«China es considerado el principal socio comercial para fortalecer las economías locales»

Federico Di Stefano
Federico Di Stefano, el entrevistado de la fecha.

Compartimos la entrevista que le realizamos a Federico Di Stefano (40), secretario general  del Consejo Argentino Chino, una de las entidades más referenciadas entre empresas de ambos países a la hora de identificar socios comerciales, proyectos, ampliar las redes de contactos o recibir apoyo estratégico. Y reconocida, además, por articular sus acciones junto com un organismo Estatal de mucho peso: el CCPIT (Consejo Chino para la Promoción del Comercio Internacional). 

Sobre el entrevistado, cabe destacarse que se trata de un profundo conocedor de China, país con el que tiene relación hace muchos años. Debido a su estilo de trabajo y calidez personal, cuenta con la confianza del empresariado y de la estructura oficial de China en ese país sudamericano, lo cual no es fácil de lograr. En el Consejo Argentino Chino, Di Stefano tiene además el apoyo de un reconocido sinólogo, Ernesto Fernández Taboada, quien oficia como su director ejecutivo.

Asimismo, Di Stefano es director de Relaciones Institucionales de la agencia de turismo Novoriente -de allí que sea considerado muy entendido en temas de turismo chino-, y secretario técnico de la FENLACC (Federación de Negocios América Latina y el Caribe- China), entidad fundada a fines de 2020, en cuya creación participó activamente.

A continuación, este joven experto nos cuenta sobre sus percepciones del vínculo de China a nivel continental, sobre el caso de Argentina específicamente, y respecto al futuro de la relación del gigante asiático con América Latina.

Boca Juniors china
Durante la visita de una delegación del Distrito de Shapingba (Chongqing) al Club Atlético Boca Juniors.

¿Cuál es la propuesta diferenciadora del Consejo Argentino Chino, en un contexto en el que existen varias entidades de relacionamiento con China y Asia?

Creo que el rasgo diferenciador del Consejo es su diversidad, que es visible en su organigrama. El Consejo tiene como presidenta a la Sra. Shen Ming, gerente general de la agencia de turismo Novoriente, y al Sr. Ernesto Fernández Taboada, como director ejecutivo. Contamos además con la Sra. Ning Zeng con tesorera. Esta estructura nos lleva a tener una gran homogeneidad en el corazón mismo del proyecto, compuesto tanto por chinos como por argentinos.

Esto fue hecho ex profeso, no fue una casualidad. Sabemos que hay otras instituciones que trabajan con China y lo hacen muy bien. Nosotros lo que buscamos es darle a los asociados, y también a las contrapartes chinas, una visión más local de cada uno de los sectores y un acompañamiento más cercano en el desarrollo de los diálogos.

Además, el Consejo es una asociación civil sin fines de lucro. Esto ayuda a aclarar nuestro rol ante las partes interesadas.

Iram hubei
Reunión entre IRAM y la Administración Reguladora del Mercado de la Provincia de Hubei.

¿Qué perspectivas tiene Argentina para el desarrollo de negocios con China en el contexto de la pandemia?

Hay que tener en cuenta que en 2019 recibíamos a unas 10 delegaciones diarias, tanto a nivel gubernamental, comercial y cultural. Nuestro fuerte siempre fue recibir a las delegaciones en modo presencial. Hemos tenido la suerte de recibir a un 70% de las delegaciones chinas que visitaban Argentina.

Hoy, en cambio, como muchas otras entidades, por la pandemia nos tuvimos que adaptar a las comunicaciones online, poniendo mucho énfasis en WeChat y en las plataformas de reuniones virtuales.

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Creemos en la dinámica de trabajo desde la pandemia ha tenido un efecto positivo, porque hemos podido, por ejemplo, generar reuniones que antes hubieran sido mucho más difíciles de coordinar. Tanto es así que en la actualidad tenemos asociados que quieren exportar cereales, carnes o vino a través de CCPIT y podemos conseguirles las reuniones en cuestión de días.

«Nosotros lo que buscamos es darle a los asociados una visión más local de cada uno de los sectores y un acompañamiento más cercano en el desarrollo de los diálogos»

¿La imposibilidad de viajar a China complica la producción de negocios?

Creo que lo importante de las comunicaciones online es que nos han permitido acelerar el proceso de presentación de las partes interesadas en un negocio. Pero, definitivamente, en los tratos con China nada reemplaza la presencialidad, que es un factor principal para generar confianza. Necesitamos que las empresas argentinas continúen estando presentes en las ferias comerciales que se realizan en China, para seguir creciendo como marca país. Este es un trabajo que a nivel online, y a la distancia, se puede trabajar, pero con impacto menor.

