Agustín Menéndez, de CADAL: «En nuestro continente Cuba, Venezuela y Brasil tienen embajadas en Corea del Norte y viceversa»

Agustín Menéndez
Menéndez acompañado por Cecilia Noce, coordinadora del Proyecto de Defensa de la Libertad de Expresión Artística de CADAL, y Gabriel Salvia, director general de dicha entidad.

Reporte Asia presenta la entrevista realizada a Agustín Menéndez, investigador argentino asociado de CADAL (Derechos Humanos y Solidaridad Democrática Internacional) sobre la muestra fotográfica «En Corea del Norte», de la periodista argentina Florencia Grieco, que se está desarrollando actualmente en Casa de la Cultura de Vicente López, provincia de Buenos Aires, Argentina.

Menéndez es uno de los responsables del proyecto «Corea del Norte bajo la lupa», desarrollado desde CADAL, que busca generar conciencia sobre la situación de los derechos humanos y las libertades en el país al norte de la península coreana, produciendo contenido, conocimiento y eventos, como en el caso de la muestra fotográfica en cuestión donde, a través de las fotos captadas por Grieco en sus dos viajes a Corea del Norte, se puede ver claramente la realidad de un país desconocido para Occidente.

Sobre su formación, cabe destacar que Menéndez es licenciado en Ciencia Política y abogado con orientación Derecho Financiero y Tributario (Universidad de Buenos Aires). Fue becario del Korean Government Invitation Program (Corea del Sur). Actualmente trabaja en la UIF (Unidad de Información Financiera) en la Dirección de Coordinación Internacional (Argentina). Es especialista en AML/CFT/CFP. Y es también un ávido estudioso de Asia, con foco en la península coreana, pero atento a sus implicancias regionales y globales, y al escenario geopolítico en general de esa zona del mundo. De allí que, además de la hablar de la muestra, aprovechamos la charla para conocer su opinión acerca de distintos temas relacionados a Corea del Norte, como derechos humanos, política internacional y el impacto de la guerra en Ucrania sobre la agenda que lleva adelante Kim Jong-un, su máxima figura.

¿Qué objetivos persiguen con la organización de esta muestra fotográfica?

El principal objetivo es dar a conocer la violación sistemática de Derechos Humanos por parte de Corea del Norte y poder abrir a la comunidad un ámbito de reflexión y acercar material sobre cómo es la vida en el día a día en el país con el régimen más represivo del mundo. En segundo lugar, es poder eliminar la barrera física entre ambos países y dar a conocer a un país que entendemos ha sido caricaturizado o que aparece cada tanto en los medios visto como un lugar de opresión pero sobre el que no se ha tomado real dimensión de tal opresión y lo que ello implica en la vida de la población norcoreana y la amenaza que representa para el mundo en su conjunto.

¿Cómo se da tu interés por Corea del Norte?

Llevo más de diez años estudiando y analizando la situación en Corea del Norte en particular y la península coreana en general. El interés se dio a partir de la simple curiosidad que da el conocer qué hay detrás de esas vidas e historias en una región tan alejada física y culturalmente a nosotros, pero que no deja de concitar atención, admiración y en el caso norcoreano, preocupación y solidaridad.

¿Cómo fue la originación del proyecto “Corea del Norte bajo la lupa” conformado con CADAL? ¿En qué consiste?

Desde CADAL decidimos lanzar el proyecto de monitoreo “Corea del Norte bajo la lupa” con el objetivo de llenar el vacío de información y la falta de conocimiento de lo que ocurre en el país y la región.

Agustín Mendéndez
Junto al doctor en Historia y escritor Ricardo López Göttig.

Las fuentes de información no siempre son independientes y no es fácil acceder a contenidos confiables en español, y es por ello que hemos puesto a disposición de forma gratuita contenidos exclusivos, fotos inéditas tomadas en el país y artículos de las organizaciones de derechos humanos y de los medios especializados más reconocidos del mundo.

Estamos trabajando, además, con especialistas en todo el continente en el armado de una red de especialistas para difundir a todo nivel información fiable sobre Corea del Norte y generar una masa crítica de estudios y conocimiento en toda América Latina.

El principal objetivo es dar a conocer la violación sistemática de Derechos Humanos por parte de Corea del Norte

En nuestro continente Cuba, Venezuela y Brasil tienen embajadas en Corea del Norte y viceversa y numerosos partidos políticos en la región ven con buenos ojos o hacen la vista gorda al régimen norcoreano, dada la ceguera que da la afinidad de izquierda (como han sido los casos de Nicaragua, Bolivia, Ecuador, entre otros países).

