¿Se expande o se contrae el espacio internacional de Taiwán?

La últimas semanas fueron un momento interesante para el espacio internacional de Taiwán. Por un lado, el 9 de diciembre el país estuvo representado en la Cumbre por la Democracia del presidente estadounidense Joe Biden en Washington, donde la ministra digital Audrey Tang tuvo una actuación estelar al mostrar cómo Taiwán ha mejorado su democracia a pesar de las amenazas de China y las dificultades causadas por la pandemia del COVID-19.

Por otro lado, el 9 de diciembre se anunció que Nicaragua cambiaba sus lazos diplomáticos de Taipéi a Pekín, reduciendo el número total de lazos diplomáticos formales de Taiwán a 14.

Si se analiza uno u otro acontecimiento de forma aislada, se llegaría a conclusiones opuestas sobre el futuro de la diplomacia taiwanesa. Entonces, ¿se está ampliando o reduciendo el espacio internacional de Taiwán?

Una ruptura con un aliado poco democrático

Para empezar, la ruptura de relaciones por parte de Nicaragua, fue causada principalmente por los acontecimientos internos de la propia Nicaragua, y el gobierno de Taiwán no pudo hacer mucho para evitarlo.

El presidente nicaragüense Daniel Ortega -un elemento bastante permanente en la constelación política del país- ganó un cuarto mandato consecutivo el 7 de noviembre en circunstancias que llevaron a la administración Biden a expresar su profunda preocupación por la democracia del país. Estados Unidos criticó al régimen de Ortega por encarcelar a los líderes de la oposición y le impuso sanciones por operar un esquema de fraude en las importaciones y aduanas para enriquecer a los miembros del gobierno de Ortega.

En respuesta a la ruptura de relaciones de Nicaragua con Taiwán, el Departamento de Estado de Estados Unidos emitió una fuerte declaración, refiriéndose al «régimen Ortega-Murillo», afirmando que «la elección falsa del 7 de noviembre no le proporcionó ningún mandato para sacar a Nicaragua de la familia de las democracias americanas».

la ruptura de relaciones por parte de Nicaragua, fue causada principalmente por los acontecimientos internos

El Departamento de Estado añadió que la ruptura de relaciones con Taiwán «priva al pueblo de Nicaragua de un socio firme en su crecimiento democrático y económico». Afirmó que «las relaciones de Taiwán con sus socios diplomáticos en el hemisferio occidental proporcionan importantes beneficios económicos y de seguridad a los ciudadanos de esos países. Animamos a todos los países que valoran las instituciones democráticas, la transparencia, el estado de derecho y la promoción de la prosperidad económica para sus ciudadanos a ampliar su compromiso con Taiwán.»

Dadas las circunstancias, era de esperar que Nicaragua cambiara, aunque sólo fuera para poner en aprietos a Estados Unidos, que ha expresado repetidamente su preferencia por que los aliados diplomáticos de Taiwán mantengan el statu quo. Por supuesto, Pekín estaba esperando para aprovechar la oportunidad de arrebatarle a Taiwán un aliado formal más.

A pesar de los esfuerzos de Taiwán por apoyar a Nicaragua y a su pueblo mediante el patrocinio de actividades que fomentaran la agricultura y la autosuficiencia, al final el deterioro de la democracia nicaragüense resultó ser el factor decisivo.

¿Pero qué importancia tiene esto para la posición internacional de Taiwán?

Por supuesto, Pekín intentará sacar provecho del asunto y hacer ver que se trata de una «tendencia ineludible», mientras que en el propio Taiwán la oposición del Kuomintang intentará utilizar la decisión de Nicaragua para criticar a la administración Tsai. Además, la mayoría de los informes de los medios de comunicación internacionales parecen prestar una atención obsesiva al juego de los números mediante el recuento de los aliados oficiales de Taiwán.

Pero para el gobierno del DPP de la presidenta Tsai Ing-wen, la pérdida de Nicaragua se ve superada con creces por el reciente y significativo fortalecimiento de las relaciones sustantivas, aunque no oficiales, con Japón, Australia, Estados Unidos y Europa.

Cuatro ejemplos del aumento del apoyo a Taiwán

De hecho, un breve resumen de los últimos acontecimientos muestra que el espacio internacional de Taiwán se ha ampliado considerablemente.

El primero y más importante es, por supuesto, el hecho de que Taiwán fue uno de los 110 países invitados a la Cumbre para la Democracia de Estados Unidos, celebrada los días 9 y 10 de diciembre, en la que la ministra de Asuntos Digitales, Audrey Tang, hizo una intervención oficial -junto con líderes gubernamentales de países como Japón, Corea del Sur, Indonesia e India– y participó en una mesa redonda presidida por la ex embajadora de Estados Unidos, Samantha Power, sobre cómo la tecnología digital puede ayudar a la democracia.

La cumbre entre Xi y Biden es un buen comienzo, pero las relaciones siguen intermitentes

Un segundo hecho importante es que otras democracias de la región, como Japón y Australia, se han pronunciado ya claramente y han declarado que la paz y la seguridad en el estrecho de Taiwán son esenciales para su propia seguridad, y que cualquier intento de China de cambiar el statu quo será respondido con fuertes contramedidas.

En Japón, altos funcionarios, desde el primer ministro Kishida Fumio en adelante, han manifestado su apoyo para ayudar a «proteger a Taiwán como país democrático» y apoyar la participación de Taiwán en la OMS. Además, a principios de diciembre, el ex primer ministro Abe Shinzo declaró que ni Japón ni Estados Unidos se quedarían quietos si China atacaba a Taiwán, y que una emergencia para la isla sería también una emergencia para Japón.

