La Asociación Económica Integral Regional (RCEP): importancia y oportunidades

RCEP
Imagen: CGTN

En noviembre del 2020 se firmó el acuerdo de la Asociación Económica Integral Regional (RCEP por sus siglas en inglés) que comprende a los 10 países de la ASEAN más China, Japón, Corea del Sur, Australia y Nueva Zelanda. Esto dará lugar a la formación de un bloque de 15 países que representan el 30% de la economía mundial y el 30% de la población total. Será el bloque económico más grande del mundo, y buscará integrar más a la región asiática, que es ya la fábrica del mundo, y cuyo impacto se sentirá en el resto del globo.

Reseña del RCEP

El RCEP profundiza los acuerdos de libre comercio que ya tenía el ASEAN con los 5 países en forma individual. Ya existía por ejemplo el Área de Libre Comercio ASEAN-Japón, ASEAN-China, ASEAN-Corea del Sur, etc. Pero como veremos más adelante el RCEP es más completo y profundo que esos acuerdos bilaterales que tenía el ASEAN con sus 5 socios.

Habría que decir algo sobre el ASEAN. Este grupo de por sí forma la tercera más grande economía en la región del Indo-Pacifico, y la quinta más grande en el mundo. El concepto de la región Indo-Pacifico está adquiriendo más importancia en los últimos años, por el interés que despierta en el mundo no solo los países del Asia Oriental sino también la India, país que desde que empezó sus reformas económicas en 1991, que empezó a abrir su economía al mundo y poner menos restricciones a sus empresas privadas, ha crecido a tasas altas. India incluso era parte de las negociaciones para el acuerdo del RCEP, pero el 2019 se retiró de este, por temor a, entre otras cosas, enfrentar una mayor competencia de China si tenía que abrir más su mercado a este país en ese acuerdo.

El concepto de Indo-Pacifico incluso adquirió más importancia cuando se forma el QUAD, grupo cuadrilateral conformado por EE. UU., Japón, India y Australia, que es visto como un grupo creado para presentar un frente común vis a vis China. Además, el QUAD se supone es parte central de la estrategia de EE. UU. que busca, con la administración Biden en particular, tener una mayor presencia en el Asia Pacifico.

RCEP
Fuente: Asia Matters for America

El ASEAN como tal se formó en 1967, primero teniendo originalmente como miembros a 6 países, y luego amplio hasta los 10 en la actualidad. Se considera uno de los grupos de integración de países en desarrollo más exitosos del mundo, pues han avanzado en su proceso de integración, donde el comercio intrarregional representa más del 20% de su comercio total.

Para que entre en efecto el RCEP, 6 países de ASEAN y 3 del resto de países deben ratificar el acuerdo. Se espera que esto se logre a mitad o fines del año 2022.

RCEP
Fuente: Asia Matters for America

ASEAN se convirtió en el 2020 en el socio comercial más importante de China, pues en la “fábrica Asia”, o la fábrica del mundo, en la que se ha convertido el Asia Oriental, muchos bienes que se producen en China (que es la parte central de esta fábrica), son ensamblados con partes y componentes que llegan de Japón, Corea, Taiwán, y también de los países de ASEAN.

RCEP China
Fuente: Global Times: Goods trade growing in China only

ASEAN también es importante para EE. UU. Es su segundo mayor destino de exportaciones en la región Indo-Pacifico, después de China, y el lugar donde más ha invertido en esa región.

RCEP EEUU

Fuente: Asia Matters for America

Fuente: Asia Matters for America

Otra forma de mirar la creciente integración en Asia y el papel importante del ASEAN en este proceso es ver como en los últimos años la inversión extranjera en ese grupo de países ha aumentado, donde la Unión Europea y EE. UU. están entre los más importantes, pero también Japón y China aumentan cada vez más su participación.

ASEAN inversión directa
Fuente: South China Morning Post – China not Southeast Asia´s top investor, but fears over its economic influence persists: study 

ASEAN tiene como se ve entre sus mayores socios comerciales a China y EE. UU. En el tema del comercio China es el primero, en inversión EE. UU. y la Unión Europea (más Japón) están entre los primeros, pero la presencia de China en la región está aumentando. Pero en el tema de seguridad, los países de ASEAN, así como Japón y muchos en el Asia Oriental, han tenido a EE. UU. como su principal garante desde el fin de la Segunda Guerra Mundial.

En la actualidad, con la mayor presencia de China en la región, no solo en el tema de comercio e inversión sino por ejemplo con su presencia más asertiva en el Mar del Sur de China, para alguno de ellos la continua presencia de EE. UU. es una garantía de que se mantenga una estabilidad en la región. Este es el caso particular de Vietnam, por ejemplo, pero también de Singapur.

También hay que decir que el RCEP comprende un grupo de países de diversos niveles de desarrollo, tamaño económico, y tamaño de su población. Por un lado, están países como Japón, Corea del Sur, Australia y Nueva Zelanda, que junto con Singapur y Brunéi en el ASEAN, son de ingreso per cápita superior a 30 mil dólares y podrían considerarse desarrollados, mientras que por otro lado la mayoría de los países del ASEAN (excepto Singapur y Brunéi), y China, son países en desarrollo. En población también hay una gran diversidad, con China por un lado con 1,441 millones de habitantes, y por otro lado países como Brunéi, Nueva Zelanda, Singapur, que tienen solo algunos millones o menos incluso.

