Mayor productor de litio del mundo implementa recortes de personal ante la caída de precios

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El principal productor mundial de litio, Albemarle, ha despedido a más de 300 empleados, equivalente al 4% de su fuerza laboral global, en medio de un exceso de oferta que ha llevado a un colapso en los precios del metal utilizado en las baterías de vehículos eléctricos (EV), según informó The Information.

La medida se produce en un momento en el que el precio del litio ha disminuido más del 80% desde su punto máximo a finales de 2022. Expertos del sector pronostican una posible caída del 30% en los precios del carbonato de litio en China, el principal consumidor y productor, a lo largo de este año, partiendo de los niveles registrados en diciembre de 2023.

Goldman Sachs ha estimado un superávit de 200,000 toneladas de carbonato de litio equivalente, representando el 17% de la demanda mundial. Ante esta situación, se prevé que los productores, especialmente los australianos, reduzcan significativamente su producción para equilibrar el mercado.

Albemarle, con sede en Estados Unidos, había anunciado previamente su intención de examinar estrategias para mantener el crecimiento, reducir costos y optimizar el flujo de efectivo. La empresa anticipó despidos y la postergación de gastos en proyectos, incluyendo un importante proyecto de refinería en Carolina del Sur.

Los recortes de empleo en Albemarle han afectado a áreas como equipos legales, fusiones y adquisiciones, marketing, ciencias de materiales, investigación y desarrollo, así como reciclaje, según el informe del lunes.

Analistas de BMI Research, una unidad de Fitch Solutions, señalan que la decisión de Albemarle no fue sorprendente, ya que la mayor parte de su inversión está enfocada en expansiones importantes de litio a través de activos de conversión, dejándola vulnerable a las perturbaciones del mercado.

BMI espera que Albemarle priorice proyectos de litio de bajo costo a largo plazo para beneficiarse de un eventual aumento en la demanda y precios del litio. Aunque la empresa tiene la capacidad de reducir aún más los gastos de capital para mantener la liquidez, su sólida posición financiera le permite explorar fusiones y adquisiciones como estrategias de inversión disciplinadas para el crecimiento.

Se prevé que la creciente producción de vehículos eléctricos hasta 2030 y los precios elevados del litio respalden los ingresos a largo plazo de Albemarle, según señala BMI.

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