México se convierte en el noveno país en encontrar reservas de litio ante el aumento de la demanda

Litio
Y por otro lado, según el Servicio Geológico de Estados Unidos, México tiene los novenos recursos de litio identificados en el mundo (1,7 millones de toneladas). (Imagen representativa)

El litio es un material estratégico y de transición energética. La producción mundial de litio se ha triplicado en una década, pasando de 25.000 toneladas en 2010 a más de 100.000 toneladas en 2021.

Australia y América Latina - tienen el 80% de la producción minera.

Según el último estudio geológico de EE.UU. (2022), América Latina posee el 63% de todas las reservas de litio identificadas en el mundo. Éstas se encuentran principalmente en Bolivia, Argentina y Chile, también llamado el "Triángulo del Litio". La demanda de litio se ha disparado un 20% en los últimos años, a medida que más consumidores optan por los vehículos eléctricos, y es probable que siga creciendo a medida que los altos precios del combustible empujen a más personas a la transición a los medios de transporte eléctricos.

Por otro lado, según el Servicio Geológico de Estados Unidos, México es el noveno país del mundo con más recursos de litio identificados (1,7 millones de toneladas).
"Actualmente, sin embargo, no hay explotación minera comercial de litio en México. Sólo algunos proyectos de exploración en Jalisco, Guanajuato, Nogales, Sonora y Puebla", explica Sandeep Wasnik, asesor de negocios internacionales del Grupo Prasaditya, en la India.

Según él, "recientemente, el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, emitió un Decreto (publicado en el DiarioOficial de la Federación el 24 de agosto de 2022) por el que se crea una nueva empresa estatal denominada LitioMx (Litio para-México), que se encargará de gestionar la exploración, explotación minera y refinación del litio en todo el territorio nacional de México, así como de controlar las cadenas de valor económico de este mineral."

según el Servicio Geológico de Estados Unidos, México es el noveno país del mundo con más recursos de litio identificados (1,7 millones de toneladas)

La nueva agencia comenzará a operar en un plazo de 180 días a partir de la publicación del Decreto. "Un yacimiento potencialmente vasto de litio en el norteño estado de Sonora podría tener un valor de hasta 602 mil millones de dólares (12 billones de pesos mexicanos)", añade.

Singapur se interesa por el litio argentino

"El precio medio mundial pasó de 5700 dólares por tonelada en noviembre de 2020 a 60500 dólares en septiembre de 2022. Los precios del carbonato de litio en China registraron un máximo de 597,500 CNY el 11 de noviembre, ya que las autoridades chinas cancelarán los subsidios para los fabricantes de baterías a principios del próximo año, lo que aliviará ligeramente el crecimiento de la demanda de insumos en medio del auge del sector. Los precios también se vieron presionados por la llegada de litio procedente de Sudamérica, lo que alivió la preocupación por el déficit de oferta. Aun así, la demanda alcista sostenida en el sector hizo que los precios subieran un 113% en lo que va de año", explica Wasnik.

En junio de 2022, en la Cumbre de las Américas, que tuvo lugar en EE.UU., los presidentes de Argentina, Alberto Fernández, y de Chile, Gabriel Boric, lanzaron conjuntamente el Grupo de Trabajo Binacional sobre el Litio y los Salares. Este grupo de trabajo ya ha celebrado su primera reunión en la que estuvieron presentes altos funcionarios de ambos países. Además, Argentina ha mantenido conversaciones con la empresa estatal de litio de Bolivia, Yacimientos de Litio Bolivianos, mientras que México, con su sector en una fase más incipiente de desarrollo, también está en comunicación con Bolivia.

Desde países productores de litio como Australia, Chile, China y Argentina, hasta países con recursos y reservas recientemente alineados como México, Canadá, Bolivia, Estados Unidos y Ucrania, pasando por lugares típicamente no asociados con el litio como Siberia, Tailandia, el Reino Unido y Perú, la exploración de depósitos convencionales de "ORO BLANCO". El nuevo potencial incluye salmueras convencionales con concentraciones de entre 200 y alrededor de 2.000 partes por millón (ppm), también activos de roca dura, donde son comunes grados de 0,4 a 1,0 por ciento de litio.

Cada uno de los países que forman el triángulo del litio (Argentina, Bolivia y Chile) ha adoptado un enfoque excepcionalmente diferente respecto a la industria, con el proyecto controlado por el Estado de Bolivia en un extremo del espectro, por otro lado la postura liberal de Argentina, y Chile está en algún punto intermedio.

la Cumbre de las Américas, que tuvo lugar en EE.UU., los presidentes de Argentina, Alberto Fernández, y de Chile, Gabriel Boric, lanzaron conjuntamente el Grupo de Trabajo Binacional sobre el Litio y los Salares

Sin embargo, no está nada claro que ninguno de ellos sea capaz de aumentar rápidamente la producción para aliviar la escasez de suministro y que los gobiernos de estos países obtengan ingresos inesperados mientras duren los precios altos. Algunos han planteado la idea de una organización al estilo de la OPEP en América Latina que garantice precios justos y estables para los productores de litio y un suministro económico y constante para los consumidores.

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en el Financial Express, y la reproducción del mismo en español se realiza con autorización directa del autor. Link al artículo original:https://www.financialexpress.com/defence/mexico-becomes-ninth-country-to-find-lithium-reserves-as-demand-increases/2892242/

Acerca del autor

Es una periodista senior que trabaja en The Financial Express Publications. En una carrera de casi tres décadas, ha cubierto asuntos diplomáticos y estratégicos, así como los sectores de defensa y aeroespacial. Es experta en América Latina y el Caribe.