¿Está cambiando Medio Oriente a una política exterior más transaccional?

Medio Oriente política
Los precios del petróleo se disparan a medida que aumentan las tensiones entre Rusia y Ucrania en Virginia, Estados Unidos, el 25 de febrero de 2022. /CFP

¿Están algunos países de Medio Oriente empezando a abandonar la cobertura como estrategia de política exterior en favor de un comportamiento más transaccional? Si es así, esto podría marcar un punto de inflexión y plantea cuestiones sobre el futuro de las relaciones internacionales de la región.
La cobertura es un enfoque que implica la diversificación de las relaciones y la distribución de los riesgos, evitando al mismo tiempo las relaciones difíciles con cualquier parte. Es un enfoque que se construye con la vista puesta en el futuro.

Por el contrario, una política exterior transaccional tiene un alcance más inmediato y funcional. Está más preocupada por generar resultados mutuamente beneficiosos ahora mismo.

Entre los gobiernos que parecen estar haciendo esto están los que históricamente han estado cerca de Estados Unidos. Países como Israel, Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos (EAU) y Turquía han tomado caminos que se apartan de los de Washington. Además, todos ellos parecen estar tomando un camino similar al mismo tiempo.

Lo que hace que el comportamiento actual de estos países sea notable es que está ocurriendo en el contexto más amplio del conflicto ruso-ucraniano. Su aliado y socio estadounidense está pidiendo a los gobiernos regionales que elijan un bando, y los resultados no han sido los deseados por Washington.

Mientras los países occidentales han elaborado sanciones contra bancos y personas rusas, los cuatro países de Oriente Medio han evitado hacer lo mismo. Hasta ahora, Arabia Saudita ha ignorado la petición del presidente estadounidense, Joe Biden, de aumentar la producción de petróleo y bajar los precios.

Entre los gobiernos que parecen estar haciendo esto están los que históricamente han estado cerca de Estados Unidos

Mientras tanto, más lejos, los dirigentes de los EAU recibieron recientemente al presidente de Siria, Bashar al-Assad, a pesar de la antigua oposición de Occidente al gobierno y de las sanciones más duras impuestas por Estados Unidos en forma de la Ley César hace dos años.

En cada caso, las razones de los socios de Estados Unidos han sido muy pragmáticas y por interés propio. Israel y Turquía, por ejemplo, tienen intereses en Siria, y aunque discrepan del apoyo de Rusia a Bashar al-Assad, se benefician de coordinar sus acciones entre sí.

Por su parte, Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos han mantenido en los últimos años unos lazos comerciales cada vez mayores con Rusia. Además, ambos países forman parte del grupo de productores de petróleo OPEP+ que incluye a Rusia y que busca mantener los precios del petróleo altos para generar más ingresos para sus estrategias de diversificación económica.

Algunos observadores han sugerido que estos países acomodan a Rusia a expensas de lo que su aliado estadounidense demuestra el grado en que la región -y la política mundial- ha cambiado. El momento unipolar estadounidense ha terminado, y Oriente Medio, como el resto del mundo, está entrando en una era más multipolar, en la que Estados Unidos es una entre varias potencias importantes.

El ministro de Asuntos Exteriores de Rusia, Serguéi Lavrov (R), y el ministro de Asuntos Exteriores y Cooperación Internacional de los Emiratos Árabes Unidos, Abdullah bin Zayed Al Nahyan, ofrecen una rueda de prensa conjunta tras su reunión en Moscú, Rusia, el 17 de marzo de 2022. /CFP

El escepticismo sobre las intenciones de Estados Unidos también ha coincidido con que varios de estos gobiernos se han vuelto más activos en sus políticas exteriores. Ese comportamiento fue impulsado en parte por el temor a la inestabilidad generada por las revueltas en el mundo árabe después de 2011 y la ruptura que generó tanto en los estados como en las sociedades, desde Siria, Libia y Yemen hasta Irak, Sudán y Líbano.

Arabia Saudí ha ignorado la petición del presidente estadounidense, Joe Biden, de aumentar la producción de petróleo y bajar los precios.

Frente a esa visión hay otra, actualmente no probada. ¿Qué pasa si las suposiciones son erróneas? ¿Qué pasa si Estados Unidos deja de comportarse como una potencia desinteresada o débil y, en cambio, tira de la cuerda? De ser así, es posible que gran parte del comportamiento actual de estos países cambie.

Ciertamente, hay margen para que eso ocurra. Aunque es cierto que Estados Unidos ya no es la única potencia mundial y que hay muchos que cuestionan la base del actual orden liberal dominado por Occidente, sigue siendo cierto que Estados Unidos cuenta con recursos y capacidad sustanciales.

Nuevas sanciones de EE.UU. a miembros de la Duma de Rusia, élites, juntas bancarias y entidades de defensa

Al mismo tiempo, si Estados Unidos decidiera presionar a sus socios de Oriente Medio, eso también podría tener importantes consecuencias para sus socios, para sí mismo y para la región.

Por un lado, si Estados Unidos trazara líneas y exigiera a los gobiernos regionales que decidieran cuál es su posición, podría ayudar a los intereses estadounidenses a corto plazo al garantizar que se alinearan con los objetivos de Washington tanto en los asuntos regionales como en los globales.

Sin embargo, obligar a los gobiernos a elegir un bando también podría crear problemas para Estados Unidos. Aunque aseguraría un frente común para Washington, podría hacer que los líderes de Oriente Medio se cuestionaran hasta qué punto su relación con Estados Unidos es una «asociación». Eso podría conducir a un debilitamiento a largo plazo de la confianza mutua.

La presión estadounidense sobre sus aliados regionales podría tener también implicaciones más amplias para las relaciones internacionales regionales. Podría poner fin al modo emergente de comportamiento transaccional en política exterior que hemos estado viendo. Pero también podría significar el fin de la cobertura como opción, ya que suele producirse en condiciones de incertidumbre y en presencia de polos múltiples y competitivos.

En resumen, un enfoque estadounidense más musculoso podría tener implicaciones a largo plazo para la región. Podría limitar las opciones de política exterior de sus socios, lo que, dada su creciente autonomía en los últimos años, podría traducirse en una creciente mala voluntad hacia Washington.

La presión estadounidense sobre sus aliados regionales podría tener también implicaciones más amplias para las relaciones internacionales regionales

Además, de cara al futuro, esto podría ser especialmente problemático para Estados Unidos si su actual ventaja global y regional se erosiona y deja de ser relativa. Si esto ocurriera, el carácter del sistema internacional de Oriente Medio podría sufrir una nueva transformación en la que otras potencias podrían adquirir mayor protagonismo y en la que las formas de interacción entre ellas y los Estados regionales podrían ser sustancialmente diferentes a las actuales.

 

Artículo republicado del medio estatal chino CGTN en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original: https://news.cgtn.com/news/2022-03-28/Is-the-Middle-East-moving-from-hedging-to-a-more-transactional-policy–18LkKklysOQ/index.html

Acerca del autor

Becario del proyecto Sectarianism, Proxies and De-Sectarianism, Universidad de Lancaster