Adaptación de China al clima extremo

China Clima
Un parque inundado por el río Perla en la ciudad de Qingyuan, Guangdong, el 22 de junio de 2022 (Imagen: Alamy)

Grandes extensiones de China han sufrido un clima inusual este verano. Inundaciones, sequías, escasez de energía, incendios forestales, olas de calor y golpes de calor: el vocabulario de las catástrofes ha llenado los informes de los medios de comunicación, las redes sociales y las conversaciones diarias.

Guangdong sufrió una inundación única en su género. Las ciudades se inundaron y cientos de miles de personas se vieron afectadas. Las altas temperaturas generalizadas y la sequía provocaron días de escasez de energía en Sichuan y Chongqing, con fábricas cerradas para salvaguardar el suministro eléctrico de los hogares. En Chongqing se produjeron diez incendios forestales en una sola semana.

El 7 de junio, antes de que empezara el verano, el Ministerio de Ecología y Medio Ambiente y otros 16 departamentos gubernamentales publicaron una Estrategia Nacional de Adaptación al Cambio Climático 2035. Se trata de la última orientación sobre cómo se adaptará China al cambio climático.

En comparación con una versión anterior publicada en 2013, la estrategia presta más atención a la adaptación de los sistemas sociales y económicos de China, como la agricultura, las ciudades y la salud pública. También tiene en cuenta la capacidad de las industrias sensibles para responder al cambio climático, y la resistencia al clima de las infraestructuras y los grandes proyectos de ingeniería necesarios para hacer frente a la actual desaceleración económica.

Un verano devastador

China es un centro de fabricación mundial, por lo que los problemas que se producen aquí se propagan por las cadenas de suministro de todo el mundo. A medida que el clima cambie, los fenómenos meteorológicos más frecuentes y extremos desestabilizarán aún más las cadenas de suministro ya dañadas por la pandemia y la guerra.

El 17 de agosto, el Centro Nacional del Clima confirmó que el "incidente de la ola de calor regional" que comenzó el 13 de junio se había convertido en el peor desde que se iniciaron los registros en 1961. Las altas temperaturas y la escasez de lluvias hicieron que la provincia, que depende de la energía hidroeléctrica, sufriera una escasez generalizada de electricidad. Para garantizar el abastecimiento de los hogares, el gobierno ordenó el cierre de las fábricas a partir de mediados de agosto y pidió a los residentes que redujeran el uso de los aparatos de aire acondicionado y otros electrodomésticos que consumen mucha energía.

Crónica de mi viaje a China

Como señaló un medio de comunicación, Sichuan batió cuatro récords durante el verano. Registró la temperatura más alta, las precipitaciones más bajas, los caudales fluviales más bajos y la mayor demanda de electricidad para la época del año.

Sichuan es una parte clave de la cadena de suministro industrial mundial de baterías de litio. Las restricciones eléctricas de emergencia del 15 al 30 de agosto empeoraron un mercado ya difícil. SMM.cn, un sitio de noticias de la industria metalúrgica, predijo que las restricciones reducirían la producción de agosto de carbonato de litio en 1.250 toneladas y de hidróxido de litio en 3.050 toneladas, lo que representa respectivamente el 4% y el 14% de la producción total de carbonato de litio e hidróxido de litio de China en agosto. Las restricciones han terminado, pero el restablecimiento de la producción llevará tiempo.

China es un centro de fabricación mundial, por lo que los problemas que se producen aquí se propagan por las cadenas de suministro de todo el mundo

El análisis de Huaxi Securities señala que la mayoría de las empresas se están centrando en ponerse al día con los contratos de futuros a largo plazo y que la escasez persiste en el mercado al contado. Los precios lo han reflejado: el carbonato de litio para baterías costaba 484.000 yuanes (67,20 dólares) por tonelada el 12 de agosto, pero 503.000 yuanes (69,85 dólares) el 9 de septiembre, rompiendo el techo psicológico de precios de 500.000 yuanes que muchos mantenían antes de la escasez de energía.

Este es sólo un aspecto del impacto de la ola de calor y la sequía en la industria china. A mediados y finales de junio, Guangdong tuvo un problema totalmente distinto: las inundaciones.

La provincia registró lluvias récord a principios del verano. La crecida del río Bei, un afluente del Perla, provocó una inundación única en su género, amenazando la base manufacturera del delta del Perla aguas abajo. Para proteger a ciudades manufactureras como Guangzhou y Foshan, la ciudad de Yingde mantuvo cerradas sus compuertas, incluso cuando varios pueblos se inundaron. Alrededor de 400.000 personas se vieron afectadas.

Adaptar la industria a un clima cambiante

La realidad de la crisis climática está a la vista. Entonces, ¿cómo minimizar las pérdidas?

Parte de la respuesta está en un sistema de alerta más eficaz. Los principales objetivos de la Estrategia gubernamental son mejorar la capacidad de China para vigilar y alertar del cambio climático y los fenómenos meteorológicos extremos mediante el desarrollo de herramientas de previsión de big data e inteligencia artificial, y hacer que las industrias sensibles respondan mejor a los fenómenos meteorológicos extremos y sus consecuencias.

