Katana: el sable que es sinónimo de Japón

orpianesi iaido
Desenfunde de katana

Hoy vamos a hablar del arma japonesa por excelencia. Nos referimos, por supuesto, a la Katana.

Este arma se desarrolla a partir del tamahagane o acero hecho de arena de hierro, sometiendo el material a 1300º bajo un constante martilleo y plegado del incandescente metal. Este proceso es el que deja un patrón de marca de grano del metal, conocido como jigane.

Katana tokyo
Hoja de katana del siglo XVI exhibida en el Museo Nacional de Tokyo.

Algunas escuelas de forjado se distinguen por este patrón. La escuela Bizen es la que se conoce por tener el patrón de grano más bello y armónico. El tamagahane tiene una muy baja cantidad de carbono, lo que hace muy alta su pureza. Es el material ideal para la fabricación de esta arma.

Características de la Katana

La hoja de katana está compuesta por una combinación de un núcleo blando y un filo duro lo que la convierte en un instrumento muy resistente a los golpes sin perder su flexibilidad. Se necesitan hasta once artesanos para la fabricación de una katana.

tameshigiri
Practicando un ejercicio de corte conocido como «tameshigiri».

El afilado y pulido de la hoja consta de catorce pasos y el dibujo del filo o hamon también es característico de cada escuela. Los hay rectos, con forma de ola, con forma de picos, etc.

«Este arma se desarrolla a partir del tamahagane o acero hecho de arena de hierro, sometiendo el material a 1300º bajo un constante martilleo»

El artesano le da su toque al momento de cubrir el filo con barro, mientras termina la fundición. De esa forma, el filo siempre será más duro que el cuerpo de la hoja.

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Otros elementos de la Katana

Una vez terminada la hoja, se procederá a montarla en su empuñadura y fabricar su funda o vaina, que suelen ser elaboradas por otros artesanos, en madera de magnolia recubierta en pintura laqueada.

«El afilado y pulido de la hoja consta de catorce pasos y el dibujo del filo o hamon también es característico de cada escuela»

La hoja solo podrá calzar en su propia funda, por eso es un trabajo de muchísima precisión. La empuñadura es de madera recubierta en piel de raya, con un trenzado en cordón de seda, algodón o cuero.

El arma terminada cuenta con muchos pequeños detalles

Estos pueden encontrarse en su hoja, montajes y accesorios que la hacen una pieza única, convirtiéndola en una verdadera obra de arte que refleja belleza y simetría.

Katana desmontada
Katana desmontada exhibida en el Museo del Castillo de Shimabara.

Entre los principales montajes está la tsuba o guarda­manos, que con el tiempo se convirtió en un importante elemento de decoración. Entre los períodos Momoyama (1574–1600) y Edo (1603-1868) florecieron muchas escuelas de fabricación de tsubas.

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Otros elementos que componen este arma

El menuki son pequeños accesorios de metal que van fijados a la empuñadura para afirmar el agarre de las manos. El fuchigashira, conformado por dos piezas. El fuchi y el kas­hira, que son las tapas metálicas o extremos de la empuñadura. Además de tener una función decorativa, cumplen con la misión de evitar que las maderas del tsuka se desarmen.

katana musashi
Katanas pertenecientes al famoso guerrero Miyamoto Musashi (1584-1645)

Por último, el kozuka, que era un pequeño cuchillo que se colocaba oculto en una ranura de la saya (vaina) y que servía para tareas diarias. No tanto como arma, aunque sí se podía arrojar al enemigo antes de atacar con el sable.

Las principales armas de filo japonesas son:

  • -Tachi. Sable con hojas de más de 60 cm, que se portaba colgando de la cadera izquierda con el filo hacia abajo desde el período Heian tardío hasta el período Muromachi (siglos XI al XVI);
  • -Katana. Sable con hoja de más de 60 cm, que se portaba sujetada al obi (cinturón) en la cadera izquierda, con el filo hacia arriba, desde el período Muromachi (1333-1573) en adelante. Suelen ser ligeramente más cortas que los Tachi;

    katana venta
    Katanas para la venta en el Museo del Samurai en Shinjuku, Tokyo.
  • -Wakisashi. Sable corto con hoja de entre 30 cm y 60 cm, que se portaba junto a la Katana, con el filo hacia arriba;
  • -Tanto. Cuchillo con una hoja de hasta 30 cm de longitud.
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Entrenamiento con Katanas (iaido) en el Budokan de Okinawa

La Katana sigue vigente

La fabricación de la espada japonesa, a pesar de haber disminuido en los tiempos actuales, no ha perdido su tradición que ya lleva más de mil años de antigüedad, reflejando el sentido estético y espiritua­lidad de las personas que las crearon y, por supuesto, de quienes las usaron.

«Una vez terminada la hoja se procederá a montarla en su empuñadura y fabricar su funda o vaina, que suelen ser elaboradas por otros artesanos»

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Katana To rei
To Rei (saludo al sable)

La semana próxima conoceremos las Katanas más valiosas del mundo… ¡Los esperamos!

¡Hasta la próxima amigos!

Acerca del autor

Practicante de Artes Marciales Japonesas desde 1982 (Karate, Aikido, Iaido y Kobudo okinawense). Es autor del libro "La Ruta del Samurái". Japón para Budokas". Se destaca como estudioso de la historia y cultura de Japón. Es además columnista de la revista norteamericana Bugeisha (https://bugeisha.net/) y fundador de la empresa Budokan Argentina.