Revitalizando las comunidades: Shima Yasuko y Sugimoto Natsuko

Shima Sugimoto

El estrecho de Tsugaru discurre entre las prefecturas de Aomori y Hokkaido, en el norte del archipiélago japonés. Es conocido por sus caladeros, y la ciudad de Oma, en la prefectura de Aomori, que alberga una de las marcas más preeminentes de atún rojo. En este pueblo, dos mujeres japonesas, Shima Yasuko y Sugimoto Natsuko, iniciaron una actividad para darle una nueva vida a su hogar.

El Club de Mujeres Atuneras o «Tuna Women’s Club» del Estrecho de Tsugaru, que lleva el nombre de esta especialidad local, realiza actividades para revitalizar sus comunidades.

Estas mujeres con visión, residentes en las prefecturas de Aomori y el sur de Hokkaido, se unieron en 2014. Desde entonces han aumentado su número y ahora tienen casi 100 miembros activos.

Además de crear más energía y riqueza para las comunidades, el propósito del grupo es transmitir sus antiguas costumbres a la siguiente generación.

«Cada una de nosotras tiene su propia personalidad, pero nos unimos como un banco de atunes para poner en marcha este grupo. Nuestros miembros proceden de todas las comunidades locales cercanas al estrecho de Tsugaru, y damos a conocer el atractivo de cada uno de esos lugares», con estas palabras describen el grupo sus fundadoras, Shima y Sugimoto.

Shima dirige un aserradero en Oma, mientras que Sugimoto ha sido la propietaria de una posada tradicional japonesa de aguas termales durante unos 80 años en la ciudad de Matsumae, Hokkaido.

Shima Sugimoto

Ambas pasaron algún tiempo viviendo fuera de sus ciudades natales, pero luego regresaron para hacerse cargo del negocio familiar.

La razón por la que se centran en estimular sus pueblos es un problema importante que afecta a las localidades regionales: «El Shinkansen (tren bala) de Hokkaido se inauguró en 2016, proporcionando un acceso ferroviario directo de alta velocidad entre Tokio y Hokkaido, pero no hay flujos de personas que conecten el Shinkansen con los pueblos donde vivimos. El Club de Mujeres del Atún intenta fomentar esos flujos».

El núcleo de su trabajo es un gran proyecto para celebrar 28 tipos de programas de experiencias y eventos en 14 municipios durante un periodo de tres meses.

Entre las actividades se incluyen degustaciones de la comida preferida por los señores feudales que antaño gobernaban estas tierras hace siglos, visitas guiadas por monjes jefes a templos normalmente cerrados al público y sesiones de ejercicio tocando un instrumento de cuerda tradicional de la región de Tsugaru.

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Los originales itinerarios que diseñaron las mujeres han recibido muy buenas críticas tanto de los turistas como de los residentes locales.

El Tuna Women’s Club se dedica esencialmente al trabajo voluntario. Como su organización no pretende obtener beneficios, no hay conflictos de intereses ni de estatus, lo que permite a sus miembros concentrarse simplemente en las discusiones sobre cómo mejorar sus pueblos.

«Sin embargo, es importante pasar a la acción después de debatir. Estamos dispuestas a trabajar como líderes y haremos todo lo posible ante cualquier dificultad», dicen Shima y Sugimoto.

El Club de Mujeres del Atún ha sido una inspiración para otros. Los estudiantes de los institutos locales han puesto en marcha proyectos de revitalización de la ciudad, mientras que los estudiantes universitarios se han puesto en contacto con el club para solicitar oportunidades de prácticas.

Esto demuestra que su trabajo tiene un impacto en las generaciones más jóvenes. Además, las acciones del club han sido elogiadas por aumentar la interacción de las personas que viajan entre las prefecturas de Aomori y Hokkaido.

Esta atención ha dado lugar recientemente a invitaciones para dar charlas en todo Japón. «Y al igual que los atunes en el Estrecho de Tsugaru, que tienen que seguir nadando constantemente, el Club de Mujeres Atuneras mantendrá su trabajo de forma fuerte, enérgica y brillante».

Acerca del autor

Florencia Masri es co-fundadora de Rimas Producciones, presidente de Falcon Properties, y madre de 6 hijos.