Joshua Irwandi: «la humildad es la mayor lección que me ha dado mi trabajo como fotoperiodista»

Joshua Irwandi
Fotografía tomada por Joshua Irwandi y publicada por National Geographic en un hospital de Jakarta. (Imagen National Geographic - https://www.nationalgeographic.es/fotografia/2020/07/foto-victima-de-covid-19-recibida-con-fascinacion-y-rechazo-indonesia)

El fotógrafo freelance y documentalista indonesio Joshua Irwandi se convirtió en lo más hablado de la ciudad cuando su fotografía de un cadáver solitario envuelto en plástico de una presunta víctima de COVID-19 en un hospital fue publicada por National Geographic en 2020.

«El coste humano del COVID-19» la foto se hizo rápidamente viral y desató una polémica en Indonesia. Por esta imagen, Joshua fue nominado como finalista del Premio Pulitzer 2021 de Fotografía de Noticias de Última Hora.

Joshua realizó sus estudios de posgrado en fotoperiodismo y fotografía documental en el London College of Communication. Recibió el premio COVID-19 de la National Geographic Society, Fondo de Emergencia para Periodistas y la Fundación Forhanna Grant for Young Talent en 2020. En 2021, Joshua ha recibido numerosos reconocimientos, entre ellos el World Press Photo 2021 , el Gran Premio de la Convocatoria de la Fundación Lucie y la Mejor Foto Individual en la categoría de Periodista Ciudadano del Anugerah Pewarta Foto Indonesia.

Recientemente, Joshua fue seleccionado como alumno del VII Programa de Mentores de la Agencia Fotográfica Cohorte 2021-23.

¿Puede hablarnos de su viaje para convertirse en fotógrafo documental?

Joshua: Mi inspiración para seguir una carrera en la fotografía parte de la necesidad de crear recuerdos de cada momento. Creo que creamos nuevas perspectivas cuando
creamos recuerdos. Estas nuevas perspectivas crean un ciclo interminable de oportunidades para mirar y, por tanto, reconsiderar nuestra condición humana y el estado del mundo en el que vivimos. Nos proporcionan razones para iniciar el cambio en un mundo muy herido.

Creo en este poder de la fotografía que me hizo decidir convertirme en un fotógrafo documental. Empecé como la mayoría de los fotógrafos. Practiqué fotografía durante mis años de universidad, haciendo todo tipo de imágenes, desde producciones teatrales hasta
a colaborar con el periódico de la universidad. Pero sólo durante mis prácticas en los periódicos Kompas y The Times of London que sentí que la fotografía documental tenía un
para informar a los demás, para sensibilizar al público. Hasta ese momento, mi fotografía sólo servía para mi interés, no el de otros.

Ha pasado algún tiempo en Asmat, Papúa Occidental. ¿Qué te llevó allí? ¿Fue tu primer proyecto de fotografía documental?

Joshua: Al principio me invitó el fotoperiodista de Kompas, Wisnu Widiantoro, a venir a ver la situación en Asmat y Korowai durante unas tres semanas. Me fascinó la cultura y la lucha del pueblo Asmat. La situación allí no era lo más importante para nadie. Continué con esta línea de trabajo cuando me incorporé como personal del museo en el Museo Asmat de Agats, Papúa Occidental, hasta 2016.

Usted presentó varios ángulos de la pandemia de COVID-19 al público: el coste humano del COVID-19, la pandemia y las mascotas, la historia de la variante Delta. ¿Puede hablar más sobre este proyecto?

Joshua: El trabajo del proyecto COVID-19 comenzó poco después del brote de la pandemia en Indonesia. Al principio era un completo caos. A través de este proyecto, quería honrar el trabajo del personal médico mostrando la naturaleza de su trabajo, cómo arriesgan sus vidas cada día para protegernos.

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El proyecto era una forma de informar al público de los peligros del coronavirus. El público tiene derecho a saber lo amenazante que es el coronavirus. Como sabemos, al principio, la pandemia no se tomaba en serio y se reflejaba en la primera ola que nunca terminaba, y que nuestro número de casos y muertes se incrementaron cada vez más. «El coste humano de COVID-19», no fue algo que vine a fotografiar a propósito. Nunca entré en la sala con la intención de tomar imágenes de víctimas envueltas. Fue algo que sólo encontré cuando estaba empotrado con los médicos y enfermeras la sala de COVID-19. Simplemente quería mostrar la realidad.

