Laos registrará un crecimiento moderado en 2024, sorteando la deuda y la inflación

Lao

Se espera que la economía de la República Democrática Popular Lao (RDP Lao) crezca moderadamente este año y el próximo, gracias a la demanda externa vinculada al turismo y al comercio, según un nuevo informe del Banco Asiático de Desarrollo (ADB).

La publicación insignia del ADB Perspectivas del Desarrollo Asiático (ADO) Abril 2024 prevé que el producto interior bruto (PIB) crezca un 4% tanto en 2024 como en 2025. La demanda externa apoyará el crecimiento de los servicios, con un aumento previsto de las llegadas de turistas internacionales hasta los 4,2 millones en 2024 gracias a la mejora de la conectividad de las infraestructuras.

La inversión extranjera en energías renovables contribuirá a impulsar un crecimiento industrial moderado, como el desarrollo del proyecto de energía eólica Monsoon, cuya finalización está prevista para 2025. Sin embargo, las presiones macroeconómicas seguirán lastrando las perspectivas de crecimiento.

«La economía continuó su recuperación moderada en 2023, respaldada por los servicios, en particular el turismo y el comercio», dijo la directora del ADB para la RDP Lao, Sonomi Tanaka. «Sin embargo, la presión de la deuda insostenible y la alta inflación han persistido, frenando el ritmo general de recuperación económica del país.»

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Se prevé que se mantengan las presiones inflacionistas en el país a medida que las empresas suban los precios para cubrir los mayores costes debidos a la caída del valor de la moneda y a los aumentos salariales. Se prevé que los precios al consumo suban una media del 20% en 2024, antes de moderarse al 7% en 2025. Esto se produce después de que los precios de consumo subieran un 23% en 2022 y un 31,2% en 2023. Los precios de la alimentación, la hostelería y la restauración han subido más deprisa que los salarios, lo que ha provocado un descenso del poder adquisitivo de los hogares.

La disminución del poder adquisitivo de los hogares tiene graves implicaciones para el futuro de la economía de la RDP Lao, con más estudiantes que abandonan la escuela y una mayor migración laboral a medida que más personas se desplazan en busca de trabajo.

Los problemas económicos y financieros de la RDP Lao -en particular, la elevada deuda pública, la fuerte depreciación de la moneda y la elevada inflación- contribuyen a la persistencia de los problemas alimentarios y nutricionales. La elevada inflación de los alimentos es especialmente preocupante, con una media del 39,5% en 2023.

Una de cada siete personas del país sufrirá inseguridad alimentaria en 2023, y los habitantes de las zonas rurales tendrán el doble de probabilidades que los de las zonas urbanas de sufrir escasez. La inseguridad alimentaria y la mala nutrición tienen un alto coste, incluido el retraso del crecimiento debido a la malnutrición, que puede reducir la productividad de un niño a lo largo de su vida.

La economía continuó su recuperación moderada en 2023, respaldada por los servicios, en particular el turismo y el comercio

Se espera que se mantengan las presiones inflacionistas en el país, ya que las empresas aumentan los precios para cubrir los costes más elevados debidos a la caída del valor del euro.

El gobierno ha actuado para aliviar la tensión de los hogares colaborando con los socios de desarrollo para ampliar la asistencia social, mejorar los servicios sanitarios e invertir en agua potable y saneamiento. De cara al futuro, será crucial desarrollar mecanismos de financiación sostenibles a largo plazo para abordar la naturaleza multidimensional de la seguridad alimentaria en medio de la inestabilidad macroeconómica. Esto implica reformas para superar los retos económicos y financieros y nuevas mejoras de la asistencia social que sean sensibles a la nutrición y resistentes al clima.

El ADB se ha comprometido a lograr una Asia y el Pacífico próspera, integradora, resiliente y sostenible, al tiempo que mantiene sus esfuerzos por erradicar la pobreza extrema. Creado en 1966, pertenece a 68 miembros-49 de la región.

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