Matsubara Ryuichi: «Las piezas que se exponen están estrechamente relacionadas con la vida de los habitantes de la región de Tohoku»

Una de las piezas laqueadas en exhibición más exquisitas. Botella de sake, Kawatsura, Yuzawa, prefectura de Akita.

Antes del cierre de la muestra “Hermosas artesanías de Tohoku, Japón», nos comunicamos con el curador de la misma, Matsubara Ryuichi, quien desde Tokio nos comentó los detalles de las artesanías que estuvieron exhibidas en el Palacio Barolo, Buenos Aires, del 18 de julio al 4 de agosto. El evento, organizado por el Centro Cultural de la Embajada del Japón en la Argentina junto a la Fundación Japón, buscó destacar las llamadas «artesanía del pueblo», o «Mingei».

Matsubara san, cuéntenos por favor sobre las características de esta exposición. Las 70 piezas que se exponen ¿según qué categorías podrían clasificarse? ¿Qué mensaje pretende transmitir esta exposición?

Esta exposición muestra la belleza del trabajo manual que ha sido cultivado y se ha transmitido a través de muchos años en la región de Tohoku. También comprende piezas de creadores como Shoji Hamada, Kanjirou Kawai quienes trabajaron conjunto con Soetsu Yanagi, líder del Movimiento Mingei que encontró la belleza en los utensilios hechos por artesanos anónimos.

La exposición está conformada por obras confeccionadas por diversos artesanos del papel, el metal, la tintura, el bambú, la madera, el lacado y la cerámica entre otros géneros.

¿Cuál es la relación de esta exposición con el Gran Terremoto del Este de Japón? ¿Por qué las artesanías son importantes en relación al Gran Terremoto?

La región de Tohoku sufrió terribles daños a causa del Gran Terremoto del Este de Japón que ocurrió el 11 de marzo de 2011. La destrucción de edificios y ciudades enteras a causa del gran terremoto y las personas que resultaron damnificadas por el tsunami, fueron acontecimientos nunca antes vistos. Incluso se produjo una crisis tal donde se llegó a temer que el patrimonio cultural de Tohoku, tanto tangible como intangible, desapareciera por completo.

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El Embajador de Japón en Argentina, Takahiro Nakamae, durante la inauguración de la muestra.

Pero, sin llegar a la destrucción total, las personas comenzaron a movilizarse en pos de la reconstrucción aún en medio de la desesperanza. En estas circunstancias, cuando los daños del terremoto se han detenido un poco y con el deseo de la pronta recuperación de la región de Tohoku, esta muestra fue pensada con el objetivo de difundir la cultura de dicha región a las personas de todo el mundo, mostrando el trabajo manual único y bello característico de Tohoku.

¿En qué tipo de estética, escuela o filosofía se inscriben estas piezas? ¿A qué período temporal pertenece esta escuela o filosofía? ¿Cómo describir esa escuela o filosofía? ¿De dónde provienen las piezas (a qué colecciones o patrimonios pertenecen)?

Esta exposición no está organizada en función de ideas estéticas o filosóficas ni de escuelas artísticas. Más bien, brinda la oportunidad de acercarse a los objetos que han sido utilizados en el día a día y que han sido confeccionados por los habitantes basándose en la belleza de la naturaleza, el clima, y otras características de la región. Las piezas que se exponen están estrechamente relacionados con la vida de los habitantes de la región de Tohoku.

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Algunas de las artesanías presentadas en la exhibición.

Las obras que se exponen han sido especialmente seleccionadas por los organizadores de la exposición a través de una investigación en la región para luego ser adquiridas por la Fundación Japón.

¿Cómo es la región de Tohoku? ¿Cuáles son las técnicas más utilizadas en esta zona? ¿En qué circunstancias eran utilizadas?

Japón es un país largo que se extiende desde Hokkaido en el Norte hasta Okinawa en el Sur. Debido a esta característica, su clima es muy variado y posee una gran diversidad cultural y hermosos paisajes según la zona y región. También en la región de Tohoku, con sus duros inviernos y cruda naturaleza, su área costera y montañosa, sus llanuras, y sus caudalosos ríos, sobreviven bosques vírgenes de Haya Japonesa designados Patrimonio Natural de la Humanidad, junto con diversas prácticas y costumbres propias del clima y de las características que distinguen a esta región.

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La exhibición, que tuvo lugar mayormente durante las vacaciones de invierno en Argentina, recibió a diario la visita de interesados en la cultura japonesa.

Por ejemplo, las carrozas Nebuta que se presentan durante el Festival de Nebuta en la Prefectura de Aomori, son realizados con papel japonés al cual se añade papel de origami para realzar su belleza y así mostrarle al público cuán hermosas pueden ser estas creaciones. Este tipo de técnicas pueden ser observadas tanto en los barriletes como en los grabados de Shiko Munakata exhibidos en esta muestra. Además, aún hoy en día se fabrican pavas de metal y éstas son muy populares entre los jóvenes. Del mismo modo, los contenedores de sake son todavía utilizados en la actualidad durante festivales y celebraciones. Podría seguir describiendo cada una de las piezas que seguramente les haría comprender aún más la íntima relación entre el pueblo, el clima y las características de la región de Tohoku, pero por motivos de espacio lamentablemente tendré que omitir estos otros detalles.

En Japón, ¿en general las piezas artesanales son consideradas obras de arte? ¿Se hace distinción entre artesanía y obra de arte?

Con respecto a cómo definir la obra de arte, la palabra Mingei (artesanía del pueblo) fue un neologismo creado en 1925 por el pensador Yanagi Soetsu, los ceramistas Kanjiro Kawai y Shoji Hamada, durante su viaje de investigación sobre las estatuas budistas de Mokuji por la provincia de Kishu. En ese período, las vasijas recolectadas por el grupo de Yanagi eran clasificadas como «Getemono» (baratijas) comparadas con las llamadas obras de arte. Sin embargo, Yanagi se antepuso a esta definición creando la palabra «Mingei» derivada de la abreviación de «Minshutekinaru Kogei» (artesanía propia del pueblo) para nombrar la belleza inherente a las vasijas creadas por artesanos anónimos.

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Otra de las piezas en exhibición: muñeca Kokeshi de Kyutaro Ogura (estilo Kijiyama). Yuzawa, prefectura de Akita.

A partir de ese momento, el grupo de Yanagi dio a luz un movimiento que reclamó de la sociedad el aprecio de estas artesanías del pueblo. Gracias a este movimiento, actualmente no se hace un juicio de valor comparando las artesanías con el arte, sino que las artesanías del pueblo por sí mismas tienen un significado muy importante dentro de la cultura japonesa y son reconocidas por todo el mundo. En este sentido, hoy en día no hay distinción entre una obra de arte y una obra de artesanía.

Acerca del autor

Co-fundador de ReporteAsia.