"Creo que es vital utilizar la vigilancia por satélite en tiempo real, el big data y la IA para gestionar los riesgos climáticos y crear una capacidad de alerta temprana. Y China es capaz de hacerlo", dijo a China Dialogue Hu Xi, becario del Programa de Trabajo y Vida Laboral de la Universidad de Harvard que estudia el impacto del clima en el trabajo.

Mientras tanto, las empresas situadas en el extremo inferior de la cadena industrial deberían ampliar y diversificar sus cadenas de suministro en lugar de poner todos los huevos en la misma cesta, dijo Hu. "Los daños causados por las condiciones meteorológicas extremas podrían significar que su actual proveedor de materias primas ya no puede suministrarle. Hay que diversificar las cadenas de suministro para reducir ese riesgo", añadió Hu. "En el extranjero, hay empresas de datos sobre la cadena de suministro que pueden avisar con antelación de los problemas de la cadena de suministro. Quizá haya habido una inundación en algún lugar y eso haya afectado a uno de los proveedores de tu empresa. Puedes obtener actualizaciones en directo sobre esa situación y responder a tiempo".

Liu Chunsheng, profesor asociado de la Universidad Central de Finanzas y Economía, dijo en una entrevista con Economic View que las empresas que cotizan en bolsa y son vulnerables a las condiciones meteorológicas extremas deberían establecer sistemas adecuados de alerta y gestión de riesgos. Esto incluiría la divulgación de los riesgos e impactos que afectan a sus instalaciones, cadena de suministro y logística. Liu afirmó que los riesgos climáticos y los planes de respuesta deben formar parte de la actividad diaria de las empresas.

La sequía de Sichuan ha puesto de manifiesto la vulnerabilidad a los fenómenos meteorológicos extremos de los sistemas eléctricos de China, así como de sus cadenas de suministro. La Estrategia incluye una sección sobre industrias secundarias y terciarias sensibles que hace hincapié en: mejorar la resistencia climática del sector energético; reforzar la protección y la respuesta de emergencia de las redes de transmisión y distribución de energía; y mejorar los sistemas de control de riesgos, alerta, prevención, respuesta y recuperación rápida de las infraestructuras eléctricas. Ya se ha debatido en los medios de comunicación y fuera de ellos cómo garantizar un suministro eléctrico estable.

Uno de los planteamientos es acelerar el despliegue de nuevas fuentes de energía, como la eólica y la solar, incluso de forma distribuida, para que las distintas formas de energía puedan sustituirse entre sí cuando sea necesario. Otras incluyen la mejora de las redes eléctricas para que puedan transmitir mejor la energía en ambas direcciones, lo que mejoraría el suministro de energía de emergencia entre provincias, y el fomento del uso de la generación de energía por gas para garantizar un suministro estable. Queda por ver qué medidas se tomarán.

Hacer más resistentes las infraestructuras

La pandemia, la crisis inmobiliaria y los fenómenos meteorológicos extremos están poniendo a la economía china bajo presión. El gobierno espera utilizar la inversión en infraestructuras para estimular el crecimiento económico, que en el primer semestre sólo fue del 2,5%. Pero la inversión en infraestructuras lo superó, creciendo un 7,4% de enero a julio, con un aumento de la tasa de crecimiento mensual durante tres meses consecutivos desde mayo.

Mientras tanto, los fenómenos meteorológicos extremos, cada vez más frecuentes, son una nueva amenaza para el transporte y otras infraestructuras. Según una investigación conjunta de la Universidad Normal de Pekín y el Instituto de Física Atmosférica de la Academia China de Ciencias, los fuertes aguaceros provocados por el calentamiento global hacen más probable que las líneas ferroviarias se vean afectadas por inundaciones y desprendimientos. Esto podría costar a los ferrocarriles chinos hasta 3.530 millones de dólares al año si el mundo se calentara una media de 3ºC.

Es urgente reducir los riesgos climáticos en las inversiones en infraestructuras. La Estrategia del Gobierno pide que se modifiquen las normas técnicas relacionadas con las infraestructuras y los grandes proyectos de ingeniería para mejorar la resistencia al clima. Según la Estrategia, se llevarán a cabo estudios de planificación y preliminares para futuros ajustes, teniendo en cuenta las tendencias climáticas a medio y largo plazo.

Existen precedentes de este enfoque. El gobierno de Sudáfrica llevó a cabo una evaluación de riesgos climáticos cuando planificó la ampliación del puerto de Durban. El diseño del puerto se reforzó para tener en cuenta el aumento del nivel del mar y las tormentas más fuertes, y se elaboró un plan de respuesta de emergencia.

"Creo que hay dos aspectos para impulsar la resiliencia climática de las infraestructuras", dijo Hu Xi. "Primero, aplicar modelos climáticos a la construcción de infraestructuras locales. Cada lugar tiene su propio clima y eso significa que necesitamos datos muy detallados sobre los riesgos climáticos. En segundo lugar, entender los puntos débiles de las nuevas infraestructuras y aplicar normas más estrictas".

