Silvio Santander: “China es un país con mucho potencial en el básquet”

Silvio Santander China

Silvio Santander es un hombre de básquet, pero también un hombre de mundo. Gracias a su profesión conoció más de 31 países, hoy afronta un nuevo desafío como asistente técnico de la selección de China.

En su carrera, Silvio fue asistente del entrenador en la Selección Argentina bajo los mandatos de dos de los tres head coach de la Generación Dorada: Julio Lamas y Sergio Hernández. Con este último, participó del Mundial 2019, llevado a cabo justamente en China, donde Argentina terminó como subcampeona con Luis Scola y Facundo Campazzo como figuras.

En el rol de entrenador principal, Silvio fue dos veces campeón de la Liga Nacional en Argentina (con Quimsa en 2014-2015 y con San Lorenzo en 2020-2021) y una vez en México (2006 con Soles de Mexicali), donde, además, comandó a la selección nacional en 2008. Es el principal creador de lo que se conoce como el “Método CABB”, un manual de enseñanza desarrollado por la Confederación Argentina de Básquetbol cómo guía para clubes e instituciones. 

Tras 36 horas de escala en Ámsterdam y 3 semanas de cuarentena en China, Silvio se encuentra ahora entrenando junto a la selección china en Guangzhou desde donde se conectó con ReporteAsia:

¿Cómo se da tu llegada a China?

Mi primera visita a China fue en 2016 a jugar la Copa Stankovic, como entrenador principal de un tercer equipo de la selección argentina. Luego en 2019 vine a China a disputar la Copa del Mundo como asistente de Sergio Hernández.

Esta es mi tercera vez en China. El contacto surgió a través de un scout en NBA y Europa que me comenta que China estaba buscando un asistente internacional. Les envié un perfil mío y pensé que quizás se podía dar. Tenía ciertas dudas. Es una federación prestigiosa con un básquet que puede convertirse en mediano plazo en un país con potencial. Es un lugar en el que quiere estar mucha gente, por eso lo vi en principio difícil. Se dio el contacto, hice las entrevistas y ahora estoy acá.

¿Ha tenido alguna influencia en tu llegada el paso de Luis Scola como jugador por China y de Julio Lamas como entrenador por Japón?

Lo de Luis es importante, es una persona que donde ha estado le ha abierto puertas a los compatriotas, sean jugadores, entrenadores o de cualquier otra área. Por su profesionalismo y calidad es un embajador nuestro.

Julio al haber estado en Japón, junto con otros entrenadores que trajo, hizo que se genere una buena imagen del entrenador argentino. Eso ayuda mucho.

Silvio Santander China
Luis Scola y Yao Ming compartieron cuatro temporadas en los Houston Rockets de la NBA. El argentino en 2017 pasó al básquet chino, donde jugó en Shanxi Zhongyu y Shanghai Sharks, club donde Yao Ming había iniciado su carrera.

Lamas había explicado durante su período como entrenador de la selección japonesa que tenían un problema con la altura de los jugadores y uno de los principales objetivos era poder aumentar el promedio para las competencias internacionales, ¿en China sucede algo similar?

En China pasa todo lo contrario que en Japón. Hay gente grande, alta. Hay que desarrollarlos, enseñarles, pero con la cantidad de población que existe, hace que aparezcan jugadores con tamaños que llaman la atención. De hecho, la liga de la CBA en la última temporada tuvo 18 jugadores por encima de los 2,10 m  y algunos jóvenes de entre 2,18 m y 2,21 m. Son buenos prospectos para poder desarrollar. El tema de la altura en China no es un problema. Claro que no todos son como Zhou Qi, que es un jugador estrella de 2,16 m. No todos tienen su talento.

¿Qué influencia tiene Yao Ming para el básquet de China?

Yao Ming es el presidente de la Federación. Tiene una imagen super sagrada en lo que es el básquet, es una persona muy respetada. No solamente por lo que ha jugado, sino por su visión. Por supuesto que cada vez que aparece un joven de un tamaño importante, rápidamente se lo relaciona a que pueda ser una nueva figura como él. La realidad es que dejó un listón muy alto. Sale un jugador de su nivel cada 20 años.