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Fuente: Agencia Vietnamita de Noticias

La diferencia del RCEP con los acuerdos previos que ASEAN tenía con los 5 países se pueden sumariar en que incorporan al acuerdo áreas como Propiedad Intelectual, Comercio electrónico, Políticas de competencia, y Compras de gobierno, que no estaban incluidas en esos acuerdos (excepto en los últimos que firmo con Australia y Nueva Zelanda).

La importancia del RCEP radica por ejemplo en el hecho de que, en el tema de Reglas y disciplinas, unifica las reglas de origen, fijando el valor de contenido regional en 40%. En los acuerdos bilaterales que tenía ASEAN con sus cinco socios ese porcentaje variaba, y era un problema para las empresas pues debían tener eso en cuenta para poder acceder a los beneficios de cada acuerdo.

En el tema de acceso a mercados se liberalizará el 92% de los aranceles en bienes en un cronograma determinado, y el 65% al entrar en efecto el acuerdo. También habrá mayor transparencia en las barreras no arancelarias.

La RCEP: un nuevo avance asiático en el camino al trono global

En el capítulo sobre ECOTECH, se plantea que los países avanzados, como Japón y Australia, puedan brindar asistencia técnica y económica a los países menos desarrollados. En el tema de acceso de mercado a servicios 7 partes (países) adoptaran el enfoque de lista negativa, 8 partes pasaran a lista negativa. También hay compromisos para facilitar la entrada y estancia temporal de personas (como hombres de negocios).

El RCEP no es tan profundo ni abarca áreas para liberalización comparado con el CPTPP, por ejemplo. El CPTPP tiene 30 capítulos e incluye temas de estándares laborales, empresas públicas, medio ambiente, transparencia y medidas anticorrupción, que no están incluidos en el RCEP.

Importancia del RCEP

El RCEP es el mayor acuerdo de integración económica del mundo. Comprende el 30% de la población, el 30% del PBI mundial, el 28% del comercio y el 19% de la Inversión Extranjera Directa mundial.

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Fuente: Statista

Pero el RCEP es importante pues ya más de un 30% del comercio del bloque es intrarregional. Y esto tendera a acelerarse al eliminarse las barreras entre ellos para el comercio y la inversión. Es interesante notar que la creciente integración económica en el Asia Oriental ocurrida hasta ahora, a diferencia de la que existe entre los países de la Unión Europea, o entre los países del Tratado entre México, Estados Unidos y Canadá, USMC por sus siglas en inglés, no se llevó a cabo por la firma de acuerdos de integración económica.

La Unión Europea inicio su proceso de integración con un acuerdo en 1958, el acuerdo entre México, EE. UU. y Canadá data de 1994. El proceso de integración en Asia ha sido impulsado, más que por la firma de acuerdos, más que por la acción de los gobiernos, por la acción de las empresas, por la iniciativa privada. Por su supuesto los gobiernos de Asia ofrecieron el ambiente, las condiciones para que haya una mayor inversión y comercio entre ellos, pero los acuerdos de comercio entre ellos son recientes.

RCEP profundizará la integración económica de la región del Asia Oriental, la fábrica del mundo. Por ejemplo, creará un acuerdo de libre comercio entre Japón y Corea, Japón y China, que no había, y de esta forma incrementará el comercio, y la inversión, entre estos países. Asimismo, hará la región asiática menos dependiente de los mercados de EE. UU. y Europa, por ejemplo. La hará más atractiva a los ojos del mundo, al crear el mayor mercado. Y acrecentará la presencia de China en la región, donde ya casi todos tienen a China como su mayor socio comercial.

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El crecimiento del Asia beneficiara al crecimiento económico del mundo. Especialmente esto es importante en un ambiente de crisis económica mundial y recuperación desigual ocasionada por la pandemia del COVID-19. ASEAN y sus contrapartes apoyan el sistema multilateral y abierto de comercio e inversiones.

Un tema que se plantea con la formación del RCEP es si este se convertirá en uno de los pilares de la futura Área de Libre Comercio del Asia Pacifico, FTAAP por sus siglas en inglés, (junto con el Tratado Integral y Progresista de Asociación Transpacífico, CPTPP por sus siglas en inglés, llamado también TPP11). El FTAAP sería el área de libre comercio de los miembros del APEC. Pero hay 5 economías del APEC que no están ni en el RCEP ni en el CPTPP. Estos son Rusia, Taiwán, Hong Kong, Papua Nueva Guinea, y EE. UU.

Fuente: Korea Times – RCEP could be a boon to export-reliant Korea 

Al parecer Hong Kong tiene intenciones de incorporarse al RCEP. Ya tiene una estrecha relación económica con ese grupo. En el 2020 un 73% de su comercio exterior se realizó con los miembros del RCEP, y ya tiene acuerdos de libre comercio con 13 de ellos. China ha manifestado su apoyo para que eso pase.

Como se ha visto, el RCEP se convertirá en el mayor grupo de integración económica en términos del tamaño de su PBI, de población, y tiene el mayor potencial de crecimiento, pues agrupa a los países del Asia Oriental, del Indo-Pacifico, que son los que más han crecido en los últimos años y lo seguirán haciendo. El RCEP acelerará la integración económica que esa región ya venía experimentando desde hace varias décadas, y profundizará los acuerdos de integración que ya existía por separado, entre los países de ASEAN y los 5 restantes.

Acerca del autor

Especialista en economía y política asiática. Traductor del idioma japonés. Es director del Centro de Estudios Asiáticos San Marcos (CEAS) - Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Perú.