Ecuador reestructura su deuda con China

Ecuador China
Imagen: Latin American Affairs

Ecuador ha llegado a un acuerdo con China esta semana para reestructurar 4.400 millones de dólares de deuda pendiente. Se ha ampliado el plazo de amortización con algunos descuentos en la cantidad adeudada.El expresidente Rafael Correa se había negado a pagar parte de la deuda contraída por sus predecesores, alegando que se trataba de préstamos ilegítimos tomados por políticos corruptos para fines no productivos de banqueros codiciosos. Llamando «monstruos» a los acreedores extranjeros, declaró en 2008 el impago de los bonos extranjeros de su país y pidió una reestructuración de la deuda externa de Ecuador. Entonces, la mafia financiera internacional condenó a Ecuador al ostracismo.

A partir de entonces, Correa no tuvo más remedio que recurrir a China, que aprovechó rápidamente la oportunidad con grandes préstamos. Pero el gobierno de centro-derecha que sucedió al presidente Correa lo acusó a él y a sus funcionarios de haber violado las normas de endeudamiento público al negociar pagos por adelantado de futuras entregas de petróleo sin registrar las operaciones como endeudamiento. También hay acusaciones de defectos y mala calidad en las presas hidroeléctricas construidas por China. La mayor parte del crédito chino se ha destinado a seis proyectos hidroeléctricos por valor de tres mil millones de dólares.

Ecuador marca nuevo hito en proceso de definición y ampliación de los límites exteriores de su plataforma continental

Parte de la deuda también estaba vinculada a futuras ventas de petróleo. PetroEcuador, la empresa gubernamental, ha estado suministrando petróleo a la empresa estatal china PetroChina con un descuento para el pago de la deuda. La semana pasada, PetroEcuador anunció un acuerdo con China sobre la fórmula de precios y consiguió la ampliación de las entregas de petróleo restantes hasta 2027 desde 2024. Esto permite a Ecuador vender más crudo en el mercado al contado.

Correa no tuvo más remedio que recurrir a China, que aprovechó rápidamente la oportunidad con grandes préstamos

Ecuador está negociando un Tratado de Libre Comercio (TLC) con China y pretende firmarlo durante la cumbre empresarial China-ALC de diciembre. Las exportaciones de Ecuador a China fueron de 3.640 millones de dólares y las importaciones de 6.000 millones en 2021. China es el segundo socio comercial de Ecuador y la primera fuente de importaciones.

El Presidente Guillermo Lasso, de centro-derecha pero pragmático, está haciendo todo lo posible para reducir la excesiva dependencia de China. Ha pedido transparencia en las condiciones de los contratos y proyectos chinos. Ha expresado su interés por un TLC con Estados Unidos, el mayor socio comercial de Ecuador.

Ecuador es el tercer mayor receptor de créditos chinos a América Latina después de Venezuela (62.500 millones de dólares) y Brasil (30.500 millones de dólares). Argentina es el cuarto receptor con 17 mil millones de dólares.

La reestructuración de Ecuador será observada con atención por los demás países de América Latina, que han recibido un total de 138.000 millones de dólares de crédito chino. Argentina y Venezuela serán los próximos candidatos a la reestructuración. Argentina, que debe 17.000 millones de dólares a China, será el siguiente país en buscar una reestructuración. Actualmente, Argentina tiene dificultades para pagar su mayor deuda, de 40.000 millones de dólares, con el FMI. El país se enfrenta a la escasez de reservas de divisas, además de la elevada inflación y la depreciación de la moneda. Venezuela, que se encuentra en una situación económica peor que la de Argentina, tendrá un reto mayor para pagar la deuda china.

El acuerdo se alcanzó directamente con los bancos políticos de China, el Banco de Desarrollo de China y el Banco de Exportación e Importación de China, que en conjunto han proporcionado más de 18.000 millones de dólares en préstamos a Ecuador desde 2010.

Los préstamos se utilizaron para construir carreteras, hospitales, escuelas y proyectos hidroeléctricos, a menudo a cargo de empresas constructoras chinas. La mayoría de los préstamos fueron tomados por el presidente izquierdista Rafael Correa durante su mandato entre 2007 y 2017.

Los detalles de los préstamos chinos a Ecuador aquí 

 

Acerca del autor

De carrera diplomática, fue el primer Cónsul General de la India en Sao Paulo entre 1996 y 2000. Entre 2000 y 2003 fue Embajador de la India en Venezuela. En 2004, ocupó el cargo de Jefe de la División de Promoción de Inversiones y Comercio del Ministerio de Relaciones Exteriores. Los siguientes 3 años fue Jefe de la División de América Latina en el mismo Ministerio. Entre 2007, hasta su retiro de la carrera diplomática en 2012, fue Embajador de la India en Argentina, Uruguay y Paraguay. Desde entonces, dedica su vida a diversos hobbies y a continuar estudiando sobre América Latina.