Esto aumentará inevitablemente los costes. Persuadir a los inversores para que paguen el extra es un dolor de cabeza en todo el mundo.

"¿Por qué no se evalúan los costes económicos del cambio climático en las infraestructuras? Porque nadie entiende el beneficio de construir con estándares más altos, cuál es el valor económico", dice Hu Xi. "Por eso son tan pocos los que se dedican a la adaptación al clima".

Una de las pocas investigaciones sobre el rendimiento de una mayor resistencia al clima en las infraestructuras es "Accelerating Climate-Resilient Infrastructure Investment in China", un documento elaborado por el Instituto de Recursos Mundiales, con el Centro Nacional de Estrategia de Cambio Climático y Cooperación Internacional de China, y el Instituto Internacional de Finanzas Verdes de la Universidad Central de Finanzas y Economía de Pekín.

Tras realizar estudios de casos sobre instalaciones de riego que ahorran agua en Ningxia, la construcción de una ciudad esponja en Wuhan y la construcción de un dique marítimo en Shenzhen, los investigadores concluyeron que cada yuan invertido en resiliencia climática tendría un valor entre dos y veinte veces superior en los próximos 30 años. Este valor se traduciría en pérdidas evitadas (por sequías, inundaciones urbanas y mareas de tempestad), beneficios económicos y sociales y medioambientales, como la reducción de la contaminación y un clima más estable.

El informe señala que China se enfrenta a un grave déficit de financiación de infraestructuras resistentes al clima. Los investigadores calcularon que se necesita una media anual de casi 500.000 millones de yuanes (69.000 millones de dólares) adicionales para los próximos cinco años.

El director del Centro Nacional del Clima, Chao Qingchen, declaró a China Dialogue: "Todo el mundo en China se está tomando muy en serio el cambio climático. Todos los sectores y departamentos están pensando en la adaptación al clima. A nivel político, estamos hablando de utilizar las palancas financieras para dirigir las inversiones en una dirección más verde y resistente al clima. Pero no creo que hayamos aplicado realmente muchas de esas medidas".

Además de la falta de fondos, no se evalúa la viabilidad climática de los proyectos de infraestructuras. Esas evaluaciones implicarían un análisis de la idoneidad climática y de los riesgos de cualquier plan de zonificación o construcción que pudiera verse especialmente afectado por las condiciones climáticas, y del impacto en el clima local.

"Por ejemplo, el ferrocarril de alta velocidad Tíbet-Sichuan, que se está construyendo actualmente", dice Chao Qingchen. "En la fase de diseño, antes de comenzar la construcción, fue necesario realizar una sólida evaluación de los riesgos climáticos a lo largo del trazado. Participamos en ese proceso, pero la falta de datos de la zona hizo que la evaluación no fuera lo suficientemente detallada. Y muchas evaluaciones se refieren a datos meteorológicos del pasado cuando el clima futuro no puede extrapolarse linealmente del pasado. Eso significa que las evaluaciones de los riesgos futuros no son especialmente precisas. Debemos utilizar la modelización del clima para evaluar los riesgos futuros. Los resultados podrían ser inciertos, pero proporcionarían un punto de referencia".

Un tren que va entre Chengdu y Ya'an en la línea de alta velocidad Sichuan-Tíbet. Este primer segmento del ferrocarril se inauguró en 2018. Se espera que el segmento final esté terminado en 2030. (Imagen: Alamy)

Algunos países están probando el uso de modelos climáticos en la planificación de infraestructuras. Hu Xi declaró a China Dialogue: "El Reino Unido y otros países exigen a los constructores de proyectos que lleven a cabo una modelización de escenarios climáticos, y hay que hacer muchas pruebas de resistencia antes de empezar a construir. Creo que es una práctica que China podría adoptar".

Chao Qingchen cree que los meteorólogos deberían participar más estrechamente mientras se construye y ejecuta un proyecto.

El informe señala que China se enfrenta a un grave déficit de financiación de infraestructuras resistentes al clima

"Hay muchas alcantarillas en la línea Tíbet-Sichuan. Deberían construirse estaciones meteorológicas en esos lugares mientras se construye la línea. Los datos recogidos durante ese proceso pueden servir para ajustar los materiales elegidos y adaptarse a posibles riesgos futuros. Pero, a mi entender, todavía se puede mejorar la cooperación y el intercambio de datos entre los constructores y las autoridades meteorológicas".

Además, una mejor cooperación ayudaría a evaluar el impacto ecológico de los grandes proyectos y los riesgos que se corren al cambiar las condiciones climáticas.

"En general, creo que los proyectos de infraestructuras necesitan una mejor evaluación y análisis de los riesgos climáticos y de los factores medioambientales en la fase de diseño, durante la construcción y durante la explotación", dijo Chao Qingchen.

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en China Dialogue. La reproducción del mismo en español se realiza con la debida autorización. Link al artículo original:https://chinadialogue.net/en/climate/adapting-china-to-extreme-weather/

Acerca del autor

Es una escritora independiente afincada en Chengdu (China), interesada en cuestiones medioambientales.