Florencia Grieco: «En el interior está la verdadera Corea, que no tiene nada que ver con Pyongyang»

Creemos desde CADAL que es importante dar a conocer, por lo tanto, las violaciones sistemáticas de Derechos Humanos de Corea del Norte para poner un freno y presionar a las autoridades en todo el continente para que dejen la complicidad o inacción de lado y condenen al régimen norcoreano y se lo aísle aún más política y económicamente en la región.

¿Porqué una muestra fotográfica y cómo se dio el contacto con Florencia Grieco y su producción fotográfica?

Florencia viajó dos veces a Corea del Norte en los años 2015 y 2017 y escribió un libro (“En Corea del Norte: viaje a la última dinastía comunista”) contando su experiencia. Durante esos viajes tomó numerosas fotografías y videos y pensamos que sería un aporte poder ofrecer un testimonio de primera mano sobre cómo es la vida en el reino eremita.

Además, siendo periodista y escritora y teniendo un natural interés por Corea del Norte, Florencia se sumó rápidamente a la iniciativa de CADAL y estamos trabajando juntos desde entonces generando contenido para el sitio.

¿Qué creen que reflejan las imágenes que pueden encontrarse en la muestra?

Las imágenes reflejan en gran medida cómo son las calles de Pyongyang, que es la ciudad capital donde vive la élite de Corea del Norte y el contraste que tiene esta ciudad con las afueras. El mundo rural en contraste con el mundo urbano.

Asimismo, al espectador le suele shockear la monotonía arquitectónica, el uso de la propaganda política en monumentos, estatuas y la presencia constante de la dinastía Kim en todo el paisaje (incluyendo los prendedores o insignias que porta la población civil en sus ropas).

Imagen: Florencia Grieco

No deja de advertirse, de todos modos, detrás de esa madeja de uniformidad, un pueblo que a pesar de todo sigue sobreviviendo y expresando la humanidad, que es el elemento común de todos nosotros como seres humanos. Es lo único que no ha podido ser arrebatado al pueblo norcoreano, a pesar de toda la historia de privaciones, sometimiento y ausencia de derechos básicos a los cuales está expuesto.

¿Cuál es la situación de los derechos humanos en Corea del Norte y cuáles son las problemáticas centrales en este sentido?

Desde el informe de la COI (Comisión de Investigación) de las Naciones Unidas del año 2014 (primer informe de peso de la organización sobre la violación masiva y sistemática de Derechos Humanos en Corea del Norte), que está establecida la agenda sobre esta problemática.

La situación en general es crítica y sumamente preocupante. Corea del Norte viola todos los Derechos Humanos reconocidos por la Humanidad. No existe el derecho a peticionar a las autoridades, ni las libertades de expresión, prensa o ambulatoria. No existe el derecho a profesar una religión en particular, ni a trabajar, vivir o hacer lo que parezca a una persona. Toda acción humana está dirigida y controlada por el Estado norcoreano y su infernal burocracia.

Imagen: Florencia Grieco

La vida, libertad y propiedad de los norcoreanos está en manos de esta casta y esta misma es, a la vez, ama y esclava de su propia dinámica institucional. No hay elecciones libres y democráticas, no existe el derecho de asamblea, asociación, ni reunión. No hay sindicatos, ni partidos políticos, ni oposición al régimen. No hay libre difusión de ideas ni libre comercio. La propiedad privada tampoco existe, así como tampoco hay seguridad jurídica en ningún sentido.

Dado tal marco, las problemáticas principales son la desnutrición crónica de buena parte de la población, el trabajo esclavo y de explotación sexual “for export” y el uso de la población en su totalidad para el principal objetivo del régimen que es el mantenerse en el poder (ello implica, tal y como expliqué anteriormente, el cercenamiento de todos los derechos humanos).

Por favor comentanos qué rol ocupa Corea del Norte en Asia a nivel geopolítico en la actualidad y a nivel internacional…

Corea del Norte a nivel geopolítico es de enorme importancia en el noreste asiático. Actúa como barrera de contención entre Corea del Sur, Japón y el principal aliado de ambos, Estados Unidos, con respecto a China y Rusia. La región entera es zona de influencia de estas potencias y, dada la situación de la latente guerra de Corea en pie, es foco de tensiones constantes desde 1948 a la fecha.