En Australia, fue el ministro de Defensa, Peter Dutton, quien declaró a mediados de noviembre de 2021 que sería «inconcebible» que Australia no se uniera a Estados Unidos en caso de que Washington tomara medidas para defender a Taiwán.

la pérdida de Nicaragua se ve superada con creces por el reciente fortalecimiento de las relaciones sustantivas con Japón, Australia, Estados Unidos y Europa

Un tercer factor es que al otro lado del mundo, en Europa, se ha producido un importante cambio a favor de Taiwán. Tradicionalmente, las naciones europeas habían apoyado a Taiwán con frialdad para mantenerse en términos amistosos con Pekín, con el fin de obtener acceso al mercado chino para sus empresas. Pero las propias acciones agresivas de China en Xinjiang, Hong Kong y las amenazas contra Taiwán -así como un clima empresarial cada vez más hostil y restrictivo en China- han llevado a muchos países a mirar a Taiwán bajo una nueva luz.

Esto quedó ejemplificado en la resolución del Parlamento Europeo sobre la profundización de las relaciones con Taiwán, aprobada por una abrumadora mayoría de 580 contra 26 el 21 de octubre, y en la declaración de la Comisión Europea de que tiene la intención de trabajar para profundizar las relaciones con Taiwán. Esta intención de profundizar en las relaciones con Taiwán también se plasmó en la declaración conjunta de la UE y Estados Unidos sobre las consultas de alto nivel en el Indo-Pacífico, el 8 de diciembre, en la que se concluía que ambos «reconfirmaban su interés en la estabilidad y el statu quo en el Estrecho de Taiwán, y ambas partes señalaban un interés compartido en profundizar en la cooperación con Taiwán».

TSMC, la empresa taiwanesa detrás de la electrónica mundial

En cuarto y último lugar, es significativo que un número cada vez mayor de países se aleje de China debido a su comportamiento agresivo y se dirija a Taiwán, no sólo por razones económicas -y en particular por su destreza en la industria de los chips (TSMC)- sino también por razones importantes para el mantenimiento de la democracia en el mundo. Para países tan distantes como Lituania y Somalilandia, Taiwán es un país afín, y las relaciones pueden mejorarse en beneficio mutuo.

Énfasis en las relaciones sustanciales

En este contexto, es importante destacar las palabras de la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, en su declaración emitida el 10 de diciembre, al día siguiente de la ruptura de relaciones con Nicaragua:

«…cuanto más exitosa sea la democracia de Taiwán, más sólido será su apoyo por parte de la comunidad internacional, y mayor será la presión a la que nos enfrentemos por parte del campo autoritario. Sin embargo, todos creemos firmemente que ninguna presión externa puede hacer tambalear nuestros esfuerzos y nuestro compromiso con la libertad, los derechos humanos, el estado de derecho y la asociación con la comunidad democrática internacional»

Tsai señaló que Tang, así como el representante de Taiwán en Estados Unidos, Hsiao Bi-khim, participaban en la Cumbre por la Democracia. «En los últimos años, Taiwán, a la vanguardia de la línea democrática, ha ganado cada vez más apoyo y atención de la comunidad internacional», dijo.

«Nos mantendremos firmes en el campo internacional de la democracia y la libertad y seguiremos fortaleciendo la capacidad de la democracia de Taiwán y aumentando nuestra resistencia democrática».

Así, con su firme compromiso con los derechos humanos y la democracia, Taiwán está reforzando sus relaciones sustantivas con el mundo libre. Cuenta con una red mundial de unas 110 oficinas de representación, que quizá no tengan el título formal de embajada, pero que son eficaces para hacer llegar el mensaje de Taiwán.

es significativo que un número cada vez mayor de países se aleje de China debido a su comportamiento agresivo y se dirija a Taiwán

De hecho, esta red representa la 31ª red diplomática del mundo, por delante de Suecia (104 puestos), Noruega (99 puestos) o Finlandia (85 puestos). Por supuesto, Taiwán se ha mantenido al margen de organizaciones internacionales como la ONU, la OACI, la OMS y la Interpol gracias a las manipulaciones de Pekín. Pero incluso ahí se ve venir el cambio: el 25 de octubre, el Secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, hizo unas extensas declaraciones en las que abogaba por que Taiwán tuviera un papel en las Naciones Unidas:

«Taiwán se ha convertido en una historia de éxito democrático. Su modelo apoya la transparencia, el respeto a los derechos humanos y el Estado de Derecho, valores que coinciden con los de la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Taiwán es fundamental para la economía mundial de alta tecnología y un centro de viajes, cultura y educación. Somos uno de los muchos Estados miembros de la ONU que ven a Taiwán como un socio valioso y un amigo de confianza…
La exclusión de Taiwán socava la importante labor de la ONU y sus organismos afines, todos los cuales pueden beneficiarse enormemente de sus contribuciones. Necesitamos aprovechar las contribuciones de todas las partes interesadas para resolver nuestros retos comunes. Por ello, animamos a todos los Estados miembros de la ONU a que se unan a nosotros para apoyar la participación sólida y significativa de Taiwán en todo el sistema de la ONU y en la comunidad internacional…»

Desde que comenzó la pandemia del COVID-19, el impulso para la inclusión de Taiwán en los organismos especializados de la ONU ha cobrado fuerza. Un avance en este sentido tendría muchas más consecuencias para Taiwán que la pérdida de cualquier aliado diplomático.

 

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en The Diplomat. La reproducción del mismo en español se realiza con la debida autorización. Link al artículo original: https://thediplomat.com/2021/12/is-taiwans-international-space-expanding-or-contracting/

Acerca del autor

Ex diplomático holandés. Desde 1980 hasta 2016, fue editor jefe de "Taiwan Communique". Actualmente enseña historia de Taiwán en la Universidad George Mason y temas de actualidad en Asia Oriental en la Universidad George Washington.