Las industrias en Nepal se enfrentan a interrupciones en el suministro eléctrico al reducir la India sus exportaciones de energía

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Un hombre frente a un poste eléctrico instalado en una central eléctrica en la ciudad de Allahabad, en el norte de la India, el 31 de julio de 2012. Foto: Reuters/Jitendra Prakash/Archivo

Nepal sigue dependiendo de India para obtener electricidad, incluso cuando el país ha estado explorando opciones para exportar energía a su vecino del sur. Últimamente, sin embargo, el suministro de India se ha interrumpido durante las noches, lo que ha provocado interrupciones en el suministro de energía a las empresas industriales de algunas regiones.

Funcionarios dijeron que, a pesar de haber cotizado precios más altos, la Autoridad de Electricidad de Nepal (NEA) no ha podido comprar electricidad, sobre todo por la noche, cuando la demanda en India aumenta, ya que no ha habido un suministro adecuado en el mercado de intercambio de energía de India, de donde Nepal cubre la mayor parte de su déficit de energía.

Aunque Nepal ha estado explorando opciones para exportar su excedente de energía durante la estación húmeda, el país sigue dependiendo de las importaciones de India para más de la mitad de sus necesidades energéticas durante la estación seca (de mediados de diciembre a mediados de abril), cuando los niveles de agua disminuyen en los ríos del país, que impulsan las plantas hidroeléctricas.

La mayoría de los proyectos hidroeléctricos del país son del tipo «run-of-the-river» (ROR), que canalizan el agua que fluye por los ríos para hacer girar las turbinas. Por ello, sólo producen el 30-40% de su capacidad instalada durante la estación seca.

«Recibimos un poco de energía de India durante el día, pero hace semanas que no podemos comprar electricidad por la noche», dijo Suresh Bhattarai, portavoz de la NEA. «Debido a la escasez de energía en India por la noche, no hemos podido comprar».

Funcionarios dijeron que, a pesar de haber cotizado precios más altos, la Autoridad de Electricidad de Nepal (NEA) no ha podido comprar electricidad

Según Bhattarai, no hay suministro de electricidad de India a Nepal a partir de las 6-7 de la tarde. A finales de marzo, India dejó de suministrar electricidad a Nepal durante la noche, desde las 6 de la tarde hasta las 6 de la mañana. Además, India dejó de suministrar electricidad a una tarifa fija desde la central eléctrica de Tanakpur a mediados de febrero.

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El carbón representa casi el 75% de la producción energética de la India. Varios estados indios han comenzado a imponer cortes de carga en medio de la creciente demanda de energía. La demanda interna de energía en la India también ha aumentado debido al calor del verano, que hace que la gente utilice más sus aires acondicionados y ventiladores.

Según un informe de Reuters de la semana pasada, es probable que la India sufra más cortes de electricidad este año, ya que los inventarios de carbón de las empresas de servicios públicos están en sus niveles más bajos de los últimos nueve años antes del verano y se espera que la demanda de electricidad aumente al ritmo más rápido de los últimos 38 años.

Según la AEN, la producción nacional de electricidad de Nepal se sitúa en torno a los 850 MW, mientras que la demanda de energía en horas punta en el país es de unos 1.700 MW.

«Como no hemos podido conseguir suficiente electricidad de India, no hemos podido suministrar electricidad las 24 horas del día a ciertas zonas industriales», dijo Bhattarai. «Sin embargo, todas las empresas industriales están recibiendo energía durante al menos 15-16 horas al día. Cuando no podemos suministrar suficiente electricidad, pedimos a las fábricas que no funcionen a pleno rendimiento».

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Las fábricas que operan en el corredor industrial Morang-Sunsari han sufrido últimamente cortes de electricidad por la noche.

Suyesh Pyakurel, presidente de la Cámara de Industrias de Morang, declaró al Kathmandu Post que las fábricas del corredor industrial Morang-Sunsari han sufrido cortes de electricidad de hasta 12 horas durante los últimos cinco días.

«Aunque la Agencia Nacional de Energía ha reanudado el suministro de energía después de que el primer ministro Sher Bahadur Deuba regresara de la India, volvemos a sufrir cortes de electricidad», dijo Pyakurel.

Anteriormente, en marzo, las fábricas de la región sufrieron cortes de electricidad de hasta 14 horas al día durante una semana.

es probable que la India sufra más cortes de electricidad este año, ya que los inventarios de carbón de las empresas de servicios públicos están en sus niveles más bajos

«Todas las pequeñas, medianas y grandes empresas industriales se han visto obligadas a interrumpir sus actividades debido a los cortes de electricidad», dijo Pyakurel. «Las empresas manufactureras relacionadas con el cemento, los plásticos, el hierro y el acero, entre otras, se han visto afectadas por los cortes de electricidad».

Según la NEA, se ha enfrentado a un doble reto para garantizar el suministro regular de energía en el país.

«En primer lugar, no hemos podido comprar electricidad a India, a pesar de haber cotizado los precios más altos dentro del límite establecido por las autoridades indias», dijo Bhattarai. «En segundo lugar, los niveles de agua que habían empezado a subir en el río de Nepal a principios de abril han empezado a bajar de nuevo, afectando a la producción nacional de electricidad».

Desde el 1 de abril, la Comisión Central Reguladora de la Electricidad de la India ordenó a las bolsas de electricidad indias que no aceptaran ofertas superiores a 12 rupias por unidad, argumentando que tenía que intervenir ya que el suministro no mejoraba a pesar de la subida de los precios de la electricidad. Anteriormente, el límite máximo de precios era de 20 rupias por unidad.

Sin embargo, los funcionarios de la AEN afirman que, a pesar de la crisis energética inmediata, Nepal no debe desviarse de la política de aumentar el uso de la electricidad en el país y exportar el excedente de energía.

«Se trata de una crisis temporal que ha provocado el cierre de fábricas también en India y China», declaró al Post Kul Man Ghising, director general de la NEA.

«Se ha producido un aumento sustancial de la demanda de energía en el país y también estamos tratando de exportar más energía a la India porque tendremos un excedente de energía de 400-500MW en la próxima temporada de lluvias».

Anteriormente, en marzo, las fábricas de la región sufrieron cortes de electricidad de hasta 14 horas al día durante una semana

Los expertos afirman que el aumento de los precios del combustible en todo el mundo y la escasez de energía deberían ser una llamada de atención para que Nepal reduzca su dependencia del combustible y la electricidad importados.

«Tenemos que desarrollar proyectos de almacenamiento, como el proyecto hidroeléctrico de Budhi Gandaki, para asegurarnos de que no sufrimos una crisis energética ni siquiera en la estación seca», declaró al Post Ram Prasad Dhital, antiguo miembro del consejo de administración de la Comisión Reguladora de la Electricidad.

Este artículo se publicó por primera vez en el Kathmandu Post.

Artículo republicado de The Wire en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original:https://thewire.in/energy/nepal-industries-face-power-supply-disruptions-as-india-reduces-energy-exports

Acerca del autor

Reportero senior, Kathmandu Post Daily. Nepal.