«Cocinar para salvar tu vida» de Abhijit Banerjee, una colección de recetas desde el corazón

Abhijit
El premio Nobel Abhijit Banerjee. Foto: Reuters

En una época en la que el encanto de hojear, comprar y usar libros de cocina se sustituye cada vez más por ver y aprender de los vídeos de YouTube, un libro de cocina debe ser algo más que una simple colección de recetas. El ganador del premio Nobel de Economía en 2019, Abhijit Banerjee, demuestra que su primer libro de cocina india «Cooking to Save Your Life» es más que eso de forma convincente.

Las páginas contienen información perspicaz tanto para el cocinero novato como para el experimentado (me resultaron convenientes medidas como el tamaño de una pelota de golf y las falanges de los dedos) e invitan a la reflexión sobre cuestiones políticas y sociales más amplias que nos atañen a todos.

Hace tiempo que me gusta leer libros de cocina, además de cocinar con ellos, y el lenguaje del autor -directo, humorístico y a veces reprensivo- hace que este libro sea una buena lectura. Hay sugerencias sobre qué servir a tu enemigo y qué servir a tus queridos amigos cuando te has olvidado de que están a punto de visitarte y tienes muy poco tiempo para preparar algo que les impresione.

Cocina tailandesa: aprendé a preparar Massaman Beef Curry

Otra razón de peso son las propias recetas, que son aptas para el banquete y muchas son únicas. Abundan las estrategias útiles para montarlas: es evidente que el autor es un cocinero apasionado, competente e inteligente. De vez en cuando, Abhijit aclara que el libro no es saludable, contrariamente a su divertido título, aunque muchas recetas se califican de saludables por accidente. También deja claro que muchas recetas utilizan ingredientes caros, ya que no escatima en calidad.

Más bien sugiere cómo podemos sacar el máximo partido a unos recursos limitados pero de gran calidad (consejos como el de volver a empezar la receta desde cero si se ha metido arruinado antes de meter los ingredientes caros, son el reflejo de un hábil economista con una vulnerabilidad poco frecuente en una persona de su talla). Sin embargo, hay muchas recetas que aprovechan los ingredientes más baratos, ya que, en palabras del autor, «no se trata de ahorrar dinero, sino de subrayar el placer de obtener algo maravilloso de (casi) nada».

He disfrutado leyendo el libro y me ha animado la idea de probar cosas nuevas y emocionantes. Haciendo malabares con el trabajo desde casa y con los dolorosos inconvenientes de la prolongada escuela en línea para mis hijos pequeños, mi vida se ha convertido en una serie de interrupciones que se combinan con fragmentos de tiempo productivo que me dejan poco tiempo o energía para cocinar. No soy de las que ganan energía cocinando. Afortunadamente, los placeres casi olvidados de invitar a la gente a casa se renuevan y esto me motivó a poner a prueba las recetas.

He disfrutado leyendo el libro y me ha animado la idea de probar cosas nuevas y emocionantes

La primera fue un chaat de frutas para disfrutar con el té mientras observaba las fuertes lluvias recientes. La receta (página 10) requiere nectarina, melocotón y ciruelas, y yo la hice con ciruelas. Es una de las pocas recetas del libro que requiere muy poco trabajo y da buenos resultados.

Cuando una amiga dijo que estaba en la ciudad después de años, hice otra cosa del libro. Acababa de comprar paltas y me dispuse a hacer la palta carbonizada (página 8) para un entrante que prometía ser visualmente agradable y el Pollo con almendras y pasas de uva (página 152 ) para el plato principal.

El desastre llegó cuando la palta que parecía perfectamente madura por fuera estaba cruda y amarga por dentro, así que tuve que hacerlo con tiras de berenjena y calabacín en el último momento. Salió muy bien – la intersección de la melaza de granada y el tahini es lo que hace que esta receta sea genial. El Pollo con Almendras y Pasas es sutil y delicioso, especialmente para aquellos que, como yo, no les gusta el picante de la comida india, y el tinte de masala. Lo serví con Jowar roti, y fue muy satisfactorio.

Me encanta el arroz, aunque he llegado a considerar el arroz blanco como un capricho más que un alimento básico, y prefiero comer arroz negro/marrón o mijo. Me da miedo hacer platos de arroz complejos, como el Biryani, que sale mejor con arroz blanco de grano largo, pero el libro ofrece una variedad tan deliciosa de recetas de arroz que no quería dejar de probarlas.

Para los que no huyen de los «carbohidratos», también hay un capítulo entero dedicado a la pasta. Elegí el Yakhni pulao (página 232) y pedí a mi cocinero que lo hiciera. Se afanó en preparar, cortar y cocinar mientras yo esperaba con hambre. El resultado fue una comida sublime, fragante y de aspecto hermoso que bien valió el tiempo que le llevó. Lástima que ese día estuviéramos solos mi marido y yo; este es un plato para preparar y compartir con los amigos.

Hay muchos otros buenos recuerdos de este libro y otros más por venir: las coles de Bruselas salteadas al estilo del sur de la India (página 93) fueron un éxito, al igual que las patatas con costra de sésamo.

El Masur Dal con zanahorias (página 110) es fantástico, el dulzor de las zanahorias aporta una complejidad acogedora a un dal sencillo. Sé que se convertirá en un plato básico de tu hogar.

Unas palabras sobre las ilustraciones: a veces las fotografías de los libros de cocina no coinciden con la versión hecha en casa, lo que puede hacer que el cocinero se sienta decepcionado. Este libro sortea ese problema con las coloridas ilustraciones de inspiración geométrica de Cheyenne Olivier. Merece la pena ver las ilustraciones por sí mismas y no como puntos de referencia imposibles para las recetas que reflejan.

Abhijit ha creado una colección desde el corazón. Lo que empezó como una idea de regalo de Navidad para un familiar ha culminado en un libro maravilloso: un regalo bien pensado para un amigo o para uno mismo. La temporada navideña está aquí, y la ventana para el entretenimiento sigue abierta. Por mi parte, estoy deseando trabajar en el capítulo de los postres y compartirlos entre conversaciones y risas.

 

 

Artículo republicado de The Wire (India) en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original:https://thewire.in/food/review-abhijit-banerjee-cooking-to-save-your-life

Acerca del autor

Es modelo, empresaria y autora de Gorgeous: Eat Well, Look Great.