Conoce cómo se festeja la Navidad en Japón

Navidad Japón
Calles iluminadas en la navidad japonesa.

¡Hola amigos! Esta semana vamos a hablar de la Navidad en Japón. Esta fecha es una buena oportunidad para conocer de qué forma este pueblo celebra esta fiesta bastante alejada de sus creencias religiosas. Aunque, si ahondamos bien en su historia, descubriremos que no lo es tanto.

Para empezar, debemos considerar que solo el 2% de la población japonesa es cristiana, así que no es una festividad que haya calado muy hondo en el corazón de sus habitantes Desde la década del 60, Japón adoptó la Navidad pero como todo, lo hizo a su manera.

La celebración de la Navidad en Japón

Para esta fecha sus calles se convierten en un verdadero espectáculo visual, llenas de adornos y luces. Pero no se trata de una celebración familiar…

Espíritu romántico de la navidad japonesa.

En Japón la Navidad tiene una significación más bien romántica, acercándose más a lo que en occidente se conoce como el Día de San Valentín.

Ir a comer a KFC. Un clásico de la navidad japonesa.

La comida navideña

Entre sus curiosas costumbres está la de ir masivamente a comer pollo frito, más específicamente de la cadena KFC; desde temprano ya se pueden ver largas colas para comprar su porción.

Pastel navideño japonés.

Otra de sus costumbres es la de comer el Pastel de Navidad, que solo se come en esta fecha, y que consiste en un pastel de crema con frutillas.

Nagasaki: región cristiana

Una excepción es la región de Nagasaki y ciudades aledañas, dónde está el mayor asentamiento cristiano de este país.

Ciudad de Nagasaki hoy.

Aquí sí se vive una Navidad más cercana al concepto que tenemos en occidente. Nagasaki es por lejos la ciudad japonesa con mayor número de fieles cristianos de todo Japón.

Inicios del cristianismo en Japón

El cristianismo entró a este país de la mano de San Francisco Javier, el 15 de agosto de 1549, por esta región (Nagasaki) en el extremo oeste del país.

Visitamos las tumbas de los 47 Ronin, símbolos de honor y lealtad

Una vez ingresada, esta nueva creencia se extendió por el territorio con la bendición de los gobernantes de la época, quienes vieron en esta nueva fe una oportunidad para frenar el avance de los monjes budistas sobre el poder gobernante.

La prohibición del cristianismo

Pero a partir de 1582, los cristianos perdieron la protección gubernamental y los nuevos líderes comenzaron una dura campaña para combatir al cristianismo que, año tras año, sumaba más adeptos entre la población nativa.

Museo de los Cristianos ocultos.

La religión cristiana como tal fue prohibida en 1587, comenzando una persecución que convirtió a los fieles cristianos en Kakure Krishitian o “cristianos ocultos”, ya que la única forma de practicar su fe era en el anonimato, siempre tratando de no ser descubiertos por las autoridades.

Monumento a los mártires cristianos de Nagasaki.

No les quedó otra opción que de a poco, ir “disfrazando” sus creencias para no ser descubiertos. Entre esas costumbres, estaba la de rezar con can­tos en idioma japonés en vez de latín y al estilo de sutras budistas.

Imagen de la Virgen María y el niño Jesús camuflada en estética budista.

Rituales cristianos en Japón

Otra forma fue la de reemplazar el pan y el vino, por arroz y sake, o hacer imágenes cristianas “camufladas” en imágenes de apariencia budista y shintoísta.

En la actualidad, muchos japoneses cristianos rezan en absoluto silencio, por una costumbre que traen de sus ancestros desde aquellos tiempos.

Estatua de samurái cristiano.

A pesar de tanta persecución, el cristianismo arraigó tan fuerte en esta región que, hoy se pueden ver tantas iglesias como templos y santuarios. Tampoco es extraño cruzarse con monjas y sacerdotes japoneses caminando por las ahora apacibles calles de Nagasaki. Se trata de la región japonesa donde el espíritu navideño aún sigue vigente tal como lo fue en sus orígenes.

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¡Hasta la próxima semana! Y… ¡Feliz Navidad!

 

 

Acerca del autor

Practicante de Artes Marciales Japonesas desde 1982 (Karate, Aikido, Iaido y Kobudo okinawense). Es autor del libro "La Ruta del Samurái". Japón para Budokas". Se destaca como estudioso de la historia y cultura de Japón. Es además columnista de la revista norteamericana Bugeisha (https://bugeisha.net/) y fundador de la empresa Budokan Argentina.