superando a la competencia a pesar de tener que parar a mitad de la etapa para cambiar un neumático pinchado.

Para Giniel de Villiers y su copiloto Dennis Murphy, la edición de 2022 de la carrera de campo a través más dura del mundo tuvo muchos altibajos. Sin embargo, fue la rotura de un tubo de aceite lo que acabó con sus aspiraciones de podio a mitad de carrera. A pesar de ello, los sudafricanos siguieron adelante, ganando una etapa y logrando merecidamente un puesto en el Top 5. Su tiempo en la última etapa fue de 5 minutos y 30 segundos menos que el de Henk y Brett, pero fue suficiente para asegurar el 5º puesto en la clasificación general.

En el Dakar 2022, Shameer Variawa y su copiloto Danie Stassen afianzaron su relación en el coche, ya que se sobrepusieron a los nervios del principio de la carrera y a la mala suerte, para registrar varios resultados sólidos en las etapas. Cuando terminaron la última etapa, a medio camino entre las ciudades de Bisha y Jeddah, la pareja se había colocado en el 15º puesto de la general. Es la segunda vez que Shameer termina el Dakar y la primera vez que lo hace su copiloto.

El Dakar 2022 era la 44ª edición de la emblemática prueba, que tuvo lugar por primera vez en enero de 1978. La prueba tuvo lugar en el norte de África hasta 2007, y la de 2008 se canceló debido a una amenaza terrorista. El rally se trasladó a Sudamérica en 2009, donde disfrutó de una década de paisajes espectaculares y terrenos difíciles. En 2020, se celebró la primera edición del evento en Arabia Saudí, y la edición de 2022 cubrirá 4.261 km de etapas competitivas.

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COMENTARIOS SOBRE ESTA EDICIÓN DEL RALLY DAKAR:

Glyn Hall, director del equipo: «Qué victoria tan épica para Nasser y Mathieu, y para todo el equipo. Llegar a Dakar y ganar con nuestro nuevo GR DKR Hilux T1+ por primera vez es increíble. Me gustaría dedicar esta victoria a la memoria del Dr. Johan van Zyl, que fue un líder visionario y un apoyo constante del proyecto TOYOTA GAZOO Racing Dakar durante muchos años. Estamos muy orgullosos de lo que hemos conseguido aquí este año, y sé que el doctor también lo estaría».

Nasser Al-Attiyah: «¡Es una sensación increíble ganar el Dakar! Hemos liderado desde el principio y hemos conseguido controlar el ritmo durante toda la carrera, por lo que ha sido una victoria increíble. Me gustaría dar las gracias a TOYOTA GAZOO Racing y a todos nuestros patrocinadores por su apoyo. También me gustaría dar las gracias a nuestro director de equipo y director técnico, Glyn Hall, por construir este fantástico nuevo Hilux T1+. Ha sido un Dakar increíble y estoy muy contento».

Giniel de Villiers: «Sí, la última etapa fue realmente muy estresante, con muchos puntos de navegación difíciles. Stéphane (Peterhansel) nos alcanzó en un momento dado, justo cuando encontramos el camino. Por suerte para él, pero tuvimos que dar la vuelta varias veces para encontrar la ruta. Así que la navegación fue complicada incluso en la última etapa. Al final, terminamos en la 5ª posición de la general, y aunque estoy un poco decepcionado por no estar en el podio, me alegro mucho por Nasser y Mathieu. El coche era realmente bueno, y el equipo ha hecho un gran trabajo de preparación del coche, y estoy muy contento de estar aquí al final.»

Henk Lategan: «Realmente hemos vivido la experiencia completa del Dakar. Desde lo más alto, ganando una etapa al principio, hasta lo más bajo, sentados hasta el anochecer en el desierto. Anoche estábamos un poco desanimados, después de los problemas que tuvimos en la etapa 11, pero esta mañana nos hemos levantado y hemos decidido darlo todo en la última etapa. Hemos tenido que adelantar a muchos coches y, por desgracia, hemos pinchado en un momento dado. Pensamos que ahí se acababan nuestras posibilidades de conseguir una segunda victoria de etapa, pero seguimos empujando muy fuerte hasta el final, y conseguimos una última victoria de etapa.»

Shameer Variawa: «Es estupendo estar aquí, ya que estábamos un poco nerviosos al principio de la etapa. Pero hemos llegado al final, y estoy contento de completar mi segundo Dakar; el primero de Danie. Estoy totalmente extasiado, y volveremos el año que viene».

Resultados de la 12ª etapa:

1. Lategan (ZAF) / Cummings (ZAF) TOYOTA GAZOO Racing 1hr 35min 19seg

2. Peterhansel (FRA) / Noulanger (FRA) Team Audi Sport +49seg.

3. Baragwanath (ZAF) / Cremer (ZAF) Century Racing +1min 51seg

4. Loeb (FRA) / Lurquin (BEL) Bahrain Raid Xtreme +2min 20seg

5. Zala (LTU) / Fiuza (PRT) Teltonika Racing +3min 25seg

12. De Villiers (ZAF) / Murphy (ZAF) TOYOTA GAZOO Racing +5min 30seg

19. Al-Attiyah (QAT) / Baumel (AND) TOYOTA GAZOO Racing +7min 53seg

31. Variawa (ZAF) / Stassen (ZAF) TOYOTA GAZOO Racing +11min 50seg

Clasificación tras la 12ª etapa

1. Al-Attiyah (QAT) / Baumel (AND) TOYOTA GAZOO Racing 38h 33min 3seg

2. Loeb (FRA) / Lurquin (BEL) Bahrain Raid Xtreme +27min 46seg

3. Al Rajhi (SAU) / Orr (GBR) Overdrive Toyota +1h 1min 13seg

4. Terranova (ARG) / Carreras (ESP) Bahrain Raid Xtreme +1h 27min 23seg

5. De Villiers (ZAF) / Murphy (ZAF) TOYOTA GAZOO Racing +1h 41min 48seg

15. Variawa (ZAF) / Stassen (ZAF) TOYOTA GAZOO Racing +3h 55min 33seg

31. Lategan (ZAF) / Cummings (ZAF) TOYOTA GAZOO Racing +11h 51min 21seg

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