Coal India importará por primera vez carbón desde 2015 ante la inminente crisis eléctrica

India Carbón
Un trabajador se sienta en un camión que está siendo cargado con carbón en un patio de carbón ferroviario en las afueras de la ciudad occidental india de Ahmedabad 25 de noviembre de 2013. Foto: Reuters/Amit Dave

La mayor minera de carbón del mundo, Coal India Limited, importará el combustible por primera vez desde 2015, para evitar que se repita lo ocurrido en abril, cuando la India se enfrentó a sus peores cortes de electricidad en más de seis años.

En una carta fechada el 28 de mayo, el Ministerio de Energía de la Unión dijo que la decisión de importar carbón a través de Coal India se tomó después de que casi todos los estados sugirieran que las múltiples licitaciones de importación de carbón por parte de los estados llevarían a una confusión. Por lo tanto, solicitaron la adquisición centralizada a través de la empresa del sector público.

El carbón importado es cinco veces más caro que el combustible nacional. Por eso los gobiernos estatales se muestran recelosos de pagar por el carbón importado, lo que aumentará los costes de la electricidad. Por ejemplo, ETEnergy informó de que el carbón importado tendrá un coste de más de 1.000 crores de rupias de dinero público en Madhya Pradesh. Es probable que la importación de carbón haga que las centrales térmicas de propiedad del gobierno estén inactivas y que la energía se encarezca en 1 rupia por unidad.

El Ministerio de Energía dijo: «Las licitaciones en proceso por parte de los generadores estatales y los IPP [productores independientes de energía] para la importación de carbón para la mezcla pueden mantenerse en suspenso para esperar el descubrimiento de precios por parte de Coal India a través de la ruta de gobierno a gobierno, con el fin de adquirir carbón a las tarifas más bajas posibles».

Según un informe del Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio (CREA), se espera que India se enfrente a una mayor escasez de carbón entre julio y septiembre, debido a las expectativas de una mayor demanda de electricidad.

Los importadores rusos se acercan a las pequeñas empresas de la India para eludir las sanciones

El año pasado, el mes de octubre registró la mayor escasez de electricidad en más de cinco años debido a la escasez de existencias de carbón. Ello se debió a la inacción de los operadores de las centrales eléctricas a la hora de almacenar suficiente carbón antes de la llegada del monzón del suroeste. El monzón inunda las minas de carbón, dificultando su producción y el transporte a las centrales eléctricas.

Esto significa que el aumento de la demanda de energía y la escasez de carbón parecen ser un asunto anual. Según el informe de la CREA, la distribución ineficaz y la apatía oficial también están agravando el problema de la escasez de energía en el país.

La producción de carbón de la India este año ha sido la más alta de su historia. Sin embargo, millones de personas quedaron expuestas a cortes de electricidad en medio de graves olas de calor. El 22 de mayo, el Indian Express informó de que las consultas externas, las cirugías rutinarias y la admisión de pacientes críticos se vieron afectadas en el hospital Dr. Baba Saheb Ambedkar de Rohini, en Delhi, durante al menos dos días debido a los cortes de electricidad.

El periódico informó de que los pacientes que acudían a las clínicas OPD eran rechazados en la puerta porque no había electricidad. Los ordenadores para el registro de estos pacientes tampoco funcionaban.

Mientras tanto, el informe de la CREA subrayaba que la llegada del monzón del suroeste -que se ha adelantado tres días a su calendario de este año- dificultará aún más la extracción y el transporte del carbón desde las minas hasta las centrales eléctricas.

Por otra parte, el gobierno de la Unión ha declarado que tiene previsto reducir la generación de energía de al menos 81 empresas de carbón durante los próximos cuatro años, según informa Reuters. La decisión pretende sustituir la costosa generación térmica por fuentes de energía verde más baratas. El Ministerio de Energía de la Unión, en una carta fechada el 26 de mayo, dijo: «Las centrales térmicas en el futuro operarán hasta el mínimo técnico para acomodar la energía renovable más barata cuando esté disponible».

Livemint informó, citando los últimos datos de la Autoridad Central de Electricidad, que las existencias totales de carbón en las 173 centrales eléctricas bajo su ámbito se situaban en 21,16 millones de toneladas a fecha de 26 de mayo, lo que supone el 33% del inventario necesario de 66,49 millones de toneladas. Hasta 82 centrales eléctricas basadas en el carbón nacional y 10 plantas de carbón importado sobreviven con existencias críticas, menos del 25% de la cantidad requerida.

India es el segundo consumidor, productor e importador de carbón del mundo, y este combustible representa casi el 75% de la generación anual de electricidad. También es el tercer mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo, que actualmente está un 37% por debajo de su objetivo de energía verde para finales de 2022.

Artículo republicado de The Wire en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original:https://thewire.in/government/coal-india-to-import-for-the-first-time-since-2015-amid-looming-power-crisis

+ posts