María Theresa Lazaro: “Argentina y Filipinas tienen una historia compartida”

María Theresa P. Lazaro, Subsecretaria en el Departamento de Asuntos Exteriores con sede en Manila, un cargo equivalente al de Vice Canciller, viajó a Buenos Aires para participar de la inauguración de la Embajada de Filipinas en Argentina.

En el evento también se conmemoró el 124° aniversario de la proclamación de la independencia de Filipinas, de forma anticipada para justamente aprovechar la presencia de la Vice Canciller por la inauguración.

En su mensaje a los presentes, la Vice Canciller Lazaro, transmitió su agradecimiento por la donación argentina de 500.000 dosis de vacunas AstraZeneca y la asistencia humanitaria prestada por los Cascos Blancos argentinos durante los tifones Rolly y Ulises en febrero de 2021.

Filipinas inauguró la nueva sede de la Embajada en Argentina

Luego de la ceremonia, recibió a ReporteAsia en un mano a mano en la Embajada para conversar sobre la relación ASEANMercosur, Myanmar, Timor Leste y la relevancia de Argentina para Filipinas.

En nuestra región muchas veces se marca al ASEAN como un modelo a seguir por el Mercosur, ¿cuál es la importancia del ASEAN a nivel global?

Acabo de llegar de Washington DC, donde el Presidente Biden invitó a los líderes del ASEAN a asistir a esta reunión para una mejor comprensión de muchos temas. El año anterior fue el Presidente de China, Xi Jinping, quien nos invitó. De hecho, en diciembre los líderes serán invitados por la UE a ir a Bruselas.

Esto se debe a que pueden ver la cohesión. Además, la ASEAN es un mercado para muchos productos y está formado por un grupo de países que buscan el bienestar de su gente. Agradezco que aquí consideren a la ASEAN como un modelo a seguir, porque no fue fácil llegar a donde estamos. Necesitábamos dejar de lado ciertos problemas, discutir uno a uno y no inmiscuir a toda la organización en cuestiones bilaterales.

Permítame decirlo así. Los países vecinos siempre tendrán problemas entre sí. En la ASEAN intentamos superar eso, y conformar una situación en la que reunidos, los países miembros se beneficien. Nosotros lo hemos conseguido. Hemos logrado dejar de lado nuestros inconvenientes bilaterales (que son muchos). Tratamos nuestros problemas de forma bilateral, y la ASEAN es algo diferente. Han pasado muchos años y lo estamos consiguiendo.

El Mercosur ha suspendido a Venezuela como miembro por sus conflictos políticos internos, pero la ASEAN ha manejado de una forma distinta la problemática que se plantea en el bloque por el golpe en Myanmar. ¿Puede explicarnos esa decisión?

Así es. Tuvimos la misma situación con Myanmar. Pero, ¿cómo tratamos a Myanmar? Cuando los militares dieron el golpe de estado contra el gobierno liderado por Aung San Suu Kyi, nos sorprendió mucho. No es así como debemos hacer las cosas, debe haber un proceso democrático. Todos los líderes se reunieron en abril de 2021 y le dijeron a Myanmar que tenía que parar la violencia, que los procesos democráticos debían iniciarse y terminarse, es lo que llamamos el consenso de los 5 puntos.

El gobierno de Myanmar no estaba muy dispuesto al diálogo, así que lo que hicimos con ellos fue, en cierto modo, decirles que no podían asistir a las reuniones de la ASEAN, sólo a nivel no político. Pero, y este es un gran pero, tratamos a Myanmar como lo hicimos, pero no les dejaremos salir de ASEAN. Estuvieron en nuestras reuniones. Sabían lo que estaba pasando, sabían que estábamos hablando de ellos. No creemos en las sanciones, no creemos en expulsar a nuestros hermanos y hermanas de la ASEAN, esa es la marca de la ASEAN.

En cuanto al Mercosur, me he reunido con funcionarios de la Cámara de Comercio Mercosur-ASEAN (MACC). Creo que son muy importantes las relaciones con Mercosur y la ASEAN. La ASEAN está dispuesta a ser más activa en estas relaciones. Hay mucho en lo que estos dos hemisferios, alejados el uno del otro, pueden beneficiarse mutuamente. Mercosur y ASEAN deberían tener una relación más estrecha para un mejor entendimiento.

