El arte en India se adentra en el multimillonario mercado de los NFT

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"EVERYDAYS: LOS PRIMEROS 5.000 DÍAS" es un collage, obra del artista digital BEEPLE, que sale a subasta en Christie's, en lugar desconocido, en este folleto sin fecha obtenido por Reuters. Christie's Images LTD. 2021/BEEPLE/Handout vía Reuters

El arte moderno en la India está empezando a aparecer en el sorprendente mercado digital como tokens no fungibles (NFT) que pueden alcanzar de repente millones de dólares, aunque existan en algún lugar de la criptoestratosfera de las cadenas de bloques de Ethereum y Bitcoin y no puedas colgarlos en tu pared como creaciones únicas.

Dos casas de subastas de arte y coleccionismo relativamente pequeñas del sur de Asia, Prinseps de Mumbai y Artiana, con sede en Dubái, lanzaron NFT la semana pasada. Otras están planeando lanzamientos y explorando el potencial, tratando de evaluar el atractivo de esta tecnología poco conocida para los coleccionistas de arte existentes y una gama más amplia de compradores digitales especulativos.

Prinseps ha subastado pequeñas obras figurativas de precio relativamente bajo pintadas a finales de la década de 1940 por Gobardhan Ash, un artista bengalí poco conocido pero importante. Artiana tiene una venta a precio fijo de obras más grandes y caras del , mejor conocido como Sakti Burman, que vive entre París y Delhi y sigue pintando activamente.

Un tipo diferente de venta NFT está previsto por Kent Charugundla, un coleccionista líder de arte indio con sede en Nueva York y un especialista en cadenas de bloques, con una enorme obra del venerado M.F. Husain. (Habla de ello con los comisarios de Prinseps y otros en esta sesión de YouTube que también cubre las obras de Gobardhan Ash).

Muchos coleccionistas tradicionales de arte moderno indio se sienten desconcertados ante las NFT, que utilizan la misma tecnología que las criptomonedas como el bitcoin para crear un certificado de propiedad sobre un archivo digital específico que no puede copiarse ni falsificarse.

Pratap Bose, coleccionista y comerciante afincado en Bombay desde hace tiempo, que compró varios de los tokens en la subasta de Prinseps, los considera una buena inversión. «Al igual que el mercado de valores, se trata de una apuesta», afirma, y añade que gran parte del arte indio está infravalorado, por lo que existe un gran potencial.

La moda del NFT llega al Sudeste Asiático

Para los artistas, las NFT son una forma de beneficiarse de las subidas de precios, a menudo sustanciales, que se producen después de que sus obras se hayan pintado y vendido inicialmente. En algunos países, como el Reino Unido y la UE, los artistas se benefician de los derechos de reventa, que otorgan una comisión porcentual sobre sus obras en el mercado secundario profesional. Esto dura toda su vida y 70 años después de su muerte. Esto no se aplica en la India, lo que aumentará el interés potencial de los artistas en que sus obras se ofrezcan como fichas.

Las estimaciones de las ventas de NFT en todo el mundo el año pasado oscilan entre los 18.000 y los 25.000 millones de dólares, frente a los 94,9 millones de dólares de 2020. Varían «desde monos de dibujos animados hasta videoclips» (como dice Reuters) con imágenes, vídeos e incluso terrenos en mundos virtuales.

Muchos coleccionistas tradicionales de arte moderno indio se sienten desconcertados ante las NFT

Las fichas irrumpieron en un desprevenido mundo del arte en marzo de 2021, cuando un collage de archivos jpeg de diminutos bocetos digitales realizados diariamente durante más de 13 años por el artista contemporáneo de Carolina del Sur , Beeple, se vendió por 69,3 millones de dólares en Christie’s. Había sido lanzado con una oferta de 100 dólares apenas dos semanas antes. El FT informa de que «el artista, cuyo nombre de pila es Mike Winkelmann, resumió su reacción a la venta con un tuit: ‘holy f..k'».

