TEPCO presenta un plan para cargar combustible nuclear en un reactor parado

TEPCO

Tokyo Electric Power Company Holdings (TEPCO) dijo que ha presentado un plan al regulador nuclear para comenzar a cargar combustible en un reactor en una planta inactiva, al noroeste de Tokio, el próximo mes, como parte de los movimientos para reiniciar potencialmente la instalación.

Según informó Kyodo News, la propuesta de carga del reactor nº 7 de la central nuclear de Kashiwazaki-Kariwa, en la prefectura de Niigata, se presentó a la Autoridad de Regulación Nuclear el 15 de abril. TEPCO aún no ha reiniciado ninguno de sus reactores paralizados tras el desastre nuclear de Fukushima Daiichi desencadenado por el terremoto y el tsunami de marzo de 2011.

Según TEPCO, aún no se ha decidido un calendario para la nueva puesta en marcha. El gobierno central apoya la medida, ya que Japón, con escasos recursos, busca que la energía nuclear vuelva a ser un factor importante en la generación eléctrica del país y mejorar las difíciles condiciones del suministro eléctrico en la región oriental, incluida el área metropolitana de Tokio, densamente poblada y abastecida por TEPCO.

El gobierno ha estado instando al gobernador de Niigata, Hideyo Hanazumi, a que apruebe el reinicio de la central.

Sin embargo, Hanazumi ha pedido que se celebren amplios debates sobre las medidas para garantizar la seguridad de los residentes locales en caso de accidente nuclear.

La instalación de siete reactores de la prefectura de Niigata tiene una capacidad máxima de producción de 8,212 millones de kilovatios y es uno de los mayores productores de electricidad del mundo.

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Tras cargar el séptimo reactor con combustible nuclear, TEPCO espera llevarlo a criticidad y comprobar si hay alguna irregularidad antes de aumentar gradualmente su producción.

El director de la central, Takeyuki Inagaki, declaró en rueda de prensa el jueves que los trabajos para llevar el reactor a criticidad sólo podrían comenzar con la aprobación local.

Los 12 reactores de las seis instalaciones nucleares aprobadas para su reinicio en el oeste y suroeste del país recibieron la aprobación local antes de cargar el combustible nuclear.

La confianza local en TEPCO se ha visto dañada por los fallos de seguridad detectados en la central, que llevaron a la ANR a decretar una prohibición operativa en vigor desde abril de 2021 hasta que se levantó en diciembre tras una inspección del refuerzo de las medidas antiterroristas en el emplazamiento.

El fuerte terremoto del 1 de enero en la península de Noto, en la cercana prefectura de Ishikawa, también ha aumentado la preocupación local por la seguridad ante una posible evacuación en caso de accidente nuclear.

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