Los arcos Torii: símbolos de Japón con significado cultural y religioso

Torii del Santuario Meiji en el Parque Yoyogi de Tokyo
Torii del Santuario Meiji en el Parque Yoyogi, Tokyo.

¡Hola amigos! Hoy vamos a conocer los icónicos Torii.

¿Qué son los torii? Pues son esos arcos japoneses que seguramente todos hemos visto en miles de imágenes y fotografías, y que hacen que inmediatamente los asociemos con el país del sol naciente.

Pero, ¿qué significan realmente?

Son portales que separan el mundo profano del mundo de los dioses. Es un elemento religioso originario de su creencia autóctona llamada Shinto. Cuando veamos uno de estos arcos significa que estamos por entrar en un sitio sagrado para este pueblo. Los debemos cruzar por debajo cerca de alguna de sus columnas, ya que el centro del torii está destinado para el paso de los dioses.

Los hay de distintos materiales aunque lo más común es verlos hechos de madera, piedra, bronce o cemento. Sus formas también pueden variar, pero por lo general están compuestos por dos columnas cruzadas por un travesaño de forma curvada.

«son portales que separan el mundo profano del mundo de los dioses. Es un elemento religioso originario de su creencia autóctona llamada Shinto»

Su nombre, Torii, significa “el lugar de los pájaros” y hace referencia a una antigua leyenda sobre su origen y la importancia de las aves, a las que esta religión considera como mensajeras de los dioses.

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Toriis famosos de Japón

Para disfrutar un poco de Japón, hoy traemos algunos ejemplos de toriis famosos con los que nos encontramos en nuestro viaje por ese país.

1. Torii del Santuario Meiji

En la primera imagen que abre este artículo, vemos el Torii del Santuario Meiji en el Parque Yoyogi de Tokyo. Este santuario está levantado en honor a los emperadores Meiji y su torii de madera mide 12 metros de alto mientras que su travesaño tiene 17 metros de longitud. El torii original se levantó en 1920 y el actual es una réplica de 1975. Para su construcción, se utilizaron 3 árboles de ciprés de 1500 años.

Torii del Santuario Naminoue de Okinawa

2.Torii del Santuario Naminoue

En la segunda imagen, donde aparezco entrenando Karate, vemos el Torii del Santuario Naminoue de Okinawa. Es el Santuario principal de la isla y se trata de una reconstrucción, ya que el original fue destruido durante la «Batalla de Okinawa», en 1945.

«Torii significa “el lugar de los pájaros” y hace referencia a una antigua leyenda sobre su origen y la importancia de las aves, a las que esta religión considera como mensajeras de los dioses»

3. Torii de Nagasaki

El tercer Torii es muy curioso. Se trata del medio Torii de Nagasaki. Este arco pertenecía al Santuario Sanno levantado en 1924. Pero al caer la bomba atómica sobre esta ciudad, le arrancó una mitad. Desde ese día, permanece inmortal sobre una de sus bases.

4. Torii flotante de la isla de Itukushima

La cuarta imagen es quizá el Torii más famoso de todo Japón y se trata del Torii flotante de la isla de Itukushima, más conocida como Miyajima.

Este Torii está construido en madera de alcanforero y es la octava versión del mismo, ya que el primero se levanto en el año 1168. Si bien este arco se encuentra clavado en el lecho del mar, cuando sube la marea da la sensación de ser un torii flotante.

5. Santuario Fushimi Inari Taisha

La quinta y sexta foto pertenecen al Santuario Fushimi Inari Taisha. Sin duda, uno de los lugares más fotografiados de Japón. Se trata del Santuario de los Mil Toriis. Es un laberinto de toriis que ascienden una montaña a lo largo de varios kilómetros, formando una especie de túnel mágico que es la delicia de los turistas.

Cada uno de sus arcos son ofrendas hechas por comerciantes de todas las épocas, en agradecimiento por el crecimiento de su negocio.

6. Torii del Monte Fuji

Finalmente, tenemos el torii que se encuentra en la cima del Monte Fuji.

torii en la cima del monte fuji

Cuando uno cruza este portal, significa que se encuentra en la cima del volcán más sagrado de Japón. Pertenece al santuario Kusushi y demás está decir que las vistas desde ese lugar ¡son increíbles!

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Bien amigos, ya saben entonces que significan estos bellos arcos que veremos a lo largo de todo Japón. Así que cuando vayan, no dejen de visitarlos y, por cierto, de presentar sus respetos. Ya que se tratan de un símbolo muy sagrado para este pueblo y su bella cultura.

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¡Hasta la próxima semana!

Acerca del autor

Practicante de Artes Marciales Japonesas desde 1982 (Karate, Aikido, Iaido y Kobudo okinawense). Es autor del libro "La Ruta del Samurái". Japón para Budokas". Se destaca como estudioso de la historia y cultura de Japón. Es además columnista de la revista norteamericana Bugeisha (https://bugeisha.net/) y fundador de la empresa Budokan Argentina.