Apple aplica descuentos en China para competir con Huawei, Xiaomi y Samsung

Apple China

En el mercado de smartphones de China continental, el más grande del mundo, la competencia de precios se ha agudizado con la oferta de descuentos cada vez mayores de productos Apple, específicamente en iPhones, por parte de plataformas de venta en línea. Esto ocurre en un contexto donde Apple ha logrado superar a Samsung Electronics en envíos globales anuales por primera vez en 2023.

El lunes, JD.com, una de las mayores plataformas de comercio electrónico de China, anunció descuentos significativos de hasta 800 yuanes (112.24 dólares estadounidenses) para el más reciente iPhone 15.

Esta oferta se presentó el mismo día que Apple decidió aplicar rebajas de hasta 500 yuanes en varios de sus modelos, incluyendo el iPhone 13 y sus dispositivos más recientes lanzados en septiembre. Estos ajustes en los precios de los iPhones llegan en un momento donde fabricantes chinos destacados en smartphones, como Xiaomi y Honor, han bajado los precios de sus modelos Android tanto en ventas en línea como en tiendas físicas. Huawei Technologies, que revivió su presencia en el mercado de smartphones 5G el año pasado, no ha seguido una estrategia similar.

La inusual estrategia de descuentos de Apple en China continental refleja el esfuerzo del gigante tecnológico estadounidense por fortalecer su posición en la segunda economía más grande del mundo, en un contexto de ventas globales de iPhone en declive. Esta situación ha llevado a la compañía a enfrentar dos rebajas en su calificación en la primera semana del año.

En la primera semana del año, las ventas de iPhone en China continental ya habían disminuido un 30% en comparación anual, según un informe de investigación de Jefferies publicado el 7 de enero. La correduría señaló que hubo «un gran aumento en los descuentos» para los modelos iPhone 14 y 14 Plus,

mientras que los modelos más recientes, iPhone 15 y 15 Plus, experimentaron «un aumento moderado» en los descuentos.

El volumen total de ventas de iPhone el año pasado en China continental disminuyó un 3% respecto a 2022, lo que se tradujo en una caída del 0.4% en la cuota de mercado de Apple, de acuerdo con Jefferies.

Las envíos globales de smartphones de Apple el año pasado alcanzaron las 234.6 millones de unidades, otorgando a la empresa una cuota de mercado récord del 20.1%, un aumento del 3.7% desde los 226.3 millones en 2022, según IDC. Apple fue el único fabricante de smartphones entre los cuatro primeros –incluyendo a Samsung, Xiaomi y Oppo– que registró un crecimiento en los envíos de unidades en 2023.

El regreso de Huawei, con sede en Shenzhen, al segmento premium del mercado de smartphones se concretó con el lanzamiento en agosto del Mate 60 Pro 5G, equipado con un procesador avanzado de producción propia que desafía las restricciones tecnológicas de EE. UU. El nuevo smartphone 5G de la compañía y su chip avanzado fueron aclamados como un símbolo de la victoria de China frente a las duras sanciones estadounidenses, impulsando un fuerte fervor patriótico que se tradujo en sólidas ventas domésticas.

Sin embargo, Huawei enfrenta una escasez de suministro para el Mate 60 Pro debido a limitaciones de producción. Este popular modelo 5G todavía está sujeto a un esquema de compra por reserva sin disponibilidad inmediata en el sitio web oficial de la compañía.

Mientras Apple y sus rivales chinos recurren a promociones de precios en un entorno macroeconómico débil en China continental, Huawei deberá depender de la fortaleza de su marca para superar estos desafíos.

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