América Latina abre nuevos caminos en la exportación de limones a China

exportación de limones

América Latina se encuentra en un momento trascendental en sus relaciones comerciales con China, especialmente en lo que respecta a la exportación de limones frescos. En 2020, el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca de Argentina ha anunciado un importante hito en las relaciones comerciales de América Latina al iniciar la exportación de limones frescos a China. La primera carga de 24 toneladas de limones de origen tucumano ha cumplido con los rigurosos requisitos fitosanitarios acordados previamente entre América Latina y China, según confirmó el Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (Senasa).

Este logro ha sido el resultado de casi dos décadas de negociaciones y esfuerzos conjuntos entre América Latina y China. El protocolo para la exportación de limones fue firmado en diciembre de 2019, abriendo las puertas del mercado chino a los cítricos de la región. Anteriormente, solo se exportaban cítricos dulces, pero ahora se ha incorporado el limón a la lista de productos que América Latina puede enviar a China.

La carga inicial de limones viajó por vía marítima desde el puerto de Buenos Aires en un contenedor con 24 pallets y se espera que llegue al puerto de Hong Kong en China. Uno de los requisitos clave del acuerdo es que los limones sean transportados con un tratamiento de frío entre 2 y 3 grados Celsius durante el viaje para prevenir la presencia de la mosca de los frutos.

A pesar de que este logro abre nuevas oportunidades comerciales para los productores latinoamericanos y refuerza la posición de la región como un exportador de cítricos de alta calidad, el comercio argentino de limones con China se mantiene aún muy por debajo del millón de cajas anuales.

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Sin embargo, además de Argentina, otros países de América Latina también están explorando oportunidades de exportación de limones a China, lo que demuestra el potencial de la región en este mercado. Por ejemplo Uruguay ha dado un paso significativo en sus exportaciones al mercado chino al lograr la aprobación para la exportación de limones frescos que cumplan con los estrictos requisitos fitosanitarios establecidos por China. Este anuncio representa una oportunidad emocionante para la industria de los cítricos en Uruguay, el segundo exportador principal de cítricos de América Latina. 

Hasta ahora, China permitía la importación de otros cítricos uruguayos desde 2017, con la notable excepción de los limones. Con esta apertura, todos los tipos de cítricos procedentes de Uruguay pueden ingresar a China, lo que brinda nuevas perspectivas comerciales para los productores uruguayos y fortalece su posición en el mercado global de cítricos.

Uruguay cuenta con una considerable superficie citrícola y una producción anual de alrededor de 271,000 toneladas métricas de cítricos, lo que incluye naranjas, mandarinas, clementinas y, ahora, limones. Si bien nuevas regiones han entrado en producción, haciendo altamente competitivo el mercado mundial de cítricos en los últimos años, esta apertura a China ofrece nuevas oportunidades para los productores uruguayos. Aunque persisten desafíos logísticos y fitosanitarios, Uruguay se encuentra entusiasmado por explorar y desarrollar aún más este mercado prometedor en China.

Además de Argentina, otros países de América Latina también están explorando oportunidades de exportación de limones a China, lo que demuestra el potencial de la región en este mercado

A pesar de estos avances, es fundamental tener en cuenta que China ha identificado diversas plagas cuarentenarias que son motivo de preocupación en relación con los cítricos. Esto significa que los productores de América Latina deben cumplir con rigor las estrictas normas fitosanitarias establecidas por las autoridades chinas para poder exportar sus productos a este mercado. Estos requisitos incluyen la implementación de buenas prácticas agrícolas y técnicas de gestión integrada de plagas, así como mantener un estricto control de calidad en la cadena de producción y distribución.

El sector citrícola latinoamericano está comprometido en continuar mejorando tanto la logística como la calidad de sus productos para garantizar el cumplimiento de estas normas fitosanitarias. Esto implica inversiones en tecnología, capacitación y control de procesos para mantener los estándares requeridos. Si bien existen desafíos por superar, la región está decidida a aprovechar al máximo las nuevas oportunidades comerciales que ofrece el mercado chino, lo que contribuirá al crecimiento económico y fortalecerá su posición en el comercio internacional de cítricos.

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Paramérica SA, fundada en 1994 en el Noroeste Argentino, es una empresa familiar arraigada en la agroindustria, parte del Grupo Ruiz. En menos de una década, se consolidó como líder mundial en la exportación de poroto negro. En 2016, diversificó su negocio hacia la citricultura, exportando granos y limón a nivel global.

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