La minera Rio Tinto invertirá 350 millones de dólares en planta de litio en Argentina

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La minera anglo-australiana Rio Tinto anunció planes para una inversión de 350 millones de dólares en su planta de litio Rincón en Argentina, con el objetivo de avanzar hacia una producción anual de 3.000 toneladas de carbonato de litio. Esta iniciativa marca un paso significativo en los esfuerzos de la compañía por expandir su presencia en el mercado del litio.

La adquisición del proyecto Rincón en 2022 y los planes subsiguientes para la construcción de una planta de litio para baterías subrayan el compromiso de Rio Tinto con la diversificación de su cartera de productos, destacando su incursión en el sector del litio, en contraste con otras compañías mineras como BHP.

En un comunicado, el presidente ejecutivo de Rio Tinto resaltó el compromiso de la empresa con los estándares ambientales y su colaboración con las comunidades locales y las autoridades para asegurar prácticas responsables.

Argentina, reconocida como parte del «triángulo del litio», ha experimentado un aumento en la inversión internacional en este recurso mineral en los últimos años. La producción de litio en el país ha crecido significativamente, alcanzando las 9.600 toneladas métricas entre 2022 y 2023.

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La empresa tiene previsto iniciar la producción de litio en la planta de Rincón hacia finales de este año, lo que representa un hito importante en sus operaciones en Argentina. Esta decisión se enmarca en la visita reciente del CEO de Rio Tinto, Jakob Stausholm, a Argentina, durante la cual se reunió con la Canciller Diana Mondino y otros altos funcionarios del gobierno argentino.

Durante estas reuniones, Stausholm destacó la importancia estratégica de las operaciones de Rio Tinto en Argentina y el establecimiento de una planta piloto de carbonato de litio. Además, se discutieron posibilidades de ampliar las inversiones de la compañía en el país, con un enfoque en la generación de empleo local y el uso de contenido local en las operaciones.

Rio Tinto, una multinacional con una vasta experiencia en el sector minero, es la segunda empresa minera más grande del mundo, con operaciones en numerosos países y planes de inversión significativos. La empresa tiene como objetivo comercializar su producto de litio hacia finales de año, lo que representa una oportunidad para contribuir al desarrollo económico y tecnológico tanto a nivel local como global.

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