Las grandes casas de subastas y los artistas han aprovechado la moda, pero parecen recelosos de poner el arte del sur de Asia en la mesa virtual. Christie’s, Bonham’s y Sotheby’s aún no han decidido qué hacer. Saffronart, líder del mercado con sede en Mumbai, se centra en cambio en reinventar las subastas con una nueva plataforma que Dinesh Vazirani, fundador y director general, dice que tiene previsto lanzar el mes que viene.

Deepanjana Klein, responsable del negocio de arte del sur de Asia de Christie’s, me dio la mejor lógica de lo que está ocurriendo: «Las NFT son una forma de arte adicional, como la fotografía, las instalaciones y el arte digital o la IA, que entraron en el mundo del arte en diferentes momentos», dijo. Se trata de «la democratización del arte y de compartir el arte digital que acompaña a las NFT: cualquiera puede descargarse el arte, pero el token pertenece a una sola persona».

La democratización se debe a que todo el mundo puede acceder a la ficha en Internet, mientras que sólo el comprador tiene la propiedad de la ficha y puede venderla, aunque podría decirse que esto también puede decirse de las pinturas ordinarias cuyas imágenes pueden ser accedidas y compartidas por cualquiera en Internet. El propietario de la NFT puede, por supuesto, imprimir la imagen y colocarla en la pared, sabiendo que es el propietario de la ficha digital. A veces también se puede comprar el cuadro original.

Eso es lo que ofreció Prinseps el 14 de enero en su subasta tanto del cuadro original como de una NFT de 35 obras de Gobardhan Ash (1907-1996). Las pinturas, óleo sobre tabla y gouache sobre tabla o papel, variaban en tamaño, normalmente unas 13 pulgadas x 11 pulgadas, y se vendieron por entre 50.000 y 1 lakh, es decir, entre 670 y 1.340 dólares. Las fichas alcanzaron entre 12.500 y 35.000 rupias, es decir, entre 170 y 470 dólares. Esto coincide con algunos cálculos del mercado, según los cuales las fichas se venderán por un 25-30% del arte original. (Catálogo y explicación aquí)

Prinseps decidió lanzarse a las NFT con las obras de Ash de la década de 1940 porque consideraba que sus pequeñas pinturas estaban en sintonía con el estilo primitivo de las imágenes criptopunk y los colores vibrantes que alimentaron el enorme crecimiento de las NFT el año pasado. Las obras «eran muy vanguardistas para la época, y 70 años después los criptopunks se han convertido en algo común», dice Brijeshwar Gohil, conservador de Prinseps.

Algunos de los compradores de Prinseps fueron el 14 de enero a por el original y la ficha, mientras que otros eligieron sólo una. Unos pocos coleccionistas intentaron hacerse con el mayor número posible, a juzgar por la frecuencia con la que aparecían algunos «números de alias» en el sitio web de la subasta durante la puja.

Entre ellos estaba Bose, un antiguo alto ejecutivo de publicidad. Dice que Ash es un artista de Bengala poco reconocido «que nunca recibió su merecido». Eso le intrigó, pero no para colgar obras en las paredes de su casa, sino como inversión en criptomonedas.

La próxima subasta de NFTs de Prinseps será probablemente de bocetos de moda de Bhanu Athaiya (1929-2020), diseñador de vestuario de cine y ganador de un Oscar, cuyas obras ya ha vendido anteriormente.

Mientras que Prinseps llegó a un acuerdo con la sucesión de Ash por los derechos de las NFT y organizó la subasta en su propio sitio web, con compras pagaderas en rupias indias, Artiana ha llegado a un acuerdo con Sakti Burman y su familia para vender 40 NFT en el sitio web de criptomonedas OpenSea. Las obras se cotizan en la criptomoneda Ethereum de OpenSea, acompañadas de los equivalentes en moneda convencional: entre 20.000 y 40.000 dólares.

