Chile define plan para explotación y protección de salares en medio del auge del litio

Chile litio

Como el segundo productor mundial de litio, un componente crucial en la fabricación de baterías para vehículos y dispositivos electrónicos, Chile ha delineado un plan para la explotación y protección de su vasta red de salares, que alberga algunas de las mayores reservas conocidas de este metal ligero.

En una conferencia de prensa conjunta, el ministro de Hacienda, Mario Marcel; la ministra de Minería, Aurora Willians; y el ministro de Economía, Nicolás Grau, anunciaron que el Estado chileno mantendrá una participación mayoritaria (50%+1) en la explotación del Salar de Atacama y del Salar de Maricunga, debido a su importancia estratégica y volumen de producción.

Actualmente, todo el litio exportado por Chile proviene del Salar de Atacama, donde opera mediante concesiones la empresa chilena SQM y la estadounidense Albemarle.

Se permitirá el desarrollo de proyectos en otros cinco salares, incluyendo Pedernales, Grande, Los Infieles, La Isla y Aguilar, mediante alianzas público-privadas adaptadas a las necesidades específicas de cada iniciativa.

Además, se realizará un llamado a inversionistas nacionales y extranjeros para desarrollar proyectos de explotación en un grupo adicional de 26 salares, mientras que 38 salares quedarán protegidos y no serán objeto de explotación.

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«¿Qué significa esto económicamente para el desarrollo de esta industria? En un plazo de aquí a fines de esta década, la producción de litio de Chile puede aumentar hasta un 70%, y en una década se puede producir un aumento del 100%», explicó Marcel.

El proceso internacional de licitación comenzará en abril y se prolongará durante 60 días, con los resultados esperados para ser anunciados en julio próximo.

El año pasado, las exportaciones de carbonato de litio representaron el 5,3% del total de las exportaciones chilenas, una disminución con respecto al 8,4% del año anterior.

Chile posee el 41% de las reservas mundiales de litio, seguido de Australia (25,4%), Argentina (9,8%) y China (6,7%), según datos del Banco Central chileno.

El litio ha experimentado un aumento significativo en la demanda en los últimos años, ya que el mundo busca reducir su dependencia de los combustibles fósiles para abordar el cambio climático. Sin embargo, el precio de este metal ligero disminuyó el año pasado debido a la desaceleración de la demanda, principalmente desde China, su principal mercado.

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