La estética del zen: el budismo chino (Parte 1)

bodhidarma y huike
"Huike ofreciendo su brazo a Bodhidharma". Año:1496. Autor: Sesshū Toyo. Fuente: Wikipedia

En la narrativa del “misterioso oriente”, el término zen se asocia con un jardín de arena y piedras, con música relajante y con la cultura japonesa. En las librerías podemos encontrar varios títulos relacionados con esta práctica en la sección de autoayuda y la frase «estar zen» se utiliza para indicar que no estamos estresados. Mas allá de ser una práctica de meditación, el zen es parte clave de la filosofía y pensamiento estético de la sociedad china.

A pesar de que recientemente el mundo occidental se ha dado a la tarea de realmente entender el zen y sus orígenes, todavía hay muchos mitos alrededor de éste; entenderlo es comprender mejor el gran acervo cultural que se ha enriquecido a lo largo de los cientos de años del país asiático. En este artículo explicaré: ¿De dónde viene esta práctica? y ¿Cuál es su importancia en la teoría estética de China?

Sus inicios y difusión en el mundo

El zen, en chino 禅宗 chánzōng, proviene de la palabra “禅那–chán nà” que es la traducción al chino de la palabra sánscrita Dhyāna que significa meditación. Tras la introducción del budismo en China y hasta la dinastía Tang, el zen evolucionó gradualmente de una método de práctica a una escuela completa de budismo, pero para hablar de los orígenes del budismo zen, hay que empezar por la llegada del budismo a China.

Las primeras etapas de la asimilación del budismo en el pensamiento chino fueron la traducción de las escrituras y la formación de escuelas filosóficas. Desde su llegada a China durante la dinastía Han, el budismo no solo se influenció de esta dinastía sino también se impregnó de la cultura de diferentes periodos históricos como el de las cien escuelas de pensamiento y la dinastía Wei. Particularmente, los principios budistas se fundieron con el pensamiento daoísta, corriente filosófica fundada por Lao Zi.

Esta fusión se dió principalmente de dos maneras. La primera fue a través de la corriente daoísta conocida como Lao-Zhuang –老庄 (Lao hace referencia a Lao Zi; Zhuang hace referencia al filósofo que se dedicó a interpretar el daoísmo, Zhuang Zi). Por ejemplo, para interpretar las escrituras budistas del Ānāpānasati Sutta, se utilizó el principio de Qing Jing Wu Wei (清静无为–dejar que la naturaleza siga su curso y no forzar nada).

La segunda fue a través del misionero considerado el primer traductor de las escrituras budistas al chino, An Shigao (148-180 a.n.e). Él hizo uso de varios conceptos de los escritos daoístas para traducir algunos sutras, por ejemplo, el concepto de Yuan Qi (元气), la sustancia primordial de todas las cosas.

«Las primeras etapas de la asimilación del budismo en el pensamiento chino fueron la traducción de las escrituras y la formación de escuelas filosóficas».

A grandes rasgos, estas dos bases fueron cruciales para la posterior formación del zen durante la dinastía Tang y su difusión por el resto del mundo. A través de los misioneros budistas de dicha dinastía, la práctica comenzó a difundirse por todo el mundo. Comenzando en Vietnam y hasta el estado coreano de Silla, la práctica del zen empezó a crecer gradualmente hasta que se introdujo a gran escala en Japón durante la dinastía Song, dando lugar al distintivo zen japonés.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el maestro zen japonés Daisetsu Teitaro Suzuki fue a Estados Unidos para difundir este método, lo que tuvo un profundo impacto en el arte posmodernista de Estados Unidos.

Teitaro Suzuki
Maestro zen japonés Daisetsu Teitaro Suzuki. Fuente: Wikipedia: https://en.wikipedia.org/wiki/D._T._Suzuki

De hecho, las connotaciones del pensamiento zen son evidentes en la obra de artistas como Jackson Pollock y Jasper Johns.

Jackson Pollock
Jackson Pollock. Fuente: www.life.com

Su impacto en el arte

Como se puede apreciar, el zen, desde hace miles de años, ha influenciado al mundo; esta filosofía ha tenido gran impacto no solo en las grandes obras de literatura y pintura de China sino en otros países, donde fue asimilada y cultivada dando resultado a un enriquecimiento cultural y artístico.

Específicamente en China, grandes tratados de estética han girado en torno al zen, uno de los principios clave en todas las disciplinas del arte chino y en el pensamiento y visión estética de los literatos chinos a lo largo de los milenios.

Jasper Johns. Obra: map (1961). Fuente: Wikipedia

«el zen, desde hace miles de años, ha influenciado al mundo; esta filosofía ha tenido gran impacto no solo en las grandes obras de literatura y pintura de China sino en otros países»

Las cualidades únicas de la estética zen

En términos sencillos, el zen (禅), como el dao(道), es indescriptible. Defiende la completa libertad de la mente, sin ataduras de forma y sin ataduras de cosas; es una sabiduría cultural que se va nutriendo a través de los años.

El gran esteticista, filósofo y poeta, Zong Baihua (1897-1986) describió al zen como «el ámbito filosófico y artístico que los chinos desarrollaron de forma brillante cuando entraron en contacto con las enseñanzas del mahayana budista.» El budismo zen se ocupa de la «ausencia de palabras» y no se aferra a ellas, la naturaleza está en el corazón de todos los seres, no se busca en cosas externas si no en uno mismo.

lian kai
«Un inmortal, a la tinta salpicada” Pōmò xiānrén tú 《泼墨仙人图》» Autor: Liang Kai 梁楷. Época: 1a mitad del s.XIII / Dinastía Song del Sur ·南宋. Fuente: www.pacilution.com

El Zen considera que la mente es la fuente de todas las cosas y la esencia del universo: el objetivo es expresar la búsqueda consciente de la autoconciencia mediante el «desapego» y la «ausencia de pensamientos», para lograr la liberación espiritual.

La belleza minimalista de los jardines zen de Japón

Gran parte del punto de vista estético de lo que conocemos en occidente como «pintura china», «música china» o «poesía china» gira en torno a esta libertad de la mente: buscar en nuestro interior la forma de las cosas para representarlas. No hay que realizar una búsqueda obsesiva. Si dejamos que todo fluya, puede producirse una iluminación repentina y maravillosa.

Lo que he escrito en este artículo es un pequeño fragmento de todo lo que engloba el zen como práctica filosófica. En el siguiente artículo, me enfocaré en el artista Bada Shanren para ejemplificar mas a fondo la influencia del zen en la estética de China.

 

Acerca del autor

Mercedes Fernández (1991) es oriunda de la Ciudad de México. A pesar de haberse formado como artista, después de su año académico en la Universidad de Edimburgo decidió dedicarse a la Historia del Arte. En 2014 tuvo la oportunidad de estudiar tres meses caligrafía y ornamentación árabe en los Emiratos Árabes Unidos. Desde su regreso a México trabajó en distintas industrias y en 2017 obtuvo una beca para estudiar chino mandarín en la Universidad de Lengua y Cultura de Beijing. En el 2018 obtuvo una segunda beca para estudiar la Maestría en Teoría del Arte en la Universidad de Comunicación de China. Debido a la pandemia, Mercedes regresó a la Ciudad de México donde además de fungir como maestra de idiomas está encargada de la Coordinación Curatorial del proyecto de arte en México, Andarín, y es colaboradora en creación de contenido en el proyecto China Inspira.