Los taikonautas del Shenzhou-13 de China regresan a la tierra tras seis meses en órbita

Taikonautas
Imagen: CGTN

Los astronautas chinos de la Shenzhou-13, o taikonautas, Zhai Zhigang, Wang Yaping y Ye Guangfu, regresaron a China sanos y salvos el sábado por la mañana tras una misión de 183 días en el espacio.

La cápsula de retorno que transportaba al trío aterrizó en el lugar de aterrizaje de Dongfeng, en la región autónoma de Mongolia Interior, al norte de China, a las 9:56 horas, tras un viaje de unas nueve horas desde la estación espacial del país.

China declaró que la misión Shenzhou-13 fue un éxito total después de que el equipo médico que esperaba en el lugar confirmara que los tres taikonautas se encontraban en buen estado de salud.

«Todos los procedimientos se desarrollaron sin problemas», dijo Sun Jun, jefe de misión del Proyecto de la Estación Espacial en el Centro de Control de Vuelos Aeroespaciales de Pekín. «La cápsula de reentrada estaba en posición vertical y bien para que los taikonautas salieran».

«La misión de retorno es perfecta», añadió.

Zhai, el comandante de la misión, fue el primero en salir de la cápsula, saludando con una gran sonrisa a la multitud que le aclamaba en el lugar. Dijo que se sentía muy bien.

Le siguió Wang, la primera mujer taikonauta que entra en la estación espacial china. «Quiero decirle a mi hija que mamá ha vuelto después de alcanzar las estrellas», dijo.

Ye salió el último de la cápsula. «Mi primer vuelo al espacio duró seis meses, lo que supuso un reto para mí. Mi sueño espacial se hizo realidad», dijo.

Un viaje rápido a casa

El viaje de vuelta a casa de la tripulación duró sólo nueve horas.

A las 12:44 horas, la nave Shenzhou-13, compuesta por tres módulos -la cápsula de retorno, el módulo orbital y el módulo de propulsión- se desprendió del módulo central Tianhe de la estación espacial china, que orbita la Tierra a unos 400 kilómetros de altura.

China declaró que la misión Shenzhou-13 fue un éxito total después de que el equipo médico que esperaba en el lugar confirmara que los tres taikonautas se encontraban en buen estado de salud

A las 09:06 horas, la cápsula de retorno y el módulo de propulsión se separaron del módulo orbital.

A las 09:30 horas, el motor de frenado de la cápsula de retorno comenzó a funcionar para reducir su velocidad, y luego se separó del módulo de propulsión.

Unos 14 minutos después, se desplegó el paracaídas de la cápsula de retorno.

Y a las 9:56 horas, la cápsula de retorno aterrizó con éxito y el equipo de recuperación llegó al punto de aterrizaje.

Aspectos destacados de la misión Shenzhou-13

Lanzada el 16 de octubre de 2021, esta fue la segunda misión tripulada para el ensamblaje de la estación espacial china, tras la misión Shenzhou-12 del año pasado, que duró tres meses, del 17 de junio al 17 de septiembre.

La misión Shenzhou-13 es la misión tripulada más larga de la historia del programa espacial tripulado del país.

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Durante su estancia a bordo de la estación espacial, la tripulación verificó tecnologías clave, como la transposición en órbita de la nave espacial y el manejo de cargas pesadas con el brazo robótico, acumulando una valiosa experiencia para el posterior montaje en órbita y la construcción de la estación espacial.

La tripulación realizó dos paseos espaciales. El 7 de noviembre de 2021, Wang se convirtió en la primera mujer taikonauta en realizar un paseo espacial.

Además de las misiones científicas, la tripulación también dio dos conferencias científicas en directo desde la estación espacial, durante las cuales realizaron varios experimentos y respondieron a las preguntas de los estudiantes que los observaban en la Tierra.

¿Qué se puede esperar ahora?

Con la finalización de la misión Shenzhou-13, la «fase de verificación tecnológica» del proyecto de estación espacial china ha terminado y ahora entrará en la «fase de construcción en órbita».

La misión Shenzhou-13 es la misión tripulada más larga de la historia del programa espacial tripulado del país.

«La fase de verificación de la tecnología clave para la estación espacial china ha sido todo un éxito», declaró Yang Haifeng, jefe del equipo de tecnología de control de vuelo de la nave Shenzhou-13 en la Academia China de Tecnología Espacial (CAST). «Estamos preparados para pasar a las misiones Shenzhou-14 y Shenzhou-15. Las futuras misiones tienen muy buena base».

Está previsto que la construcción de la estación espacial finalice en 2022.

La fase de ensamblaje durante las seis misiones posteriores a Shenzhou-13 se prevé especialmente difícil, según Bo Linhou, diseñador jefe adjunto del sistema de la estación espacial en CAST.

«Habrá muchos intentos por primera vez, por ejemplo, la transición en órbita de los módulos espaciales, y nuevos intentos de trasladar la carga fuera de la estación para su construcción sin que salgan los taikonautas», dijo Bo. Pero añadió que estos retos se resolverán con la ayuda de tierra.

China lanzará este año la nave espacial de carga Tianzhou-4, que entregará suministros para la nave espacial tripulada Shenzhou-14 que le seguirá poco después. Dos módulos de laboratorio, Wentian y Mengtian, serán enviados sucesivamente al espacio.

Cada módulo de laboratorio se acoplará primero al puerto de acoplamiento frontal del módulo central antes de ser transferido por el brazo robótico de la estación espacial a los puertos de acoplamiento laterales.

La fase de ensamblaje durante las seis misiones posteriores a Shenzhou-13 se prevé especialmente difícil

Esto creará un complejo en forma de T una vez que se haya completado la construcción.

La estación espacial china terminada pesará casi 100 toneladas métricas. Y podrá albergar a seis astronautas juntos, durante un corto periodo de tiempo.

Refiriéndose a la fase actual de desarrollo, Bo dijo: «Doy 100 de 100».

La nave de carga Tianzhou-5 y la nave espacial con tripulación Shenzhou-15 se lanzarán entonces para iniciar la rotación en órbita de la tripulación de la estación espacial.

También se enviará al espacio una cápsula telescópica que volará en la misma órbita que la estación espacial para proporcionar datos de observación para estudios astronómicos y físicos.

Una vez terminada la estación espacial, China tiene previsto llevar a cabo una cooperación internacional más amplia y profunda.

Artículo republicado del medio estatal chino CGTN en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original: https://news.cgtn.com/news/2022-04-16/Chinese-astronauts-to-return-home-after-6-month-stay-in-orbit-19gRhuaf4w8/index.html

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