El uso de caracteres chinos en billetes de Indonesia

Bank Indonesia
Fuente: Museum Bank Indonesia

El uso de caracteres chinos en los billetes en Indonesia ocurrió por primera vez con la serie Frame II” del De Javasche Bank (Bank of Java). Dicha entidad fue fundada por intervención del rey Guillermo I de los Países Bajos, quien autorizó su formación en 1826. Fue finalmente fundado el 24 de enero de 1828. El banco regulaba y emitía la moneda de las Indias Holandesas: el «florín holandés».

Bank Indonesia se fundaría el 1 de julio de 1953 a partir de la nacionalización del De Javasche Bank, tres años después del reconocimiento de la independencia de Indonesia por parte de los Países Bajos.

Sobre el primer billete

La serie «Frame II» fue impresa por la compañía holandesa Royal Johe Enschedé, en Países Bajos. Además de los caracteres chinos, en el billete pueden encontrarse escrituras latinas, árabe-malayas, como el pegón, y también escritura javanesa. Esta serie se distribuyó por primera vez en 1864.

"FramenII Series"
La serie «Frame II» fue impresa por la compañía holandesa Royal Johe Enschedé., en Países Bajos. Fuente: allnumis.com

El contenido en los cuatro idiomas que aparecen en el documento está relacionado a las leyes que penan la falsificación de billetes y el castigo que se impondrá a quienes lo hagan.

El uso de caracteres chinos, asimismo, indica la importancia que ya tenían por entonces los comerciantes chinos en la economía de las Indias Orientales Holandesas, en la que participaban también hombres de negocios y empresas provenientes de otros países de Asia y Europa.

Funcionarios chinos dentro del Banco

Cabe destacarse, además, que uno de los grupos étnicos a los que se les permitió trabajar dentro del DJB fue el de los chinos. Al inicio de su funcionamiento, solo los holandeses, los portugueses y los chinos podían trabajar en esta entidad. Los recursos humanos chinos eran muy valorados por sus habilidades en matemáticas.

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Los billetes de la “Serie Wayang” del DJB fueron los últimos billetes con caracteres chinos en su diseño. Fue así porque desde 1942 las Indias Orientales Holandesas estuvieron  controladas por los japoneses; por ende, se prohibió toda referencia a China. Después de la liquidación del De Javasche Bank (DJB), el ejército japonés estableció el Nanpo Kaihatsu Ginko (NKG) como el banco para la región del sudeste asiático que controlaba.

Hacia el nacimiento de una identidad nacional

NKG abrió su oficina en Yakarta en 1943 con la autorización del Gobierno japonés, con el objetivo de hacer frente a los problemas de los bancos privados que habían sido liquidados por la administración militar local. NKG se fundó con activos por un valor de ¥1000 millones, que provinieron de empresas en Indonesia y del brazo financiero del Gobierno militar japonés.

«Cabe destacarse, además, que uno de los grupos étnicos a los que se les permitió trabajar dentro del DJB fue el de los chinos»

Después de la Proclamación de la Independencia de Indonesia, los Países Bajos se esforzaron por retomar el poder en Indonesia a través de la Administración Civil de las Indias Holandesas (NICA). Por entonces, DJB imprimió una nueva versión de billete buscando ganarse los corazones de los indonesios, en la que también había caracteres chinos.

Sin embargo, para entonces ese país había conformado una identidad nacional muy arraigada con lo local, después de la experiencia de la Segunda Guerra Mundial, y se negaron a usarlo.