Budismo y Sintoísmo: las dos grandes religiones de Japón

Kumano Nachi Taisha es un santuario sintoísta y parte de los Sitios Sagrados y Rutas de Peregrinación en la Cordillera Kii de Japón, declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

¡Hola amigos! Hoy vamos a hablar de las dos principales religiones de Japón, que son el budismo y el sintoísmo.

Sobre el budismo y el sintoísmo

La primera de estas creencias fue importada desde la India, a través de su paso por China y Corea. La segunda, se trata de su religión autóctona.

Sobre esta última, el sintoísmo, es importante saber que, a diferencia de la mayoría de las religiones, no tiene textos sagrados, ni profeta, ni imágenes a las que se adora, sino que se trata de una religión animista con in­finidad de dioses.

santuario sintoista
Hay cerca de 85.000 santuarios sintoístas y 22.000 sacerdotes sintoístas en todo Japón.

Esos dioses son el espíritu de todo lo que nos rodea. Es así como podemos encontrar a los dioses de las montañas, de los ríos, de árboles, de piedras, de fenómenos naturales, de objetos cotidianos o de las personas que ya han fallecido, entre tantos otros.

«El budismo fue importado a Japón desde la India, a través de su paso por China y Corea»

templo budista
Los exteriores de un templo budista en Japón. Según datos de 2010 unos 45.820.000 de habitantes de ese país se declaran budistas, el equivalente al 36.2% de la población.

El de Japón es un caso único en el mundo, en el que ambas religiones han convivido a lo largo de los siglos en un sincretismo permanente. Desde la antigüedad, los japoneses profesaron ambas religiones, mientras entrecruzaban sus ri­tos y costumbres.

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Templos y santuarios

Ahora bien, es importante señalar que los recintos donde se profesan estas religiones difieren ligeramente unos de otros. Los “templos” son los recintos de la religión budista, y los de la religión sintoísta son los “santuarios”.

«El sintoísmo… no tiene textos sagrados, ni profeta, ni imágenes a las que se adora, sino que se trata de una religión animista»

Y si bien cada uno posee características que le son propias, hay siempre elementos de una religión en el recinto de la otra o viceversa, lo que puede generar algunas confusiones.

buda
Siddhārtha Gautama (o Buda), ss. VI-V a. C., fue un asceta, meditante, eremita y sabio en cuyas enseñanzas se fundó el budismo.​​​

Pero, básicamente, los podemos distinguir por lo siguientes elementos: en los templos budistas encontraremos imágenes de Buda, guardianes Nyo cuidando la entrada del templo o pagodas de varios pisos.

Niō (仁王)
Niō (仁王) son dos guardianes airados y musculosos del Buda que se encuentran en la entrada de muchos templos budistas en forma de estatuas aterradoras parecidas a luchadores.

Mientras que en los santuarios veremos elementos sintoístas como los portales torii, de los que hablamos en artículos pasados.

«El de Japón es un caso único en el mundo, en el que ambas religiones han convivido a lo largo de los siglos en un sincretismo permanente»

El santuario Itsukushima (sintoísta) está situado cerca de la ciudad de Hatsukaichi, en la prefectura de Hiroshima.

Como también nos encontraremos con las fuentes de abluciones, donde los fieles se lavan las manos y la boca antes de ingresar al recinto sagrado.

Fuente de las abluciones
Fuente de las abluciones, un paso previo al ingreso al recinto sagrado de los santuarios Sinto.

Dos religiones, un mismo país

Hubo épocas en que ambas religiones estu­vieron enfrentadas y esto fue, no por aspectos religiosos, sino por temas políticos.

«Los “templos” son los recintos de la religión budista, y los de la religión sintoísta son “santuarios”

Cuando los sacerdotes comenzaban a avanzar en las decisiones de gobierno y ganaban poder, los movimientos religiosos y sus tradicio­nes se comenzaban inevitablemente a desvirtuar y las religiones crecían o mermaban su alcance, en función del beneplácito del gobernante de turno.

pagoda
La pagoda es un tipo de construcción típica de la religión budista.

La cultura japonesa en su totalidad siempre ha estado muy influenciada por las distintas religiones. Las mayores influencias provinieron del budismo y sintoísmo, pero también del taoísmo y del confucianismo de China, ya que, al absorber muchas veces la cultura del gigante asiático, también lo hacía imbui­da de su soporte religioso.

budismo
El budismo es la cuarta religión más grande a nivel mundial y es la tercera de Asia.

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La semana que viene, si nos acompañan, haremos un recorrido por los templos y santuarios más importantes de Japón. Aquellos que no debemos perdernos en caso de viajar alguna vez a ese país, ¡nos encontramos la semana próxima entonces!

Acerca del autor

Practicante de Artes Marciales Japonesas desde 1982 (Karate, Aikido, Iaido y Kobudo okinawense). Es autor del libro "La Ruta del Samurái". Japón para Budokas". Se destaca como estudioso de la historia y cultura de Japón. Es además columnista de la revista norteamericana Bugeisha (https://bugeisha.net/) y fundador de la empresa Budokan Argentina.