La Armada India necesita nuevas tecnologías para afrontar los retos del Indo-Pacífico

Armada India
Con un alcance marítimo cada vez mayor, y un admirable historial de servicio en la región del Océano Índico, la Armada india es ampliamente considerada como un importante agente de seguridad en los bienes comunes de Asia. (Imagen: Financial Express)

El surgimiento de India como actor estratégico en Asia ha llamado la atención sobre el papel de su Armada como proveedor de seguridad en el Océano Índico y sería oportuno discutirlo en época del Día de la Armada.

Esto es aún más pertinente con el nuevo liderazgo al mando de la Armada india, el Almirante Hari Kumar, Jefe del Estado Mayor Naval, que ha heredado un Indo-Pacífico que se está convirtiendo cada vez más en un punto focal geoestratégico para China e India, ya que ambos países participan en una competencia creciente. El COVID-19 ha afectado a los tres servicios con un presupuesto restringido, sin embargo, sin las inversiones necesarias en sus capacidades navales de poder duro, la visión de India de un «Indo-Pacífico seguro, libre y abierto» seguirá en peligro.

Con un alcance marítimo cada vez mayor y una admirable hoja de servicios en la Región del Océano Índico (IOR), la Armada india (IN) se considera en general un importante agente de seguridad en el espacio común asiático. Se trata de una fuerza con conocimientos tecnológicos. Las plataformas de nueva generación que opera están equipadas con tecnología punta.

Sin embargo, además de proteger las rutas marítimas críticas del Océano Índico, la Armada ha tenido que hacer frente a un fuerte aumento de las amenazas irregulares en los mares cercanos a la India. En ocasiones, la misión ha consistido en combatir la influencia extrarregional en la vecindad marítima de India mediante una sutil proyección de poder.

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Los analistas marítimos indios están preocupados no sólo por el despliegue de buques de guerra y submarinos nucleares chinos en las proximidades de India, sino también por la milicia pesquera china y el creciente número de buques de investigación del PCCh. La ansiedad se ha visto incrementada por la aparición de Asia Meridional como escenario de contestación geopolítica, lo que ha provocado llamamientos urgentes dentro de la comunidad estratégica india para acelerar la modernización de la India. La turbia política de poder de Asia ha puesto de manifiesto el imperativo estratégico de contar con sólidas operaciones de presencia marítima en los litorales cercanos.

El impacto de la tecnología en la guerra y la seguridad se ha demostrado muchas veces, incluso la semana pasada, cuando la prueba del programa antisatélite (ASAT) chino puso en peligro la ISS. La inevitable difusión de la tecnología se ha sumado a la preocupación por la posibilidad de que la tecnología llegue a manos irresponsables o a gobiernos renegados que no son partidarios de los órdenes basados en normas. El Gobierno ya ha tomado medidas concretas en este sentido.

En 2018, tras identificar el impacto potencial de la Inteligencia Artificial (IA)/Aprendizaje Automático (ML) en todos los sectores, encomendó al Institución nacional para la Transformación de la India (NITI Aaayog) y al Ministerio de Defensa (MoD) la tarea de establecer una hoja de ruta para diseñar un programa nacional, destinado a la investigación y el desarrollo (I+D) de las aplicaciones de la IA en el sector social y las fuerzas armadas, respectivamente.

Los analistas marítimos indios están preocupados por el despliegue de buques de guerra y submarinos nucleares chinos

La Armada india ha sido pionera en la adopción de la Inteligencia Artificial, ya que se asoció con empresas privadas como M/S Tardid Technologies Pvt Ltd en colaboración con el IITH y la UoH (Universidad de Hyderabad) para la «Evaluación autónoma de la vida útil de la fatiga» para estructuras. Los objetivos a largo plazo de la Armada india de transformarse en una fuerza de 200 buques para 2027 y su continuo impulso para mantener una capacidad de combate óptima se ponen a prueba una y otra vez por la disminución de la disponibilidad de capital y la escasez de mano de obra. Por lo tanto, es imperativo que la Armada india busque aprovechar los beneficios de las tecnologías basadas en la IA/ML para mejorar la eficiencia organizativa en varios niveles.

Se ha firmado un Memorando de Entendimiento para reforzar la relación entre la Armada India y el IIT de Delhi en materia de investigación en el ámbito de los sistemas electrónicos navales. La relación se remonta a los años setenta y el Centro de Investigación Aplicada en Electrónica (CARE) del IIT de Delhi ha desarrollado tecnologías clave para la Marina en el ámbito de la electrónica submarina, pero el impulso sólo se ha producido en los dos últimos años.

A lo largo de los años, la QUAD ha ampliado su programa para adaptarse a las nuevas amenazas que se ciernen sobre el Indo-Pacífico, en particular la tecnología emergente. Los países de la QUAD (Australia, India, Japón y EE.UU.) afirman que la forma en que se diseña, desarrolla, gobierna y utiliza la tecnología debe estar conformada por nuestros valores democráticos compartidos y el respeto a los derechos humanos universales.