Consideremos que la presencialidad ha sido importantísima para, por ejemplo, el Instituto de promoción de la Carne Vacuna Argentina, que en los últimos años estuvo presente en las ferias más influyentes del gigante asiático. Wines of Argentina también ha hecho mucho en este sentido desde sus posiciones en el territorio chino.

¿Cómo funciona la alianza de colaboración del Consejo con el CCPIT?

A través de esa entidad china, identificamos potenciales socios de ese lado. Y organizamos reuniones en las que participamos el CCPIT, la empresa china seleccionada, nosotros y la empresa argentina interesada en exportar.

Se realiza primero una reunión de presentación, en la se ofrecen los datos generales de cada empresa. En esa instancia, nuestra responsabilidad es garantizar que la compañía argentina que estamos presentando está constituida en forma correcta, que tiene los productos que está presentando para exportar y que cuenta con los permisos para hacerlo. Del otro lado, el CCPIT garantiza lo mismo.

«Necesitamos que las empresas argentinas continúen estando presentes en las ferias comerciales que se realizan en China, para seguir creciendo como marca país»

De esta manera, las dos contrapartes pueden entablar diálogos sabiendo en forma previa que su interlocutor es serio. Este es uno de los miedos principales cuando, entre empresarios chinos y argentinos, no hay un tercero que pueda garantizar la existencia fehaciente de una estructura empresarial detrás de ellos.

presentación fenlacc ante embajada argentina
El 7 de mayo de 2021 se presentó FENLACC ante el Embajador de la R.P. China en Argentina, Zou Xiaoli.

¿Qué otras actividades estuvieron impulsando desde el Consejo en lo que va de 2021?

Además estamos generando ferias online. Por ejemplo, hemos organizado una de proveedores chinos de autopartes. Hacia adelante, este año, vamos a organizar otras rondas de negocios similares, pero para el sector de energías renovables y de herramientas. Esto lo organizamos junto a la CCCME (Cámara de Comercio de China para la Importación y Exportación de Maquinaria y Productos Electrónicos), con quienes tenemos un convenio de cooperación firmado .

Hemos trabajado mucho en las reuniones B2B y esperamos que con la disminución de los casos de Covid-19 podamos retomar las actividades presenciales en el corto plazo.

acuerdo de cooperación COnsejo argentino chino y CCPIT
El CCPIT de Henan y el Consejo Argentino Chino firmaron un acuerdo de cooperación en forma online.

En términos generales ¿cuáles son los sectores que tiene mejor perfil para hacer negocios con China?

Los sectores que están mejor posicionados siguen siendo los de las materias primas y los  granos. Sin embargo, a futuro, lo que hay que comprender es que tenemos que adaptar nuestro perfil de negocios, haciendo foco en las energías renovables. Hoy en China el tema de las energías limpias está en la agenda de Gobierno. Creo que la financiación hacia el exterior estará centrada en este tipo de proyectos, y Argentina tiene mucho para ofrecer en ese campo.

sindicatos y China
Encuentro entre el Sindicato Único de China y la CTA (Central de Trabajadores de Argentina).

Estamos trabajando para que diferentes empresas argentinas puedan presentar proyectos ante el CCPIT o la CCCME. Al mismo tiempo, estas entidades buscan invertir en proyectos maduros, no buscan oportunidades «greenfield». El caso de la industria porcina, que en Argentina tiene una escala interesante, puede ser considerada atractiva para el inversor chino. Hay que chequear el impacto medioambiental de estos emprendimientos, pero la demanda existe, es muy grande y puede generar mano de obra local.

¿Cuáles pensás que son los escollos más comunes que China y su empresariado encuentran en Argentina?

Son los mismos que vivencian en Argentina los empresarios de otros países y los emprendedores locales. Cuando una empresa china se tiene que radicar en Argentina, y quiere girar sus ganancias a su casa matriz en China, hoy tiene muchos impedimentos, y eso representa un gran conflicto al momento de invertir.

«A futuro, lo que hay que comprender es que tenemos que adaptar nuestro perfil de negocios, haciendo foco en las energías renovables»

También influye que Argentina no tiene políticas o planes comerciales de largo plazo, y esto hace que el empresario chino se sienta menos confiado. Hace falta más previsibilidad, mostrar compromiso con los acuerdos firmados, sostener los cronogramas de trabajo. Todo eso genera confianza.

