Japón e India inician el primer ejercicio conjunto de cazas cerca de Tokio

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El general de división Takahisa Ishimura (d), de la Fuerza Aérea de Autodefensa de Japón, y el coronel Rohit Kapil, de la Fuerza Aérea de la India, se dan la mano en la base aérea Hyakuri de la ASDF en Omitama, prefectura de Ibaraki, al este de Japón, antes del primer ejercicio aéreo conjunto de aviones de combate de Japón y la India. (Kyodo)

Japón y la India iniciaron su primer ejercicio conjunto con aviones de combate cerca de Tokio, según informó Kyodo News, en su último esfuerzo por reforzar los lazos en materia de defensa frente al creciente poder militar de China en la región del Indo-Pacífico.

Se espera que cuatro cazas F-2 y cuatro F-15 de la Fuerza de Autodefensa Aérea de Japón se unan al entrenamiento de combate aéreo hasta el 26 de enero alrededor de la base aérea de Hyakuri en la prefectura de Ibaraki, al noreste de Tokio.

Por parte de la Fuerza Aérea India, participan cuatro cazas Su-30MKI, dos aviones de transporte C-17 y un avión cisterna IL-78 de reabastecimiento aéreo.

El ejercicio había sido pospuesto debido a la pandemia de COVID-19 que comenzó a principios de 2020, después de que fuera acordado por primera vez entre los ministros de Asuntos Exteriores y Defensa de los dos países en su reunión inaugural de seguridad "dos más dos" en Nueva Delhi en noviembre de 2019.

India es el quinto país con el que Japón organiza un ejercicio bilateral de este tipo después de Estados Unidos, Australia, Gran Bretaña y Alemania, según el ministerio de Defensa japonés.

Las fuerzas de autodefensa terrestre y marítima de Japón ya han realizado simulacros conjuntos con sus homólogos indios.

Japón e India forman parte de un marco de seguridad cuatripartito conocido como el Quad, en el que también participan Estados Unidos y Australia. Esta agrupación se considera un contrapeso a China, ya que Pekín pretende aumentar su influencia militar y económica en la región.

Los lazos chino-japoneses se han deteriorado por cuestiones como las reivindicaciones chinas sobre un grupo de islotes controlados por Japón en el Mar de China Oriental. Buques guardacostas chinos han entrado en repetidas ocasiones en aguas japonesas alrededor de las islas Senkaku, que China denomina Diaoyu.

Las relaciones de India con China también siguen siendo tensas, especialmente desde un enfrentamiento armado ocurrido en junio de 2020 en una zona fronteriza del Himalaya, en el que al parecer murieron 20 soldados indios y cuatro chinos. Fue el primer enfrentamiento mortal entre sus tropas desde 1975.

El mes pasado, otra refriega fronteriza entre los dos vecinos causó heridos en ambos bandos, según los medios de comunicación locales indios.