China es una federación prestigiosa con un básquet que puede convertirse en mediano plazo en un país con potencial

Ahora en este momento estamos entrenando con el equipo, pero hay un grupo de 4 jugadores que están haciendo unos tryouts en Estados Unidos con algunas franquicias de NBA. No significa que ya puedan estar en plan NBA pero son jóvenes y aquí se habla que alguno puede llegar.

¿Cómo está el seleccionado chino para encarar la clasificación al Mundial, la Copa Asia y los Juegos Asiáticos?

Los Juegos Asiáticos se postergaron un año. La Copa de Asia es ya, en julio. Desde que la FIBA unió a Oceanía y Asia, cambió un poco el mapa para la Copa del Mundo. Porque Australia es potencia mundial y Nueva Zelanda es un muy buen equipo. Entonces las clasificaciones en la región no son tan abiertas. Tenés a Irán como un equipo bueno, Japón, Corea y, por supuesto, China.

Jugamos cuatro partidos ahora en Australia, de ahí vamos a Indonesia para la Asia Cup. Y en agosto tenemos otra ventana más de eliminatorias.

El objetivo de la Federación es lograr la clasificación al mundial y con el torneo de la Copa de Asia hay que esperar a ver los rosters de los equipos, porque algunos utilizan un segundo equipo y otros irán con un equipo full. Hay muy buenas expectativas. El año que viene China organizará los Juegos Asiáticos.

Silvio Santander
Silvio fue asistente del entrenador en la Selección Argentina bajo los mandatos de dos de los tres head coach de la Generación Dorada: Julio Lamas y Sergio Hernández.

¿Qué papel juega que Japón, Filipinas e Indonesia sean los organizadores del Mundial el próximo año?

Indonesia en la Asia Cup del mes que viene tiene que clasificar entre los 8 mejores equipos, si es así los tres van a ir al Mundial. Afecta al cupo de equipos clasificados en Asia que sean los host del Mundial, si Indonesia pasa nos saca un cupo al resto de los equipos, quedarían solo 4 lugares para clasificar.

Luego de haber sido asistente de Julio Lamas y Sergio Hernández en la selección y head coach campeón en Quimsa y San Lorenzo en la Liga Nacional, ¿qué desafío implica esta nueva contratación? 

Yo estaba buscando hace un tiempo este tipo de experiencias, poder venir a Asia. Mi sueño era trabajar en Europa o en selecciones como China, de buen baloncesto. No porque no quiera a la liga de mi país o de Latinoamérica. Pero uno tiene etapas, y estaba buscando un desafío nuevo, en una cultura nueva, en un país con una tradición importante de básquet y al cual respeto mucho. Sentí que era el momento. Tengo a mis hijos más grandes, puedo tomar este desafío e intentar mejorar, crecer y aprender de ellos.

Había visto algunas cosas en la CBA, sobre todo cuando había jugado Luis Scola. Conocía a muchos de los jugadores de la selección, pero no a Du Feng, el head coach. Habíamos enfrentado con Argentina a varios de los jugadores que hoy están en la selección china, pero no tenía un conocimiento detallado del medio.

Tengo un contrato por un año. Ahora es el momento full de trabajo, cuando empiece la liga local tendré que ir a ver los jugadores, entrenar con algunos jóvenes.

El objetivo de la Federación es lograr la clasificación al mundial

¿Qué te ha sorprendido de China como lugar para vivir y a nivel deportivo? 

Me han recibido súper bien. La gente es muy amable y atenta conmigo. La estructura de la Federación es impresionante, desde la logística, el software de trabajo, materiales, hotel, gimnasio, todo de primer nivel mundial. No tengo más que palabras de agradecimiento por la oportunidad y creo que ambas partes podemos ayudarnos. 

Tenemos un intérprete chino-inglés, porque también trabaja un preparador físico australiano y un coach estadounidense. Los tres nos comunicamos con el intérprete. Lleva tiempo aprender el chino, estoy empezando a hacerlo muy lentamente con algunas palabras. Quiero poder aumentar mi universo de palabras para poder tener una comunicación en terminología de baloncesto.

Cuando vine al mundial, fuimos a 6 ciudades. Los estadios son impresionantes. Shanghái hizo un centro de entrenamiento para 2000 atletas al mismo tiempo, todavía no lo conozco. Ojalá la pandemia baje para poder viajar y conocer.

Acerca del autor

Co Fundador ReporteAsia.com
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