Japón apuesta por experiencias «de calidad» ante la recuperación del turismo receptor

JAPÓN TURISMO

El fin previsto por Japón de las medidas de control fronterizo del COVID-19 a principios del mes próximo alimenta las esperanzas de una mayor recuperación del turismo receptor hasta los niveles anteriores a la pandemia y más allá según Kyodo News.

El país está a punto de cambiar su clasificación legal del coronavirus y empezar a tratarlo igual que la gripe estacional el 8 de mayo. Los viajeros ya no tendrán que demostrar que se han vacunado al menos tres veces o presentar un resultado negativo en las pruebas.

El turismo receptor ya se había convertido en una parte integral de la economía japonesa antes de la imposición de las restricciones de la COVID y su reactivación será probablemente un impulso bienvenido. El gobierno ha fijado un objetivo de gasto por visitante de 200.000 yenes (1.490 dólares) en 2025, frente a la cifra anterior a la pandemia de unos 160.000 yenes.

También quiere animar a los visitantes extranjeros a pasar más tiempo en el campo durante sus viajes. En 2019 solo pasaron una noche de media.

Se espera que un yen más débil y una demanda reprimida sirvan de viento de cola al turismo receptor a corto plazo. A más largo plazo, Japón debe centrarse más en las experiencias de «calidad», dicen los expertos del sector, y algunas zonas ya están promocionando el turismo gastronómico.

En los tres primeros meses de 2023, 4,79 millones de viajeros extranjeros visitaron Japón, recuperando cerca del 60% de los niveles anteriores a la pandemia. El repunte fue impulsado principalmente por los procedentes de Corea del Sur, Taiwán, Tailandia, Hong Kong y Estados Unidos, según datos del gobierno japonés.

Mientras tanto, el número de viajeros chinos, que solían representar alrededor de un tercio del total de visitantes a Japón, se desplomó un 93,4 por ciento entre enero y marzo de 2019, ya que el país sigue limitando los viajes en grupo de sus ciudadanos a pesar del fin de su estricta política de cero COVID.

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La fuerte recuperación de las cifras globales llevó a Takahide Kiuchi, economista ejecutivo del Instituto de Investigación Nomura, a proyectar que el número mensual de turistas entrantes volverá al nivel anterior a la pandemia en agosto, seis meses antes de su estimación inicial.

«Existe un gran potencial de aumento de la demanda entrante y podemos esperar que se convierta en un importante motor del crecimiento económico», afirmó Kiuchi, quien añadió que el reto consiste en espolear el gasto eliminando los cuellos de botella de la oferta.

También quiere animar a los visitantes extranjeros a pasar más tiempo en el campo durante sus viajes. En 2019 solo pasaron una noche de media.

En el trimestre enero-marzo, los visitantes extranjeros, incluidos los que se encontraban en viaje de negocios, gastaron una media estimada de 212.000 yenes durante sus estancias en Japón, incluyendo hoteles, comida, ocio, compras y transporte, según datos del gobierno. Cuando la cifra se limita a los turistas extranjeros, descendió a unos 186.000 yenes.

Aunque la debilidad del yen frente al dólar estadounidense y otras divisas probablemente animó a los visitantes de Australia, Europa y Estados Unidos a aumentar el gasto, también tendieron a permanecer más tiempo en Japón que los procedentes de otros países asiáticos.

Los turistas extranjeros, especialmente los chinos, eran conocidos por sus compras compulsivas antes de la pandemia, derrochando en todo tipo de artículos, desde electrodomésticos hasta cosméticos. Incluso si los turistas chinos regresan a Japón en gran número, puede que sea demasiado pedir que se repita ese gasto, dicen los observadores del sector.

«Los turistas extranjeros se centran más en la calidad de la experiencia que en la compra de bienes», afirma Shintaro Inagaki, economista jefe de mercado de Mizuho Securities. «El gasto por visitante extranjero tiende a disminuir en el campo, por lo que alcanzar ese objetivo de 200.000 yenes al tiempo que se promueve un mayor flujo turístico hacia las zonas rurales no será fácil», afirma.

En el trimestre enero-marzo, los visitantes extranjeros, incluidos los que se encontraban en viaje de negocios, gastaron una media estimada de 212.000 yenes durante sus estancias en Japón

Si el número total de visitantes extranjeros a Japón supera los 31,88 millones, el más alto jamás registrado en 2019, y se logra el objetivo de gasto de 200.000 yenes por persona, esto impulsará el producto interior bruto real de Japón en un 1,2% anual, según Mizuho.

Eso, sin embargo, también dependerá de si Japón puede abordar de frente sus retos más acuciantes: la escasez de mano de obra y de alojamiento. Por ahora, Japón también ha experimentado una recuperación de la demanda interna de viajes tras el levantamiento de las restricciones antivirus y las subvenciones gubernamentales para reactivarla.

La escasez de mano de obra es especialmente aguda en el sector servicios, que tardó en recuperarse de la crisis del COVID-19. En una encuesta realizada por la empresa de investigación Teikoku Databank entre más de 11.700 empresas, el 77,8% del sector hotelero afirmó no tener suficientes empleados a tiempo completo.

«Al fin y al cabo, el turismo sostenible no se producirá a menos que los turistas tengan ganas de volver una y otra vez. Japón necesita más ‘fans’ en cierto sentido», añadió Inagaki.

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