Los precios en dólares fueron negociados por Lavesh Jagasia, que dirige Artiana, con Burman según lo que el artista consideraba que debía recibir en relación con los valores actuales del mercado – y lo que los compradores podrían aceptar, dado que se trata de la primera venta de este tipo en la India.

Jagasia afirma que las obras de Burman son especialmente adecuadas para las NFT debido a las imágenes parecidas a los frescos producidas por la técnica de marmoleado de óleo sobre papel y lienzo, que el artista utilizó entre la década de 1980 y 2015.

Una de las primeras obras de la serie de 1981 (154x114cm) alcanzó el precio récord de subasta del artista, 330.000 dólares [aproximadamente 2,4 millones de rupias (24 millones de rupias)], en una venta de Artiana el pasado octubre. Las pinturas varían en tamaño de 116x89cm a 162x130cm y se vendieron, según Artiana, a lo largo de los 35 años por entre 50 y 85 lakhs de rupias o entre 67.000 y 114.000 dólares al cambio actual.

Los originales de las 40 obras se encuentran ahora en colecciones privadas y Artiana está tratando de encontrar a los propietarios para poder ofrecerles el NFT de sus cuadros. Este proceso finalizará el 8 de febrero (el 87º cumpleaños de Burman), cuando las fichas no vendidas estarán disponibles de forma general en el sitio web de OpenSea.

La otra oferta actual de inversión en NFT, que dura hasta 2022, es de fichas para un famoso mural de 60 pies x 10 pies, Lightning, de M.F. Husain, uno de los principales modernistas de la India y miembro de los progresistas de mediados del siglo pasado. Charugundla compró la obra, que fue pintada en 1975 y es la más grande de Husain, directamente al artista en 2002. Consta de 12 paneles que representan caballos al galope, uno de los favoritos de Husain.

La «entrega» de la NFT se realiza en una plataforma especial, lightning.io, con la ayuda de Prinseps en la comercialización. Las ventas secundarias posteriores se harán en OpenSea. Los inversores pueden comprar pequeñas partes aleatorias o «rasgos» de NFT a precios que, según Charugundla, serán relativamente bajos. Los compradores que consigan reunir lo que se denomina una «escalera real» de 62 «rasgos» recibirán un NFT de la obra completa que podrá comercializarse posteriormente.

Aunque el mundo de las monedas virtuales ha saltado a los titulares por subidas astronómicas de valor como la venta de Beeple por 69,3 millones de dólares, la moda de las imágenes de criptomonedas se construyó con precios muy bajos, de los que se ha hecho eco Prinseps con sus obras de Ash. Queda por ver si existe un mercado virtual que se extienda hasta los 20.000 o 40.000 dólares que Artiana quiere por sus Burman, y cuánta especulación hay sobre los Husain.

El escepticismo se mantiene. El valor total de mercado de las NFT en la blockchain de Ethereum está en manos de sólo el 9% de las cuentas, según un experto, lo que refuta la idea de que, de alguna manera, los activos se distribuyen ampliamente de forma democrática.

El Washington Post informó el pasado mes de marzo que MetaKovan, que pagó los 69,3 millones de dólares, en realidad estaba haciendo subir el valor de las NFT que había creado anteriormente. Había comprado otras 20 obras de Beeple por 2,2 millones de dólares, las dividió en 10 millones de tokens basados en blockchain y vendió el 25% de ellas al público. A medida que las pujas por la nueva obra fueron aumentando, también lo hizo el valor de esos tokens, que alcanzó unos 51 millones de dólares el 11 de marzo, día en que ganó la subasta de Christie’s.

¿La conclusión del Post? «El reciente frenesí en torno al arte digital puede ser menos un signo de una revolución artística que una fiebre del oro en la altamente especulativa tecnología blockchain».

 

Artículo republicado de Riding the Elephant blog en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original: https://ridingtheelephant.wordpress.com/2022/01/18/indian-art-moves-into-the-multi-billion-dollar-digital-tokens-market/