Muestra fotográfica «En Corea del Norte» de Florencia Grieco

A nivel internacional, Corea del Norte representa una amenaza en materia de seguridad, en tanto país proliferador de armas de destrucción masiva y reconocido país en el esponsoreo de terrorismo. Asimismo, es aliado de numerosos regímenes autoritarios en todo el mundo: Afganistán, Siria, Cuba, Venezuela, China, Rusia, entre otros. Bajo la prédica anti colonialista y anti estadounidense han apoyado a todo nivel a países con registros de violaciones sistemáticas de Derechos Humanos y no democráticos.

En ese sentido, Corea del Norte es un paria a nivel internacional en el marco del conjunto de naciones, pero un paria con poder de daño y gran influencia.

¿Qué tipo de acciones se están realizando a nivel internacional para contener la amenaza del régimen norcoreano?

Se mantienen las sanciones financieras dirigidas y continúan los canales diplomáticos abiertos para no cortar de lleno el diálogo intermitente que se suele dar con las autoridades norcoreanas. La principal herramienta contra el régimen son las mencionadas sanciones, ello ralentiza de forma ineficiente e ineficaz por el momento los notables avances que ha registrado Corea del Norte en relación a su programa nuclear, satelital y misilístico, así como en el desarrollo de la fabricación de armas químicas y biológicas.

«Estamos trabajando, además, con especialistas en todo el continente en el armado de una red de especialistas para difundir a todo nivel información fiable sobre Corea del Norte»

En gran medida, ante un riesgo tan grande, las acciones de las grandes potencias para contener la amenaza regional y global que implica un actor tan díscolo en el marco de las relaciones internacionales han sido infructuosas hasta ahora. No se ha llegado a un tratado de paz para poner fin a la Guerra de Corea, no se ha llegado a morigerar el registro de violaciones de derechos humanos en Corea del Norte, no se ha llegado a tener una cooperación en este mencionado punto de parte de China y Rusia, entre otras cuestiones.

No obstante ello, es importante seguir manteniendo y velar por su efectiva implementación en todo momento. Es la mejor herramienta por el momento que se ha podido pergeñar a pesar de todas sus deficiencias, sin tener que incurrir en el uso de la fuerza militar.

¿Cómo impacta la guerra en Ucrania a Corea de Norte en términos generales y regionales?

La influencia de la guerra desatada en Ucrania en la región es innegable. En primer lugar se espera que Rusia y China sean permisivos respecto de las pruebas misilísticas que haga a futuro Corea del Norte en el noreste asiático y no se permita ampliar el abanico de sanciones financieras dirigidas que se aprueban en el seno del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. Por otro lado, las formas de financiamiento del estado norcoreano para saltear estas sanciones muy probablemente tengan el visto bueno y la complicidad de ambos gobiernos.

Imagen: Florencia Grieco

Todo ello para generar rispideces en la zona y utilizar a Corea del Norte como un elemento de distracción para Estados Unidos, Corea del Sur y Japón mientras los ojos del mundo están puestos en Ucrania y el esfuerzo bélico que está llevando adelante.

En términos generales, esto da una idea de irresponsabilidad respecto de Rusia y China en tanto actores de peso en el concierto de naciones y la imagen y acciones que se esperan en tanto tales. El primero, como actor beligerante en el marco europeo e instigador de la evasión y no implementación de las sanciones financieras contra Corea del Norte, el segundo, como principal sostén político y económico del régimen norcoreano, país no cooperante en relación a las violaciones a los Derechos Humanos que se dan en Corea del Norte y como principal actor que permite la evasión de las sanciones contra este.

¿Qué otras actividades tienen preparadas para este año dentro del proyecto “Corea del Norte bajo la lupa”?

Además de la difusión de información de los mejores medios de prensa, think tanks y las muestras fotográficas, seguimos trabajando en el armado de una red de especialistas en Corea del Norte y la Península coreana en general a nivel continental, poniendo en contacto a investigadores, académicos, periodistas, organizaciones no gubernamentales dedicadas a monitorear la situación en Asia en particular y lo que ocurre en Naciones Unidas y en la región en general. Asimismo, tenemos planeado para noviembre armar un workshop con las principales figuras a nivel latinoamericano que trabajan sobre esta temática en Buenos Aires y realizar una Conferencia de Prensa con los resultados del mismo. El interés que hemos suscitado con estas acciones de acercamiento es muy grande y estamos trabajando para sostener este esfuerzo entre todos los actores.

Acerca del autor

Co-fundador de ReporteAsia.