Avanza el juicio a la operadora de juego de Macao, Suncity

Suncity
Imagen: MNA Macau

El sistema informático multifuncional del ya desaparecido operador de junket de Macao, Suncity Group, contenía datos sobre apuestas paralelas, según ha declarado su vicepresidente informático, Ali Celestino, ante el Tribunal de Primera Instancia.

Celestino y su antiguo jefe, Alvin Chau Cheok Wa, se encuentran entre las 21 personas acusadas de actividades de juego ilícito, participación en un sindicato criminal, fraude y blanqueo de dinero.

El sindicato criminal, supuestamente dirigido por el Sr. Chau y asistido por otros acusados en este caso de alto perfil, causó al gobierno de la RAE de Macao una pérdida de 8.200 millones de dólares de Hong Kong (1.000 millones de dólares) en ingresos por impuestos sobre el juego entre marzo de 2013 y marzo de 2021, así como pérdidas para los operadores de juego de la ciudad, según la acusación oficial.

Desde que comenzó el juicio, el Sr. Chau ha negado que su empresa o él mismo hayan participado en la práctica de las apuestas por debajo de la mesa. Las apuestas por debajo de la mesa, o también conocidas como «side-betting» o «multiplicador», suelen referirse a una forma de juego en la que una apuesta formalmente denominada en las mesas de juego de los casinos sólo representa una fracción del importe de una apuesta privada realizada entre los jugadores y los operadores de junket para evitar los gravámenes sobre los ingresos del juego.

El magnate de los casinos declaró el lunes ante el tribunal que el negocio de las apuestas paralelas «podría ser» dirigido por Cheong Chi Kin, quien, según dijo, no era empleado de Suncity. Cheong es el quinto acusado en el caso.

Pero el Sr. Celestino declaró hoy que cuando se incorporó a Suncity en 2013 se dio cuenta de que el sistema informático multifuncional del grupo, llamado «Rollex», tenía datos sobre las apuestas paralelas.

Describió el sistema -que más tarde fue rebautizado y actualizado como «Rollsmary»- como el sistema «más importante» del operador, ya que registraba los datos de los jugadores, su volumen de fichas rodadas, las reservas de habitaciones de hotel y otros.

La actualización y el cambio de nombre del sistema se produjeron cuando el Sr. Cheong se quejó de que no podía acceder al sistema, y el equipo informático de Suncity había creado un nuevo sistema, «Opsman», para el Sr. Cheong, dijo el Sr. Celestino, añadiendo que su equipo también proporcionaba servicio de mantenimiento para «Opsman».

¿Quién es Cheong Chi Kin?

El jefe de informática describió a Cheong como «el socio comercial del Sr. Chau» y «una persona del departamento operativo».

El magnate de los casinos declaró el lunes ante el tribunal que el negocio de las apuestas paralelas «podría ser» dirigido por Cheong Chi Kin, quien, según dijo, no era empleado de Suncity

«Durante un tiempo también pensé que era un empleado de Suncity pero luego supe que no lo era», dijo, refiriéndose al Sr. Cheong. «Trajo a jugadores a Suncity, pero no sé si estaba involucrado en las apuestas por debajo de la mesa».

Pero no dijo explícitamente si «Rollsmary» u «Opsman» tenían datos sobre las apuestas laterales.

En la sesión  también reconoció que el personal del departamento de cajeros de jaulas de Suncity había borrado una vez algunos datos del sistema de la empresa antes de una reunión con el regulador del juego de Macao, la Oficina de Inspección y Coordinación del Juego (DICJ). «Me pareció peculiar», comentó.

Posteriormente, el departamento de jaulas le pidió que mantuviera una reunión con la DICJ, petición que declinó, según declaró al tribunal, sin especificar la naturaleza de la reunión.

El jefe de informática también señaló que no sabía nada sobre las apuestas laterales antes de incorporarse a Suncity.

Preocupación por las infracciones

Parte de este juicio de alto perfil también se centra en el negocio de apuestas proxy de Suncity, ya que el sindicato criminal dirigido por el Sr. Chau está acusado de dirigir actividades de juego ilícito, como las apuestas proxy y en línea, en lugares de juego aprobados.

El Sr. Chau testificó el lunes y el martes que Suncity no se dedicaba a las apuestas en línea, sino solo a las telefónicas, y que el negocio se había trasladado a Filipinas desde Macao antes de que la ciudad prohibiera las apuestas por poderes en 2016.

El magnate posteriormente «transfirió» el negocio de las apuestas proxy al empresario Richard Yong Seng Chen, tras las duras informaciones publicadas por los medios de comunicación de China continental en junio de ese mismo año, según las cuales Suncity atraía a los chinos de la China continental a apostar en el extranjero a través de las apuestas proxy, según ha escuchado el tribunal.

El Sr. Yong, un empresario malayo, jugador de póquer y jugador de juegos de azar, no ha sido acusado en el caso.

En relación con el negocio de las apuestas por poderes, Celestino ha confirmado hoy que Suncity prestó apoyo técnico a Universal Group (UE) del Sr. Yong antes de que el negocio se cerrara a finales de 2020.

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Reconoció que el personal de Suncity ayudó a UE a ponerse en contacto con los clientes para hacer un seguimiento tras el cierre del negocio de las apuestas por poderes, y dijo al personal de Suncity que utilizara teléfonos con tarjetas SIM no registradas para ponerse en contacto con los clientes.

Al preguntarle por qué lo hizo, el jefe de informática dijo: «Tengo miedo de infringir la ley nacional… ya que Macao forma parte de China«.

Testigo del DICJ

La vista del juicio de hoy también ha arrojado luz sobre el imperio del que fuera el mayor operador de junket de la ciudad. Según una transcripción de mensajes de WhatsApp fechados a mediados de 2019 presentada hoy ante el tribunal, el señor Chau y Ellute Cheung Yat Ping, el tercer acusado en el caso y subdirector del departamento de planificación de mercado de Suncity, mencionaron que el mercado de ultramar representaba un tercio de los ingresos de la empresa y la mitad de sus beneficios.

El jefe de informática también señaló que no sabía nada sobre las apuestas laterales antes de incorporarse a Suncity.

Antes del cierre en diciembre de 2021 tras la detención del Sr. Chau, Suncity había sido el mayor operador de junket de la ciudad en términos de ingresos de sus salas VIP aquí, mientras que también había gestionado salas VIP en casinos de la región de Asia-Pacífico como Filipinas y Camboya.

También se ha sabido hoy que un jefe de división de la Oficina de Inspección y Coordinación del Juego (DICJ) declarará como testigo en el juicio el próximo jueves (29 de septiembre).

El juicio continuará por la tarde, con la continuación de la declaración del Sr. Celestino.

Artículo republicado en el marco de un acuerdo con Macau Business para compartir contenido. Link al artículo original:https://www.macaubusiness.com/suncity-trial-court-told-junket-operators-system-had-side-betting-data/