¿Puede Timor Leste conformarse como miembro pleno de la ASEAN próximamente?

Es curioso que preguntes por esto. Timor Leste formaba parte de Indonesia, pero consiguió su independencia. Hay un proceso para que se conviertan en miembros. Timor Leste puede ser miembro a todos los efectos. Pero les hemos dicho que hay ciertos procesos. Creo que todavía no están preparados. Soy un alto funcionario en las reuniones de la ASEAN, hay muchas cosas que Timor Leste debe hacer antes de convertirse en miembro. La UE también lo está forzando, porque el nuevo presidente, el Sr. José Ramos-Horta, tiene un legado portugués muy fuerte.

tratamos a Myanmar como lo hicimos, pero no les dejaremos salir de ASEAN

En cuanto a la pandemia de COVID-19, ¿qué desafíos implicó para la diplomacia filipina?

No nos hemos detenido. Discutimos por webinars, todas las reuniones continuaron de forma virtual. Todo el mundo siguió hablando y discutiendo.

En cierto modo hemos tenido éxito. Nos fijamos en la solución, no en el problema. Y la solución era técnica, la tecnología tuvo un papel central.

Durante el COVID, varios países han aportado muchas vacunas al ASEAN. Estamos muy contentos de que nuestros socios del diálogo hayan seguido apoyándonos. Incluso Argentina donó 500 mil vacunas a Filipinas de forma bilateral, estamos muy agradecidos por eso.

¿Qué relevancia tiene la inauguración del nuevo edificio de la Embajada de Filipinas en Buenos Aires?

Argentina es muy importante para Filipinas porque tenemos una historia compartida. Está México, la ruta Manila-Acapulco, y está Argentina. Tanto Argentina como Filipinas han estado bajo el mando de España a lo largo de los años. Hemos perdido el idioma español, porque los americanos tomaron el control, y ahora hablamos más inglés.

Realmente hay una historia compartida y principios que ambos países tienen fuertes, como los católicos. La relación realmente se remonta a tiempo atrás. El año que viene cumplimos 75 años de relaciones diplomáticas, algo que no tenemos con otros países. Eso demuestra que tenemos buenas relaciones desde hace mucho tiempo.

Hemos querido enviar un alto funcionario a Argentina, porque es la primera de las adquisiciones edilicias en América Latina. No hemos tenido una embajada propia en América Latina antes de ésta. Que el gobierno filipino haya aportado fondos para ello, demuestra que Argentina es un país muy importante para nosotros. Por eso mi Secretario de Asuntos Exteriores me dijo que viniera. No se trata de poco dinero. No somos un país rico, pero sabemos poner los fondos donde están nuestros amigos.

Además, pude tener conversaciones con funcionarios de la Cancillería argentina con el foco en toda una serie de acontecimientos bilaterales, regionales e internacionales. Continuaremos a mayor escala cuando los invitemos a venir a Manila el año que viene para realizar consultas políticas.

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Existe también un intercambio a nivel privado importante entre Argentina y Filipinas con empresas como Farmesa, IMPSA e ICTSI, ¿qué significación le da?

El sector privado es muy importante, porque junto a los vínculos políticos está, por supuesto, el comercio. Esto es realmente un entendimiento total entre ambos países. Argentina tiene la industria de la carne vacuna y muchas innovaciones en el sector agrícola. Queremos aprender de eso. Argentina tiene muy buenos equipos de defensa. Queremos conocerlo, Filipinas está comprando en todo el mundo. Queremos reforzar nuestro ejército y nuestra defensa.

Por otra parte, Filipinas puede ser un punto de entrada para Argentina. Debido a nuestra gran población, no sólo somos un buen mercado, podemos tener este tipo de relación, siempre en una situación en la que todos salgan ganando. Por eso el sector privado es realmente importante.

El caso de ICTSI es especial, se trata de una de las empresas más importantes de Filipinas. El Gobierno siempre apoya a ICTSI. Es una empresa que ve mucho futuro en su región. Estamos muy orgullosos de ellos. El Sr. Enrique Razón, el propietario, es un buen partidario de muchas iniciativas del gobierno de Filipinas, y cuenta con el apoyo del gobierno.

Acerca del autor

Co Fundador ReporteAsia.com
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