Comienza en Corea del Sur la campaña oficial para las elecciones generales del 10 de abril

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La campaña oficial para las elecciones generales de Corea del Sur comenzó el jueves, con la baja tasa de natalidad del país y la amenaza de misiles de Corea del Norte entre los temas clave, mientras el gobierno del presidente Yoon Suk Yeol se prepara para enfrentarse al veredicto de los votantes sobre sus logros desde su lanzamiento en mayo de 2022.

La Asamblea Nacional, de 300 miembros, está controlada actualmente por el principal partido de la oposición, el Partido Democrático, liderado por Lee Jae Myung, que perdió ante Yoon en las elecciones presidenciales de hace dos años, pero el Partido del Poder Popular de Yoon se situó marginalmente por delante en una encuesta semanal de Gallup Korea sobre el apoyo de los votantes publicada el pasado viernes.

El 34% de los encuestados, frente al 33% del Partido Demócrata, apoyaban a Yoon antes de las elecciones del 10 de abril, que determinarán el apoyo parlamentario con el que Yoon podrá contar en los tres años que le quedan de mandato.

Según la encuesta, los que apoyan a Yoon tienen una buena opinión de su política exterior. El presidente ha adoptado una postura de línea dura hacia Corea del Norte, en contraste con la política de acercamiento de su predecesor Moon Jae In, del PD.

Corea del Norte ha lanzado repetidamente misiles balísticos, incluidos los de alcance intermedio, en los últimos años, y su líder Kim Jong Un calificó en enero al Sur de «enemigo principal e invariable de su nación».

Para contrarrestar a Corea del Norte, Yoon ha hecho hincapié en la cooperación trilateral con Estados Unidos y Japón y ha mejorado los lazos de su país con Tokio, que tocaron su punto más bajo después de que el Tribunal Supremo de Corea del Sur ordenara en 2018 a dos empresas japonesas indemnizar a los demandantes surcoreanos por los trabajos forzados en tiempos de guerra.

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Aunque el gobierno de Yoon decidió en marzo de 2023 compensar a los demandantes en una serie de casos laborales de tiempos de guerra con dinero de un fondo respaldado por el gobierno surcoreano, en lugar de con dinero de las empresas japonesas demandadas, el PD ha insistido en que las empresas y el gobierno japonés deben participar en la provisión de la compensación y pedir disculpas a los demandantes.

La baja tasa de fertilidad de Corea del Sur se ha convertido en un problema clave, ya que el país marcará otro mínimo histórico de 0,72 nacimientos por mujer en 2023. Es el único miembro de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico con una tasa inferior a 1.

Para hacer frente al rápido descenso del número de bebés nacidos, el PPP ha prometido introducir permisos más largos para el cuidado de los hijos, mientras que el PD ha propuesto ofrecer incentivos en metálico para animar a las parejas jóvenes a tener hijos.

El plan del gobierno de aumentar drásticamente el número de estudiantes admitidos en las facultades de medicina para mejorar la atención sanitaria es el tema más controvertido. Miles de médicos han protestado contra el plan desde que se anunció a principios de febrero, alegando que el gobierno debería abordar primero las condiciones salariales y laborales de los profesionales de la medicina.

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El gobierno ha advertido a los médicos que boicoteen sus centros de trabajo que podrían perder sus licencias.

El PD ha criticado la postura del gobierno respecto a los médicos por considerarla demasiado dura, alegando que el gobierno es responsable de las interrupciones de los servicios médicos causadas por las protestas.

Mientras tanto, dada la igualdad de apoyos entre los dos partidos mayoritarios, es probable que los votantes indecisos sean la clave de las elecciones.

Varios partidos políticos nuevos han presentado candidatos en un intento de romper el bipartidismo. El Partido de la Innovación Coreana, formado por Cho Kuk, que fue ministro de Justicia durante el gobierno de Moon, recibió un 8% de apoyo en la encuesta de Gallup, por detrás del PPP y el PD.

Están en juego 254 escaños de elección directa y 46 de representación proporcional.

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