China debe pasar de las pruebas masivas a la vacunación para dejar atrás su despilfarradora política de «cero covid»

CHINA COVID
Imagen: SCMP

Tras dos meses de enfado, frustración y pérdidas económicas, el centro financiero y manufacturero de China, Shanghái, empezó a salir por fin de su draconiano cierre por el brote Covid-19.

Los residentes, aliviados, han recuperado su libertad, pero han tenido que contar con el coste de las medidas, ya que las autoridades siguen sin disculparse. El gobierno municipal publicó esta semana una «carta de agradecimiento» a los 25 millones de habitantes de la ciudad, en la que prometía hacer todo lo posible para restablecer la vida normal y ayudar a recuperar las pérdidas. Sin embargo, no hubo ninguna disculpa por las dificultades causadas.

Es de suponer que los dirigentes chinos se sientan reivindicados por su política cero contra el virus, con todas las pruebas masivas, las cuarentenas, el agresivo rastreo de contactos y los costosos cierres que conlleva, que ha vuelto a triunfar.

Covid Shanghái
La gente camina por la calle Nanjing de Shanghái el jueves después de que el gobierno municipal suavizara las restricciones de Covid-19. Foto: EPA-EFE

Pero la saga de Shanghái ha demostrado claramente que esta costosa estrategia ya no es sostenible desde el punto de vista social o económico y debe optimizarse, por muy bien que el enfoque de «lo que sea» haya servido a China en el pasado. La opinión pública sobre el virus, y los planes del gobierno para afrontarlo, han cambiado significativamente.

Desgraciadamente, cualquier debate público sobre este tema es ahora un tabú político, ya que los dirigentes atribuyen el éxito de su política de supresión del virus a la fuerza institucional del modelo de gobierno autoritario del Partido Comunista.

Los residentes, aliviados, han recuperado su libertad, pero han tenido que contar con el coste de las medidas

De hecho, en una reunión celebrada a principios de mayo, los máximos dirigentes chinos dejaron claro que «lucharían decididamente» contra cualquier intento de «distorsionar, cuestionar o desestimar la política antivírica de China».

Sin embargo, todavía hay mucho margen de mejora, por lo que una prohibición rotunda de debatir la política es, como mínimo, contraproducente.

Por ejemplo, la última medida de China de redoblar las pruebas masivas, en lugar de promover la vacunación. Desde mayo, el gobierno central ha gastado miles de millones de yuanes en la instalación de cabinas de pruebas en ciudades de todo el país, con el objetivo de tener una a 15 minutos a pie de cada residente. Al mismo tiempo, las autoridades pretenden construir hospitales permanentes en todas las grandes ciudades para poner en cuarentena y tratar a los enfermos de Covid.

La idea es que, al exigir a los ciudadanos que presenten una prueba de Covid-19 negativa en un plazo de 48 o 72 horas después de entrar en un espacio público, los funcionarios de ciudades como Pekín y Shanghai podrán identificar y contener rápidamente la propagación del virus sin tener que imponer más bloqueos en toda la ciudad.

la saga de Shanghái ha demostrado claramente que esta costosa estrategia ya no es sostenible desde el punto de vista social o económico y debe optimizarse

Parece que el gobierno chino tiene la intención de hacer que las cabinas de pruebas en las esquinas sean tan permanentes como las tiendas de conveniencia que salpican todas las grandes ciudades. Pero, ¿es éste el mejor uso de los valiosos recursos humanos y de otro tipo? Es una pregunta que debe hacerse, pero que no se hará en medio de la intolerancia oficial y la prisa por aplastar los brotes de variantes de virus cada vez más contagiosas y sigilosas.

Pruebas frente a vacunas

En las calles de Pekín, «los grandes blancos» -como se conoce a los trabajadores médicos ataviados con trajes de protección personal- pueden operar desde chozas construidas a toda prisa por el momento, pero pronto serán sustituidas por cabinas de pruebas hechas a medida. Las autoridades de Zhengzhou, capital de la provincia de Henan, han encargado más de 4.000 de estas cabinas por 46.800 yuanes (7.000 dólares) cada una, o casi 190 millones de yuanes (28,5 millones de dólares) en total.

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Para muchas ciudades con menos recursos, las pruebas diarias se han convertido en una carga financiera que no pueden permitirse. Hasta hace poco, el gobierno central había permitido tácitamente que las autoridades locales recurrieran al fondo estatal de seguros médicos para pagar las pruebas, pero el mes pasado se les dijo a las autoridades locales con problemas de liquidez que debían cubrir los gastos ellas mismas.

La incesante presión para obtener resultados más rápidos ha obligado a algunas empresas de análisis a cometer fraudes. Sólo en Pekín, la policía ha investigado y cerrado al menos tres laboratorios comerciales de análisis, acusándolos de mala praxis que ha dado lugar a resultados inexactos. Y mientras tanto, la atención y los recursos se desvían de la promoción de la vacunación, especialmente a los grupos vulnerables, como los ancianos.

Covid Shanghái
A una anciana residente en Pekín se le toma la presión arterial antes de recibir la vacuna Covid-19 a principios de este año. Foto: Xinhua

Los funcionarios chinos han justificado durante mucho tiempo la política de cero vacunas del país diciendo que protege a los más vulnerables. Sin embargo, esto contrasta con los esfuerzos de China por vacunar a sus ciudadanos mayores, que ha sido totalmente insatisfactorio desde el principio. Menos de la mitad de los mayores de 80 años del país están vacunados dos veces.

Un hecho que no se desprende de los datos oficiales, que muestran una tasa de vacunación general del 89%, o alrededor del 83% para los mayores de 60 años. Se ha escrito mucho sobre los motivos por los que los ancianos chinos siguen sin vacunarse. Muchos de ellos temen que las vacunas sean más perjudiciales que beneficiosas, mientras que otros creen que permanecer en casa la mayor parte del tiempo les protegerá del virus.

A ello se suma la desconfianza en las vacunas de fabricación nacional, con sus bajos índices de eficacia, y la negativa del gobierno a importar vacunas de fabricación extranjera. Tampoco ha pasado desapercibido para la opinión pública el hecho de que ninguno de los principales dirigentes de China haya reconocido públicamente estar vacunado, a pesar de que todos ellos tienen más de 60 años, en un país en el que se recuerda constantemente a la población que debe seguir el ejemplo de los dirigentes.

Para muchas ciudades con menos recursos, las pruebas diarias se han convertido en una carga financiera que no pueden permitirse

Algunas autoridades locales han intentado una serie de incentivos para que los ancianos se vacunen, como ofrecer dinero en efectivo o huevos a cambio de la vacuna. Pero el gobierno central parece carecer de un plan nacional coordinado para promover la vacunación. Sean cuales sean sus defectos, se ha demostrado que las vacunas salvan vidas y reducen las enfermedades graves. Ya es hora de que China cambie sus recursos de las pruebas masivas a las vacunaciones.

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en el portal SCMP, y la reproducción del mismo en español se realiza con autorización directa del autor. Link al artículo original: https://amp-scmp-com.cdn.ampproject.org/c/s/amp.scmp.com/week-asia/opinion/article/3180339/china-must-switch-mass-testing-vaccinations-move-its-wasteful

 

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