Hay otro tema, además, relacionado a la inestabilidad en la relación con China, que se genera por ciertas prácticas de algunos sindicatos, que hacen que sea muy difícil sostener un plan de trabajo y de negocios para un inversor extranjero. Esto es así debido a la repetición de paros y protestas, que hacen imposible mantener una planta industrial o un proceso comercial funcionando en sus mejores estándares.

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En este sentido, no creo que el problema sean los sindicatos en sí mismos, que tienen un rol de equilibrio entre los intereses de las gerencias y los empleados, pero sí es evidente que muchas veces hacen un uso desmedido de sus herramientas de protesta. Con este accionar, se termina afectando negativamente la proyección del crecimiento de la inversión China en Argentina. Pensemos en el caso de Sinopec, que dejó sus activos en Argentina y abandonó sus operaciones definitivamente. No es muy común ver a una empresa china desinvirtiendo en un mercado estratégico como el Oil&Gas.

La vinculación de Di Stefano con la FENLACC

La Federación de Negocios de América Latina y El Caribe-China (FENLACC) es una asociación sin fin de lucro, nacida a fines de 2020. Esta entidad está enfocada en la promoción de iniciativas para el fomento de los negocios entre empresas de América Latina y el Caribe con China. Justamente, Federico Di Stefano es secretario técnico de esta flamante institución, sobre la que, el la siguiente parte de la entrevista, le consultamos.

¿Cómo surgió la inquietud de armar una Federación a nivel continental?

Nace de los encuentros que venimos teniendo entre diferentes entidades del continente en el marco de las «Cumbre China-LAC” que organiza el CCPIT. Durante el desarrollo de estos eventos, ya se había hablado sobre la posibilidad de entablar un diálogo constante entre las cámaras y entidades involucradas, y no sólo hacerlo durante los 3 días que dura la citada reunión.

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¿Qué objetivos buscan cumplir a través de la FENLACC?

Con esta plataforma buscamos tener una visión continental de la relación con China. Queremos conocer qué se está haciendo en cada país con respecto al gigante asiático, e inclusive importar buenas ideas de un país a otro, para aplicarlas a promocionar algún sector o generar interés por un proyecto.

«Esta entidad está enfocada en la promoción de iniciativas para el fomento de los negocios entre empresas de América Latina y el Caribe con China»

De los diálogos que mantenemos entre los miembros de FENLACC, se desprende que para cada uno de los países representados, China es considerado el principal socio comercial para fortalecer las economías locales. Más allá de la presencia histórica que Estados Unidos ha tenido en esa zona del mundo, el país que preside Xi Jinping tiene una relevancia cada vez mayor. No solo por el trading, sino por las inversiones que encara en la región. Por eso buscamos conocer la experiencia de relacionamiento de cada país y expandir las redes comerciales y de vinculación.

También nos interesa estudiar el fenómeno de La Franja y La Ruta en América Latina. Buscamos conocer la postura de los distintos países hacia esta propuesta y las gestiones que se estén realizando por potenciales nuevas suscripciones a la Iniciativa.

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¿Cómo está constituida la entidad?

Hoy en día somos 12 miembros que representan a 11 países. En total, contamos con 3700 empresas asociadas. El presidente de la FENLACC es Rafael Valdez Mingramm, quien además oficia como vicepresidente del Comité Empresarial Bilateral México-China del Consejo Empresarial Mexicano de Comercio Exterior, Inversión y Tecnología (COMCE).

«Con esta plataforma buscamos tener una visión continental de la relación con China. Queremos conocer qué se está haciendo en cada país con respecto al gigante asiático»

Además del citado COMCE, y del Consejo Argentino Chino, conforman la Federación, en calidad de socios fundadores la Cámara Argentina de Comercio con Asia y el Pacífico, la Cámara Nacional de Exportadores de Bolivia, la Cámara Brazil-China, la Cámara Chileno-China de Comercio, Industria y Turismo, la Cámara Colombo-China de Inversión y Comercio, la Cámara de Industria y Comercio Chino-Costarricense, la Cámara de Comercio Ecuatoriano-China y la Cámara de Comercio Peruano-China.

Como miembros generales se suman la Cámara de Comercio Uruguay-China y la Cámara de Comercio Paraguayo-China. En la actualidad, estamos en comunicaciones con Panamá, Honduras, Cuba, para incluir en poco tiempo a sus representaciones.

Acerca del autor

Co-fundador de REPORTE ASIA.