Japón ampliará su unidad de fuerzas terrestres en Okinawa ante la amenaza de China

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Foto de archivo tomada el 5 de abril de 2020, muestra una unidad de misiles de la Fuerza de Autodefensa de Tierra desplegada en la isla de Miyako, en el suroeste de Japón. (Kyodo)

Japón está estudiando la posibilidad de ampliar una unidad de fuerzas terrestres con base en Okinawa para defender las remotas islas del suroeste y prepararse para una contingencia que implique a Taiwán ante la creciente asertividad de China, según informó el sábado una fuente gubernamental.

En una medida que podría aumentar aún más las tensiones con China, el Ministerio de Defensa planea duplicar el número de regimientos de infantería de la 15ª Brigada de la Fuerza de Autodefensa Terrestre, así como elevar su máximo rango de general de división a general, dijo la fuente.

Los cambios previstos, que se incluirán en uno de los tres documentos clave de seguridad que el gobierno revisará a finales de este mes, se espera que transformen efectivamente la unidad en el equivalente de una división, cuyo rango es superior al de una brigada.

Según la fuente, el ministerio está estudiando cómo llamar a la división prevista y el número de efectivos que supondría, o el nivel de expansión de la actual 15ª Brigada de 2.200 efectivos.

La 15ª Brigada, con sede en Naha, la capital de la prefectura de Okinawa, se ha convertido en la vanguardia de la protección de las islas Nansei, una cadena de islas que se extiende al suroeste de Kyushu hacia Taiwán.

La misión de la brigada incluye la defensa de las islas Senkaku, un grupo de islotes del Mar de China Oriental administrados por Japón pero reclamados por China.

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Con la ampliación del regimiento de infantería, la fuente dijo que el ministerio también tiene previsto aumentar el número de unidades encargadas de las comunicaciones, el cuidado de las instalaciones y el suministro de bienes.

Algunas funciones administrativas del Ejército Occidental de la GSDF en el Campamento Kengun, en la prefectura de Kumamoto, al suroeste de Japón, se transferirán a Okinawa y se encargarán de coordinar con las autoridades locales la evacuación y protección de los civiles en caso de contingencia, según la fuente.

el ministerio está estudiando cómo llamar a la división prevista y el número de efectivos que supondría, o el nivel de expansión de la actual 15ª Brigada de 2.200 efectivos

También se ha propuesto transferir algunas de las funciones de apoyo del Ejército Occidental a las unidades de misiles en islas remotas a la unidad con sede en Okinawa, dijo la fuente.

La elevación del máximo rango de la brigada a general pretende reforzar la cooperación entre Japón y Estados Unidos, ya que el título sería equivalente al de comandante general de la III Fuerza Expedicionaria de Marines de Estados Unidos, también con sede en Okinawa.

Aunque se espera que algunos miembros de la brigada sean transferidos al Ejército Occidental de la GSDF durante la reorganización, la expansión prevista de la unidad de Okinawa supondrá un aumento general de personal.

El Ministerio de Defensa ha seguido reforzando las Fuerzas de Autodefensa en Okinawa a la luz de las actividades de expansión marítima de China, incluyendo el envío repetido de buques alrededor de las Senkakus en un intento de socavar el control de Japón sobre los islotes deshabitados.

En 2016, el ministerio estableció una unidad de vigilancia costera en la isla habitada más occidental de Japón, Yonaguni, situada a unos 100 kilómetros de Taiwán.

Japón también ha desplegado unidades de misiles en las islas de Miyako y Amami-Oshima y planea establecer otra en la isla de Ishigaki, que no está lejos de las Senkakus y Taiwán.

El Ministerio de Defensa ha seguido reforzando las Fuerzas de Autodefensa en Okinawa a la luz de las actividades de expansión marítima de China

El destino de Taiwán está directamente relacionado con la seguridad de Japón. Tras un viaje a Taipei de la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi, en agosto, el ejército chino realizó ejercicios masivos alrededor de la isla democrática autogobernada, incluyendo el lanzamiento de misiles balísticos, cinco de los cuales cayeron por primera vez en la zona económica exclusiva de Japón en el Mar de China Oriental.

Las tensiones a través del estrecho han aumentado aún más desde que el presidente chino, Xi Jinping, dijera en un congreso del Partido Comunista celebrado en octubre que la China continental nunca renunciará al derecho de usar la fuerza para poner bajo su control a Taiwán, que Pekín considera una provincia renegada.