Especial Halloween: así son los cementerios en Japón

Hola amigos! Con motivo de la reciente celebración de Halloween, esta semana vamos a hablar un poco sobre los cementerios en Japón. Vale una aclaración: los cementerios en este país suelen verse esparcidos a lo largo de toda la isla y en lugares inesperados. Se podría decir que son una parte más del paisaje.

El concepto de «cementerio» en Japón

En Japón, cualquier lugar puede ser utilizado como un cementerio, albergando muchas o unas pocas tumbas. En nada se parece al concepto occidental que tenemos de un campo santo.

cementerio japón

En Occidente, los cementerios suelen estar en lugares apartados, rodeados de muros como queriendo separar ambos mundos.

Mientras que, en este país, se pueden encontrar en cualquier espacio, ya sea en templos, al costado de los caminos, en una montaña, entre cultivos o donde sea.

cementerios japón

En la imagen de abajo se puede ver el cementerio que estaba frente a mi habitación en la ciudad de Fukuoka.

«En Japón, cualquier lugar puede ser utilizado como un cementerio, albergando muchas o unas pocas tumbas»

Para los japoneses la muerte no es algo disociado de la vida. Y por eso, los ce­menterios están incorporados a los lugares habituales por donde uno circula.

También es importante saber que la tradición en este país es enterrar las cenizas del difunto y no sus cuerpos.

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El mítico cementerio Okunoin

Pero si de cementerios hablamos es que no podemos dejar de mencionar al mítico cementerio Okunoin. El más sagrado de Japón y uno de los más bellos del mun­do.

Se encuentra ubicado al final de la calle central del pueblo de Koyasan, en la prefectura de Wakayama.

Centro espiritual del budis­mo Shingon y lugar de descanso de su máximo profeta, Kobo Daishi.

Según la creencia, Kobo Daishi  se encuentra sentado en meditación eterna recibiendo a todos los fieles que llegan hasta este lugar.

Okunoin significa “Templo del Fondo” o “Templo Oculto”

Estos nombres hacen referencia a su posición, que que está ubicado al final de un camino de dos kilómetros de longitud, que se adentra en una montaña llena de cedros milenarios.

«Para los japoneses la muerte no es algo disociado de la vida»

Okunoin alberga más de 200.000 tumbas.

Entre los se­pulcros, hay algunos modernos y otros muy antiguos consumidos por el musgo que crece sin parar al pie de una frondosa vegetación, alimentada de las abundantes lluvias y neblinas propias de este lugar.

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Mi experiencia

Ingresé al cementerio cruzando el puente Ichi Hashi, que marca la entrada propiamente dicha al campo santo.

«Para los japoneses la muerte no es algo disociado de la vida»

Antes de cruzarlo, salu­dé juntando las manos en gassho, un ritual que repetiría varias veces en mi visita.

puente Ichi Hashi
El puente Ichi Hashi, la entrada al campo santo de Okunoin.

Entre los milenarios senderos, me encontré con budas, estatuas de la diosa Kannon, toriis y estatuas jizo con sus gorros y baberos.

Siguiendo el recorrido entre tumbas, llegué al segundo puente llamado Naka no Hashi. Y por último, al tercer puente, llamado Gobyo no Hashi, a partir del cual ya no se puede to­mar más fotos.

Algunos datos adicionales

Por ser el lugar más sagrado de Japón, se pide el máximo respeto durante nuestra visita. Es un lugar que inspira muchas sensaciones y puede ser visitado tanto de día como de noche. Son especialmente recomendables los días de lluvia o neblina, que le confieren una atmósfera de ensueño.

Se dice que en Okunoin no hay muertos, sino espíritus en espera. La gente que descansa aquí está en paz, sabiendo de Kobo Daishi está velando por ellos…

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¡Hasta la próxima semana!

Acerca del autor

Practicante de Artes Marciales Japonesas desde 1982 (Karate, Aikido, Iaido y Kobudo okinawense). Es autor del libro "La Ruta del Samurái". Japón para Budokas". Se destaca como estudioso de la historia y cultura de Japón. Es además columnista de la revista norteamericana Bugeisha (https://bugeisha.net/) y fundador de la empresa Budokan Argentina.