China se centrará en la recuperación económica, la emergencia de Taiwán es improbable en 2023

CHINA RECUPERACIÓN

Se espera que China se centre en la recuperación económica en 2023 tras su paso a convivir con el COVID-19 después de relajar sus restricciones draconianas ante la frustración de la opinión pública, y se considera improbable a corto plazo cualquier intento de invadir Taiwán.

China parece estar realizando un duro aterrizaje en su salida de la política de «cero COVID» del Presidente Xi Jinping, que implicaba bloqueos aplicados desde el inicio de la pandemia. Las infecciones se están disparando a medida que la falta de medicamentos, la presión sobre el sistema médico y el abandono de los esfuerzos por contabilizar correctamente los casos del virus provocan una confusión generalizada.

La economía china ya se estaba ralentizando debido a las estrictas medidas antivirus, con un consumo frenado, cadenas de suministro interrumpidas y una tasa de desempleo juvenil relativamente alta, pero se espera que la rápida propagación del virus lastre el crecimiento durante algún tiempo.

«Xi estará más atento a las cuestiones económicas de China en 2023. Las cuestiones que acompañan a la relajación de los rígidos controles anti-COVID mantendrán ocupado al gobierno de Xi», afirmó Tai Wan-chin, profesor emérito de la Universidad de Tamkang, en la ciudad de Nuevo Taipei.

Ke Long, catedrático de la Fundación de Tokio para la Investigación Política, declaró en una reciente rueda de prensa que cree que la economía china se recuperará «algo» en 2023 en comparación con el año anterior.

Pero añadió que es «demasiado pronto para tener grandes expectativas», dada la dificultad de aplicar políticas durante lo que denominó un «vacío político» entre el inicio del tercer mandato de cinco años de Xi como secretario general del gobernante Partido Comunista, que rompió las normas, el pasado octubre, y la puesta en marcha de una nueva cúpula gubernamental durante una sesión anual de la Asamblea Popular Nacional, el parlamento del país, el próximo marzo.

Ke también advirtió de la inestabilidad social si se intensificaba la oposición pública a la dirección de Xi, después de que las raras protestas a escala nacional contra la política de cero COVID a finales de 2022 condujeran a lo que parecían ser concesiones por parte del gobierno.

Shin Kawashima, profesor de la Universidad de Tokio, dijo que la clave para el gobierno chino en 2023 será si Xi puede seguir respondiendo al estado de ánimo de la opinión pública y, al mismo tiempo, mostrar resistencia.

Mientras China aumenta su presión militar sobre Taiwán tras la visita de la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi, a la isla democrática autogobernada el pasado agosto, altos mandos militares estadounidenses han advertido de que Pekín podría intentar tomar por la fuerza el control de lo que considera una provincia renegada ya en 2023.

Sin embargo, Ke descartó tal escenario, diciendo que China se enfrentaría a dificultades para cubrir el coste de una guerra ya que, a diferencia de Rusia, que invadió su vecina Ucrania, el país asiático no tiene abundantes recursos naturales como petróleo y gas para exportar.

«Si quieres librar una guerra, tu economía debe haber alcanzado un cierto nivel de crecimiento y acumulado ahorros. Pero el crecimiento económico de China se ha desacelerado significativamente», dijo Ke.

En los nueve primeros meses de 2022, la economía china se expandió un 3,0 por ciento respecto al año anterior, y los analistas predicen que es poco probable que China haya alcanzado su objetivo de crecimiento de alrededor del 5,5 por ciento para el año.

Ke Long, catedrático de la Fundación de Tokio para la Investigación Política, declaró en una reciente rueda de prensa que cree que la economía china se recuperará «algo» en 2023 en comparación con el año anterior

Tai también afirmó que la cumbre entre Xi y el presidente estadounidense, Joe Biden, celebrada en Bali (Indonesia) en noviembre «parece haber aliviado el temor a una colisión militar inmediata» entre Estados Unidos y China.

