La Ministra de Finanzas de la India propone impulsar tecnología avanzada en defensa

India

En la India, con fines de defensa y para acelerar la ‘Atmanirbharta’ (Autoconfianza), la Ministra de Finanzas, Nirmala Sitharaman, ha anunciado que se lanzará un nuevo programa para fortalecer las tecnologías de vanguardia.

En su discurso al presentar el Presupuesto Interino de 2024, habló sobre la importancia de la tecnología y los cambios relacionados, así como la necesidad de innovación para sentar las bases del desarrollo, ya que se espera que el próximo período sea una era dorada para la juventud.

¿Por qué Tecnología Avanzada y Defensa?

La defensa y el espacio desempeñan roles cruciales en impulsar la tecnología hacia adelante, especialmente en iniciativas de vanguardia. Estas empresas exigen una sólida base de políticas y ecosistemas de apoyo. Dada la prioridad que las naciones otorgan a la defensa, es esencial considerar seriamente el potencial de generar riqueza a través de las tecnologías de defensa.

El desafío del gobierno de restringir las importaciones en numerosos artículos de hardware militar y abrir la investigación y desarrollo en defensa a la academia y al sector privado ha suscitado entusiasmo en organizaciones intensivas en tecnología en todo el país.

Además, el gobierno ha presentado misiones científicas, incluidos sistemas cuánticos y ciberfísicos, semiconductores y más. Ha establecido mecanismos habilitadores a través de diversas entidades como ISRO, DAE, DRDO, DST, MeitY. Estas contribuciones son pertinentes para avanzar en los sistemas de defensa y mejorar las capacidades de los soldados.

Con el tiempo, el gobierno de Modi se ha centrado realmente en hacer que India sea autosuficiente en defensa y ha introducido muchos cambios en el sector de defensa.

En el presupuesto para 2023, el gobierno dirigido por el BJP aumentó el gasto en defensa en un 12,95%, pasando de 5,25 billones de rupias a 5,94 billones de rupias. La Ministra de Finanzas, Nirmala Sitharaman, dijo que hicieron esto para que el ejército pueda obtener armas nuevas y avanzadas como aviones de combate, submarinos y tanques.

El presupuesto para la modernización de las fuerzas armadas también aumentó, de 1,52 billones de rupias a 1,62 billones de rupias. Gran parte de este dinero se destina a la compra de armas y equipos de fabricantes indios, siguiendo el plan ‘Make in India’.

India

A pesar de ser uno de los principales gastadores militares a nivel mundial, India destina solo el 0,7% de su PIB a la investigación y desarrollo en defensa, lo que es mucho menos que China.

Iniciativas como iDEX (Innovaciones para la Excelencia en Defensa) muestran que el gobierno quiere más innovación dentro del país, pero hay preocupaciones acerca de no gastar lo suficiente en defensa. Un reciente panel parlamentario expresó estas preocupaciones, diciendo que el presupuesto para cosas relacionadas con la defensa no es adecuado para que India sea un líder mundial.

Señalaron que se necesita mucho dinero para la modernización y la construcción de cosas como infraestructura. El presupuesto ahora se enfoca más en la investigación, la innovación y el cuidado de los veteranos, mostrando un cambio en las prioridades.

Pero todavía existen desafíos. Gran parte del presupuesto de defensa se destina al personal y las pensiones, dejando menos para la modernización y la mejora general de la industria de defensa.

Reacción inicial de la industria

Rohit Chouhan, Director Ejecutivo de Nabhdrishti Aerospace, con respecto al anuncio de un fondo de corpus de 1 lakh de rupias para apoyar al sector privado en investigación y desarrollo y en el sector de defensa, dice:

«En un movimiento crucial para fortalecer el crecimiento de la investigación y desarrollo del sector privado y el sector de defensa, el anuncio del gobierno de proporcionar préstamos a largo plazo con interés nulo o mínimo surge como un imperativo vital. El desarrollo de tecnologías de vanguardia para la defensa exige una inversión de capital sustancial y soporta un período prolongado de gestación. La escasez de capital particularmente obstaculiza las perspectivas de nuevas empresas y pequeñas empresas, dificultando su capacidad para competir con entidades globales formidables.»

Además, «la iniciativa tiene el potencial de impulsar el crecimiento económico mediante la creación de oportunidades de empleo dentro del sector de defensa. A medida que India se esfuerza por lograr la ‘Atma Nirbharta’ en capacidades de defensa, la inversión estratégica en proyectos innovadores se vuelve primordial. Frente a las incertidumbres globales, un sector de defensa sólido y autosuficiente es fundamental para la seguridad nacional. Por lo tanto, la propuesta de préstamos extendidos y de bajo interés emerge como un paso estratégico hacia el fortalecimiento de la resiliencia y competitividad de la industria de defensa, asegurando un futuro seguro y tecnológicamente avanzado.»

Nota: este es un artículo republicado con la autorización expresa de la autora. Link al artículo original.

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Es una periodista senior que trabaja en The Financial Express Publications. En una carrera de casi tres décadas, ha cubierto asuntos diplomáticos y estratégicos, así como los sectores de defensa y aeroespacial. Es experta en América Latina y el Caribe.

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