Playas: la metáfora de la basura plástica

Playas

Las actividades humanas son ahora un riesgo para cualquiera de las playas del planeta. En los países más pobres, la insuficiencia del reciclaje y la gestión de la basura han provocado la contaminación masiva de las playas por plásticos.

A pesar de que la India cuenta con 5.420 km de costa continental y un 43% de playas vírgenes, la información sobre la acumulación de basura, especialmente de plásticos, uno de los contaminantes más extendidos y persistentes en el medio marítimo, es limitada.

Se observa que el plástico es el tipo de basura más destacado que se encuentra en la mayoría de las playas. Los envoltorios de comida, los envases de vidrio y las redes de pesca también se encontraban entre la basura descubierta en las playas. Las playas aisladas como Uttan y Gorai estaban más limpias, con muchos menos residuos de plástico y vidrio, pero las redes de pesca abandonadas siguen siendo una gran preocupación, como se muestra en la siguiente tabla.

Tipos de residuos de plástico encontrados

El termocol, a menudo conocido como poliestireno expandido o EPS, es uno de los tipos de plástico encontrados en la costa y las playas de Bombay. El poliestireno constituye aproximadamente el 16% de los residuos plásticos recuperados en tres playas de Bombay: Juhu, Mahim y Ambojwadi en Malad, según Helen White, oceanógrafa del Haverford College de Pensilvania (Estados Unidos). El PVC, que es cloruro de polivinilo, representó el 40% de los residuos, que se utilizan habitualmente para fabricar tuberías de desagüe, aparatos médicos y cableado eléctrico, entre otras cosas.

El PET, que se utiliza habitualmente en el envasado de alimentos y bebidas, representó el 17% del total. El acetato de polivinilo, que es el PVA, representó el 1%, el acetal el 1% y el silicio el 1%, todos ellos con una enorme gama de aplicaciones como materiales industriales y en la producción de electrónica de consumo, también se descubrieron en cantidades mínimas.

Efectos del vertido de plásticos

Los residuos de plástico están negando a los grupos de pescadores que residen cerca de las costas de Mumbai, así como al Mar Arábigo, el establecimiento de zonas de pesca y medios de vida. «A veces, con la marea alta durante los meses del monzón, hay tanto plástico flotando en el agua que no se puede ir a nadar o a hacer surf», comenta Bamaniya, residente y surfista. «Cuando sacamos el pescado, acabamos con varios kilos de residuos de plástico en las redes», comentó.

Fuente: www.magustafson.com

Se calcula que la proporción entre plástico y pescado es de 1:17, según Martin Xavier, que trabaja en la División de Aprovechamiento de Recursos Pesqueros y Gestión Postcosecha del CIFE y fue uno de los científicos que participaron en los 25 arrastres. «Por cada 17 kilogramos de pescado capturado por un arrastrero frente a la costa de Mumbai, también se captura accidentalmente un kilogramo similar de plástico», dijo.

La presencia de plásticos es un peligro para la salud y para el medio ambiente». «A medida que los plásticos permanecen en el medio ambiente, se convierten en una fuente de microplásticos, que finalmente entran en la cadena alimentaria y potencialmente se bioacumulan en los seres humanos», explicó Xavier.

Él supervisó la investigación en 2019 que encontró 80 partículas de microplásticos por cada 100 gramos de pescado, almejas, ostras y camarones capturados en Mumbai. Los microplásticos son pequeños trozos de plástico con una longitud inferior a 5 mm que llegan al entorno ecológico debido a la basura y al vertido de diversos artículos de consumo e industriales. El viento, la abrasión y la luz ultravioleta hacen que los grandes trozos de plástico se rompan en trozos más pequeños con el tiempo. Estos pueden ser ingeridos por los animales marinos y luego pasar a la cadena alimentaria cuando las personas comen pescado.

Solución

Nosotros somos los que ensuciamos, por eso es nuestro deber limpiar. La nueva serie Planeta Azul de la BBC, conducida por David Attenborough, puso el tema en el candelero para concienciar a los medios de comunicación. Attenborough señaló los 8 millones de toneladas de plástico que entran en los océanos cada año. El destino de la humanidad, y de hecho el futuro de toda la vida en la Tierra, está en nuestras manos».