¿A qué tipo de retos se enfrentó cuando tomó estas fotos y cómo los superó?

Joshua: Uno de los retos fue mantener la compostura mientras fotografiaba la imagen, pero el mayor reto vino después de que la imagen fuera publicada y recibida por el público. Fue la fotografía más desgarradora que he hecho nunca. Ver la negación y los ataques que algunas personas hicieron sobre una imagen que debía despertarnos fue difícil. Rápidamente aprendí que no era necesariamente la negación con la que estamos luchando.
Estamos luchando una batalla perdida con los algoritmos de las redes sociales donde la realidad en la que la gente cree es la que elige para ellos mismos.

Si te gusta, comentas o apoyas ciertas cosas en las redes sociales, el algoritmo te retroalimenta con contenido similar. Una cámara de eco. Sobre esta base, no se puede tomar cualquier cosa que la gente escriba en las redes sociales como algo personal.

Ha ganado ganó numerosos premios de fotografía y fue seleccionado como finalista del Premio Pulitzer. ¿Qué significan estos premios para ti y cómo te han cambiado?

Joshua: Es un honor recibir estos reconocimientos. Es una fotografía desgarradora, y esta imagen sigue siendo un recordatorio de la amenaza constante que supone el COVID-19 para nosotros. Sin embargo, después de ver cómo fue recibida positiva o negativamente por el público, en un momento en el que nuestro trabajo estaba en constante peligro con toda la desinformación que existe, los premios significan que estamos rompiendo las barreras de la libertad de prensa, no sólo en Indonesia, sino en cualquier lugar donde se silencie a los periodistas.

«El objetivo para mí como fotógrafo documentalista siempre ha sido involucrar a otros con el mundo en el que vivimos»

Aunque me siento humilde al recibir estos premios, no cambiarán mi forma de fotografiar y contar historias, ni me cambian como persona. Como cualquier otro fotógrafo documentalista, voy a seguir pensando en cómo presentar visualmente mi próxima historia. Los premios sólo me impulsan a ser más riguroso y equilibrado con mi trabajo y a ser más solidario con mis colegas si alguna vez necesitan ayuda.

¿Qué lecciones ha aprendido de su trabajo como fotógrafo?. Mirándote ahora, ¿cree que ha conseguido los objetivos que se propuso cuando decidió ser fotógrafo?

Josué: La humildad es la mayor lección que he aprendido de mi trabajo como fotoperiodista. Sólo estamos documentando una parte de la historia en la continuidad del tiempo, lo que nos recuerda nuestra insignificancia en el universo. Registrar los recuerdos para la historia es mi único trabajo. Tenemos tanto -demasiado- que aprender y comprender. Debemos hacerlo tanto como podamos.

El objetivo para mí como fotógrafo documentalista siempre ha sido involucrar a otros con el mundo en el que vivimos. Cada vez que puedo dirigir a alguien a una determinada historia que necesita atención, eso es un objetivo cumplido. Cada vez que hay una acción que la gente realiza basadas en las historias que publico, es un objetivo conseguido. Esta es
una de las formas en que siento que puedo ser útil dentro de mi vida.

¿Puede hablarnos de su próximo proyecto fotográfico?

Joshua: Voy a volver a Asmat, Papúa Occidental, para continuar mi proyecto a largo plazo con el apoyo de la National Geographic Society.

¿Qué opina de la industria creativa, en particular en el campo de la fotografía, en Indonesia y el sudeste asiático?. Desde su punto de vista, ¿qué debería hacer la ASEAN para mejorar la industria creativa en la región?

Joshua: Hay muchas historias que no se cuentan en Indonesia y Asia Sudoriental, mientras que hay igualmente muchos excelentes y aspirantes a narradores. En mi opinión, la ASEAN debería priorizar el apoyo a los artistas y a los profesionales del arte mediante becas, convocatorias abiertas o exposiciones. Hay mucho potencial de colaboración y será una inversión que se amortizará.

 

 

El artículo fue publicado en The ASEAN Magazine – OCTUBRE-NOVIEMBRE 2021. Su traducción y publicación se realiza con autorización de The ASEAN Secretariat.

Acerca del autor

Es una escritora especializada en temas socioculturales de la ASEAN. Es una profesional de los asuntos internacionales y ex periodista del principal diario inglés de Indonesia. También es una aventurera submarina, una entusiasta del transporte público y una contadora de historias que disfruta interactuando con personas de diversos ámbitos.