En las conversaciones, los dos líderes acordaron desarrollar «principios» para gestionar su creciente competencia, y Biden declaró en una rueda de prensa posterior a la cumbre que no ve ningún «intento inminente» por parte de China de atacar Taiwán.

El presidente estadounidense ha reconocido públicamente que Washington defendería a Taiwán en caso de invasión, aunque Estados Unidos ha mantenido oficialmente una política de ambigüedad estratégica respecto al uso de la fuerza militar en respuesta a un ataque chino contra Taipei.

Kawashima afirmó que China ha sugerido que la anexión de Taiwán es un objetivo a largo plazo que debe alcanzarse en 2049, el centenario de la fundación de la República Popular China, y que todavía se encuentra en la primera de las tres etapas hacia ese objetivo.

Captura de pantalla tomada de una publicación en WeChat del Comando del Teatro Oriental del ejército chino el 11 de agosto de 2022, muestra el lanzamiento de un misil durante un ejercicio militar. (Kyodo)

En la primera etapa, China está en proceso de aumentar su capacidad militar para poder apoderarse de la isla, al tiempo que utiliza la presión de los ciberataques y la difusión de noticias falsas, así como las sanciones comerciales, para inducir al pueblo taiwanés a aceptar la perspectiva de la unificación con el continente, dijo.

Si esas medidas no resultan eficaces, Pekín podría pasar a la segunda fase de elevar los niveles de tensión, incluyendo el ataque y la ocupación de una isla taiwanesa remota, y finalmente podría recurrir a la tercera fase de considerar ataques contra la isla principal, dijo Kawashima.

«No creo que (China) pase inmediatamente a la tercera fase y creo que los taiwaneses tienen la misma opinión», afirmó.

Kawashima rechazó las especulaciones de que China podría entrar en un conflicto con Taiwán o Estados Unidos en un intento de desviar la atención pública si se enfrenta a la creciente presión interna de la gente descontenta con las políticas del gobierno, calificando tal opción de «demasiado arriesgada.»

Si tal medida fracasara, el gobierno de Xi podría perder aún más la confianza de la opinión pública, añadió.

Kawashima afirmó que China ha sugerido que la anexión de Taiwán es un objetivo a largo plazo que debe alcanzarse en 2049, el centenario de la fundación de la República Popular China

Con China ansiosa por situar la economía en la senda de la recuperación tras la pandemia y controlar el descontento público en 2023, Pekín debe evitar quebraderos de cabeza diplomáticos, por lo que no se esperan cambios significativos en sus relaciones con otras naciones, incluido Japón, añadió.

Aunque Xi ha emprendido recientemente una ofensiva de encanto para mejorar la imagen del país y estabilizar las relaciones de China con Estados Unidos y otros países importantes, no se han producido cambios sustanciales en las políticas de Pekín, dijo.

En cuanto a Japón, una fuente familiarizada con los lazos bilaterales dijo que las relaciones de los dos países asiáticos han «tocado fondo», y que Xi y el primer ministro japonés, Fumio Kishida, acordaron en noviembre en Bangkok trabajar para estabilizar los lazos bilaterales.

Las relaciones entre los dos vecinos han sido precarias debido a una disputa territorial y al aumento de la presión militar de Pekín sobre Taiwán, que está cerca de las islas suroccidentales de Japón.

La fuente afirmó, sin embargo, que los lazos bilaterales seguirán enfrentándose a dificultades en el futuro, ya que Pekín ha expresado su oposición a la nueva estrategia de seguridad adoptada recientemente por Tokio, que describe a China como el «mayor desafío estratégico» de Japón.

También es probable que las cuestiones relacionadas con China figuren entre los principales puntos del orden del día de una cumbre del G7 que se celebrará en Japón en mayo, lo que puede desencadenar una reacción brusca de Pekín, añadió la fuente, señalando la necesidad de una «gestión de crisis» en los lazos bilaterales.

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