Fuente: Boredpanda

Según Shah, India cuenta con un sólido sistema de normativas para hacer frente a la contaminación por plásticos, como las Normas de Gestión de Residuos Sólidos del Centro y las Normas de Gestión de Residuos Plásticos. El Centro ha propuesto un programa denominado Responsabilidad Ampliada del Productor (RAP) en 2020, que obligaría a los productores a reciclar una cantidad de plástico igual a la que producen.

Aunque estas normativas describen los métodos de recogida, clasificación y reciclaje del plástico, sólo resuelven el problema del plástico una vez convertido en residuo. En cambio, los investigadores recomiendan una «economía circular del plástico», en la que no se permita que estos materiales se conviertan en toxinas en el medio ambiente.

Una solución innovadora adoptada por el gobierno de Barcelona ideó una solución creativa: que los pescadores tomaran la delantera en la lucha contra la basura marina. Los pescadores fueron patrocinados con 1 millón de euros de la Unión Europea y el gobierno catalán. «Con el dinero, han podido mejorar lo que necesitan para subir a bordo de las cajas, todas las instalaciones necesarias para hacer frente a la situación y tenemos la esperanza de que se reproduzca en otras zonas del Mediterráneo», dijo a la VOA el Director General de Pesca de Cataluña, Tudela. Con el gran ejército de pescadores y residentes costeros de la India, se podrían conseguir grandes resultados.

El reciclaje artístico es una solución importante para la limpieza de las playas, así como para la concienciación. «Mi aspiración con esta obra de arte, creada con plástico difícil de reciclar, era retratarlos con los mismos residuos que les molestan», dice Manveer Singh. «Es un proyecto para mostrar al ciudadano de a pie la cantidad de basura que llega a las playas», dice la artista Angela Haseltine Pozzi, que creó «Washed Ashore», como se ve en la imagen de la derecha, a partir de la basura de plástico recogida en las playas del sur de Oregón.

Fuente: https://response.restoration.noaa.gov

Por tanto, para salvar nuestras playas y nuestro planeta, hay que eliminar el plástico para conseguir un futuro mejor en el que haya más peces que plástico en el mar.

Descargo de responsabilidad: Los puntos de vista y las opiniones expresadas por el autor no reflejan necesariamente los puntos de vista del Gobierno de la India y de Defence Research and Studies

Imagen del título por cortesía: Many of Many

Referencias:

1) Panda aburrido. (2020).

2) Condé Nast Traveller. (2019, 9 de septiembre). El mar de Bombay tendrá más plástico que peces en unos años. Condé Nast Traveller India; Condé Nast Traveller India.

3) hulladekmentes.hu. (2018, 22 de abril). 15 műanyagmentes grafika a Föld napja alkalmából – Hulladékmentes.hu. Hulladékmentes.hu.

4) Jayasiri, H. B., Purushothaman, C. S., & Vennila, A. (2013). Quantitative analysis of plastic debris on recreational beaches in Mumbai, India. Marine Pollution Bulletin, 77(1-2), 107-112.

5) Jowit, J. (2018, 24 de enero). La población local aborda la marea de plástico de la playa en Mumbai. The Guardian; The Guardian. 

6) Pathak G. (2018). «Plastic Pollution» y Los plásticos como contaminación en Mumbai, India. (2018). Ethnos.

7) Escritorio del estilo de vida. (2021, 2 de diciembre). Un artista de Delhi instala una obra de arte de 15 pies sobre tortugas marinas Olive Ridley utilizando plástico en la playa de Puri. The Indian Express; The Indian Express.

8) Prayag Arora-Desai. (2021, 7 de noviembre). La contaminación por plástico: Una crisis en las playas de Mumbai y el Mar Arábigo. Hindustan Times; Hindustan Times.

9) Ridgwell, H. (2020, 26 de febrero). Catching Plastic: Fishermen on Frontline of Ocean Clean-up. VOA; Catching Plastic: Fishermen on Frontline of Ocean Clean-up.

10) Shah Nawaz Jelil, & Nayantara Jain. (2014). Una evaluación rápida de la basura en las playas de Mumbai. ResearchGate; desconocido. 

Artículo republicado en el marco de un acuerdo con Dras (Defense Research and studies) para compartir contenido. Link al artículo original:https://dras.in/beaches-metaphor-for-plastic-bins/

Acerca del autor

Es estudiante de BBA en la Symbiosis International Deemed University. Su campo de interés es el marketing y el medio ambiente.