En medio del comportamiento beligerante de China en el continuo marítimo del Indo-Pacífico y de la creciente confianza y comodidad entre las cuatro democracias, es prudente que se comparta la tecnología de defensa de nicho con la Armada india, que está actuando como escudo. Este escudo había sido eficaz para cambiar el curso de los acontecimientos en la Línea de Control Real (LAC) durante la desventura de Galwan del Ejército Popular de Liberación (EPL) de China.

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Una empresa china, Zhongtian Feilong, ha realizado recientemente un vuelo de prueba de su recién desarrollado portador de enjambre aéreo, que es una nave nodriza no tripulada que puede transportar múltiples drones más pequeños y soltarlos en el aire para misiones como el reconocimiento y el ataque. Este enfoque podría revolucionar la guerra del futuro, y cuando la nave nodriza, ahora de tamaño limitado, se haga más grande, tiene el potencial de convertirse en una plataforma estratégica de una táctica. El impacto de esto se puede sentir en la defensa de las islas Andaman y Nicobar.

Para contrarrestar inmediatamente esta situación, la Armada se mantiene firme en sus planes de construir un tercer portaaviones, pero se está discutiendo la posibilidad de modificar los planes de diseño para dar cabida a vehículos aéreos no tripulados, además de los aviones de combate. Esta combinación de sistemas tripulados y no tripulados como MuM-T supondría que el desplazamiento total del portaaviones bajaría de las 65.000 toneladas propuestas, al tiempo que se reduciría el coste y el tiempo de construcción. La Armada india también está estudiando la posibilidad de utilizar un gran sistema aéreo no tripulado de ala fija para misiones AEW, de ataque y de reabastecimiento en el aire como parte de una futura ala aérea de portaaviones y de una fuerza de aviación marítima.

En los próximos 10 a 20 años, las PyMEs de sistemas no tripulados predicen que la tendencia a considerar los buques como parte de un system of systems hará que las armadas piensen menos en si quieren diseñar un solo buque de guerra o un submarino y más en las capacidades que necesitan ofrecer y cómo encajan con otros dominios. El enfoque del sistema de sistemas difuminará aún más las fronteras al permitir que un buque tripulado trabaje junto a medios de superficie, submarinos o aéreos sin tripulación.

Esto se refleja en el moderno destructor INS Visakhapatnam, que acaba de entrar en servicio, con bahías de misión desde las que se pueden desplegar. Con Sea Guardian y P8-I haciendo MuM-T como herramientas ISR de persistencia y piquetes ASW, conectados en red con los MH60-R lanzados desde el barco, NSUS y UUVs junto con enjambres de munición de merodeo, el futuro no es en realidad demasiado futurista.

Los objetivos a largo plazo de la Armada india se ponen a prueba una y otra vez por la disminución de la disponibilidad de capital y la escasez de mano de obra

Además, la Armada india también puede reconfigurar un buque en un plazo potencialmente muy corto para diferentes tipos de misiones mediante la contenedorización de estos buques. Los activos en contenedores también ofrecerán la opción de reconfigurar fácilmente los buques civiles. Esto no sólo proporciona una capacidad adicional, sino que podría operar en una parte del mundo en la que un buque discreto, poco observable y potencialmente negable sería preferible a un buque de guerra abierto.

Aunque la tecnología tiene un gran potencial y el IN está invirtiendo mucho en ella, también hay muchos obstáculos para que esta tecnología funcione. Hay muchas versiones diferentes de esta visión, pero no hay un acuerdo claro sobre cómo va a funcionar, y la mayoría de los retos tienen que ver más con cosas como la cultura y la doctrina, la organización y la adquisición del lado humano de las cosas, el lado social de las cosas más que la tecnología.

Las amenazas a la seguridad marítima en el océano Índico, las misiones humanitarias y la voluntad de aumentar el papel de la Armada en las aguas azules están empujando a la Armada a adquirir vehículos submarinos autónomos (AUV) de la industria nacional, con la posible colaboración de Estados Unidos. Además, con la gran costa de India, los intereses comerciales marítimos en el Océano Índico y las amenazas reales de contrabando y terrorismo, los UUV/AUV son una herramienta atractiva en manos de la marina.

La Marina se encuentra en una encrucijada. Puede seguir el camino conocido hacia el futuro, confiando principalmente en las capacidades probadas que han demostrado su eficacia durante el último medio siglo. O puede confiar algo menos en las fuerzas
O puede confiar algo menos en las fuerzas tradicionales y aprovechar las tecnologías emergentes para crear una flota muy diferente para hacer frente a lo que probablemente serán retos futuros muy diferentes.

En resumen, si la armada del país quiere dar un salto hacia el futuro de mayor tamaño, probablemente se encontrará adoptando un símbolo familiar de su pasado, los portaaviones, pero sólo que esta vez contaría con ambos activos, tanto los tripulados como los no tripulados.

 

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en el Financial Express, y la reproducción del mismo en español se realiza con autorización directa del autor. Link al artículo original: https://www.financialexpress.com/defence/india-navy-needs-more-new-technologies-to-meet-emerging-challenges-in-indo-pacific/2381097/

Acerca del autor

Es una periodista senior que trabaja en The Financial Express Publications. En una carrera de casi tres décadas, ha cubierto asuntos diplomáticos y estratégicos, así como los sectores de defensa y aeroespacial. Es experta en América Latina y el Caribe.